Religiões e Crenças

O que o mito grego nos diz sobre a bruxaria moderna

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 O medo do poder das mulheres era parte essencial da antiga ansiedade em relação à feitiçaria. Vinicius Rafael / EyeEm via Getty Images

Viver no North Shore em Boston no outono traz a linda reviravolta das folhas e canteiros de abóboras. É também um momento para as pessoas cabeça para nas proximidades de Salem, Massachusetts, lar do julgamentos de bruxas infames do século 17e visita seu museu popular.

Apesar de uma história conturbada, hoje existem pessoas que se consideram bruxas. Freqüentemente, as bruxas modernas compartilham seu conhecimento, arte e histórias no TikTok e outras plataformas de mídia social.

Como um estudioso que trabalha com mito e poesia da Grécia antiga - e como nativo da Nova Inglaterra - há muito tempo sou fascinado pelas conversas culturais sobre bruxas. Os julgamentos de bruxas nas Américas e na Europa foram em parte sobre reforçando estruturas de poder e perseguindo os fracos. Da Grécia antiga até a Nova Inglaterra puritana, as bruxas funcionaram como alvos fáceis para as ansiedades culturais sobre gênero, poder e mortalidade.

Bruxas antigas: gênero e poder

Enquanto a bruxaria moderna inclui muitos gêneros e identidades diferentes, as bruxas no mito e na literatura antigos eram quase exclusivamente mulheres. Suas histórias eram em parte sobre como lidar com papéis de gênero e poder em um sistema patriarcal.

O medo do poder das mulheres era parte essencial da antiga ansiedade em relação à feitiçaria. Esse medo, além disso, baseava-se nas expectativas tradicionais sobre as habilidades inatas ao gênero de uma pessoa. Já na narrativa da criação na “Teogonia” de Hesíodo – um poema proveniente de uma tradição poética entre os séculos VIII e V aC – deuses masculinos como Cronos e Zeus eram representados com força física, enquanto figuras femininas eram dotadas de inteligência. Em particular, as mulheres sabiam sobre os mistérios do parto e como criar os filhos.

Na estrutura básica do mito grego, então, os homens eram fortes e as mulheres usavam inteligência e truques para lidar com sua violência. Essa diferença de gênero em traços combinados com as antigas visões gregas de corpos e envelhecimento. Enquanto as mulheres passavam por fases da vida baseadas na biologia – infância, adolescência via menstruação, maternidade e velhice –, o envelhecimento dos homens estava ligado à sua relação com as mulheres, particularmente no casamento e na procriação.

Tanto o grego quanto o latim têm uma única palavra para homem e marido – “aner” em grego e “vir” em latim. Social e ritualmente, os homens eram essencialmente vistos como adolescentes até se tornarem maridos e pais.

O controle feminino sobre a reprodução foi simbolizado como uma espécie de capacidade de controlar a vida e a morte. Na Grécia antiga, esperava-se que as mulheres assumissem todas as responsabilidades durante a criação dos primeiros filhos. Eles também foram os únicos a assumir exclusivamente papéis especiais no luto pelos mortos. A desconfiança, a ansiedade e o medo da mortalidade foram então colocados nas mulheres em geral.

Mulheres poderosas

Isso era verdade especialmente para as mulheres que não se encaixavam nos papéis típicos de gênero, como a noiva virtuosa, a boa mãe ou a solteirona prestativa.


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Embora o grego antigo não tenha uma palavra que se traduza diretamente como “bruxa”, ele tem “pharmakis” (alguém que distribui drogas ou remédios), “aoidos” (cantora, feiticeira) e “graus” ou “graia” (velho mulher). Desses nomes, graus é provavelmente o mais próximo dos estereótipos europeus posteriores: a velha misteriosa que não faz parte de uma estrutura familiar tradicional.

Assim como hoje, o fato de ser estrangeiro atraiu suspeitas no mundo antigo também. Vários dos personagens que podem ser qualificados como bruxas míticas eram mulheres de terras distantes. Medea, famosa por matar seus filhos quando seu marido, Jason, propõe casamento com outra pessoa em peça de Eurípides, era uma mulher do oriente, uma estrangeira que não correspondia às expectativas de comportamento de uma mulher na Grécia.

Ela iniciou sua narrativa como uma princesa que usava misturas e feitiços para ajudar Jasão. Seus poderes aumentaram a virilidade masculina e a vida.
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Medea matou seus filhos quando seu marido, Jason, propõe casamento a outra pessoa na peça de Eurípides.
mikroman6/Moment via Getty Images

Medea supostamente aprendeu seu ofício mágico com sua tia, Circe, que aparece na “Odisseia” de Homero. Ela vivia sozinha em uma ilha, atraindo homens para sua cabana com comida e bebida sedutoras para transformá-los em animais. Odisseu a derrotou com um antídoto fornecido pelo deus Hermes. Uma vez que sua magia falhou, Circe acreditou que não tinha escolha a não ser se submeter a Ulisses.

bruxas ao longo do tempo

Em outras partes da “Odisséia” há temas semelhantes: as sereias que cantam para Odisseu são feiticeiras que tentam controlar o herói. No início do épico, o público testemunha Helen, cuja partida com o príncipe troiano Paris foi a causa da Guerra de Troia, acrescenta uma droga egípcia chamada nepenthe ao vinho que ela dá a seu marido, Menelau, e ao filho de Odisseu, Telêmaco. Este vinho era tão forte que fazia as pessoas esquecerem a dor de perder até mesmo um ente querido.

Em cada um desses casos, as mulheres que praticam a magia ameaçam exercer controle sobre os homens com ferramentas que também podem fazer parte de uma vida prazerosa: canções, sexo e famílias. Outros mitos de mulheres monstruosas reforçam como os estereótipos misóginos animam essas crenças. o figura antiga Lamia, por exemplo, foi uma mulher outrora bonita que roubou e matou bebês porque seus filhos haviam morrido.

empousa era uma criatura vampírica que se alimentava do sexo e sangue de homens jovens. Até a Medusa, conhecida como a Górgona com cabelos de cobra que transformava os homens em pedra, foi relatada em algumas fontes como sendo uma mulher tão bonita que Perseu cortou sua cabeça. para mostrar para seus amigos.

Esses exemplos são do mito. Havia muitas tradições vivas de cura feminina e culturas musicais que se perderam com o tempo. Muitos autores acadêmicos traçaram as práticas modernas de bruxaria para cultos antigos e a sobrevivência de tradições pagãs fora do Cristianismo dominante. Recente estudos de antigas práticas mágicas mostram quão difundidos e variados eles eram.

Embora as mulheres antigas provavelmente estivessem sujeitas a suspeitas e calúnias por bruxaria, não há evidências de que elas enfrentassem o tipo de perseguição generalizada às bruxas que varreu a Europa e as Américas alguns séculos atrás. O final do século 20, no entanto, viu um interesse renovado na bruxaria, muitas vezes em conjunto com movimentos empoderando mulheres.

As bruxas modernas estão cruzando fronteiras internacionais e aprendendo umas com as outras sem sair de casa, criando comunidades nas redes sociais, como TikTok. Se o medo sobre o poder das mulheres levou à paranóia no passado, explorar e abraçar a feitiçaria tornou-se parte da recuperação das histórias das mulheres.A Conversação

Sobre o autor

Joel Christensen, Professor de Estudos Clássicos, Brandeis University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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