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Por que pessoas decididas não tomam melhores decisões

tomar decisões difíceis 6 3 Shutterstock

Sempre fui uma pessoa indecisa. O que vestir, qual item do cardápio escolher, quando fazer as tarefas domésticas; sempre pensando em cenários, antes de se comprometer até mesmo com as escolhas mais triviais.

Se isso soa como você, você certamente não é incomum: muitas pessoas lutam com essas questões. Nossa nova pesquisa pode não ajudar você a escolher qual restaurante ir, mas pode tranquilizá-lo. Pessoas decididas podem ser mais confiantes nas escolhas que fazem, mas não são melhores em tomar decisões do que o resto de nós.

O ponto de partida para meu estudo recente nas diferenças entre pessoas decididas e indecisas foi encontrar uma maneira confiável de distinguir entre os participantes. Minha equipe usou o Escala de controle de ação, um questionário de sim ou não sobre escolhas e comportamentos cotidianos. Por exemplo, se você fica entediado rapidamente depois de aprender um novo jogo.

Esta escala pode revelar se uma pessoa é orientada para a ação ou para o estado. Orientado para a ação as pessoas se concentram na ação. Eles são mais decididos, flexíveis e propensos a implementar suas intenções diante da adversidade.

Concentre-se em seu estado emocional

Orientado ao estado as pessoas se concentram em seu estado emocional. Eles são indecisos, muitas vezes lutam para se comprometer com suas escolhas e abandonam seus compromissos com mais frequência.

Pesquisamos uma coorte de 723 participantes, dos quais escolhemos os 60 mais orientados para a ação e os 60 mais orientados para o estado para participar dos experimentos principais. Os participantes passaram por um conjunto de tarefas cognitivas, com escolhas de baixo risco. Por exemplo, testamos sua percepção simples (se uma nuvem de pontos está se movendo para a esquerda ou para a direita) e preferência (qual dos dois lanches você prefere comer).

We comparou o seguinte processos cognitivos entre os dois grupos:

  • velocidade de processamento de evidências (quão rápido você pode adquirir novas informações);
  • cautela na decisão (o quanto você precisa saber para se comprometer com uma escolha);
  • viés inicial (o quanto a escolha é influenciada por algum conhecimento prévio);
  • sensibilidade metacognitiva (com que precisão você pode julgar a correção de sua escolha);
  • viés metacognitivo (quão confiante você está sobre sua decisão).

O que descobrimos sobre a tomada de decisão

A única diferença nos dois grupos, em todos os experimentos, foi que as pessoas orientadas para a ação eram mais confiantes em suas escolhas. Não houve diferenças na precisão, velocidade, cautela, viés ou sensibilidade. O grupo orientado para a ação mostrou-se mais confiante, apesar de não ser de forma alguma melhor, mais rápido ou mais preciso.

Certamente pode parecer excessivo, e às vezes debilitante, quando você não consegue nem decidir o que almoçar. A indecisão pode prejudicar nossa capacidade de perseguir nossos objetivos. Por exemplo, o exercício se torna difícil se todas as manhãs nos questionamos e deliberamos ficar na cama.

Mas nossa pesquisa sugere que pessoas indecisas não são piores em fazer escolhas. Podemos processar evidências com a mesma rapidez e aproveitar o conhecimento prévio com a mesma eficácia que as pessoas decisivas (e uma consideração cuidadosa pode render dividendos ao fazer escolhas que mudam a vida, como escolher uma universidade ou comprar uma casa – mesmo que, como millennial, isso seja apenas uma questão em teoria).


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Estar menos ou mais confiante na escolha que foi feita não pode afetar o resultado. No entanto, pode influenciar os futuros. As pessoas orientadas para o Estado têm menos confiança se a escolha está certa, o que torna a busca de nossos objetivos um desafio muito maior.

É fácil ver como isso pode se relacionar com coisas como a preparação para um exame, o exercício ou o aprendizado de uma nova habilidade. Se você tem pouca confiança de que está fazendo um progresso significativo, isso pode desencorajar a prática regular. As razões para esta lacuna de confiança ainda não foram devidamente explicadas. Mas algumas pesquisas sugerem uma ligação com a forma como as pessoas regular suas emoções. Essa lacuna de confiança pode ser a razão pela qual algumas pessoas têm sucesso onde outras não.

Sobre o autor

A Conversação

Wojciech Zajkowski, Cientista Pesquisador em Psicologia, Universidade de Cardiff

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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