Religiões e Crenças

As raízes das tradições do coelhinho da Páscoa são muito antigas

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Crianças celebrando a Páscoa, com seus coelhinhos da Páscoa e ovos de Páscoa. Sanja Radin/Collection E+ via Getty Images

O coelhinho da Páscoa é um personagem muito celebrado nas celebrações da Páscoa americana. No domingo de Páscoa, as crianças procuram guloseimas especiais escondidas, geralmente ovos de Páscoa de chocolate, que o coelhinho da Páscoa pode ter deixado para trás.

Como um folcloristas, estou ciente das origens do longa e interessante viagem esta figura mítica transportou-se desde a pré-história europeia até aos nossos dias.

Papel religioso da lebre

A Páscoa é uma celebração da primavera e da nova vida. Ovos e flores são símbolos bastante óbvios da fertilidade feminina, mas nas tradições europeias, o coelho, com seu incrível potencial de reprodução, não fica muito atrás.

Nas tradições europeias, o Coelhinho da Páscoa é conhecido como a Lebre da Páscoa. O simbolismo da lebre teve muitos rituais e papéis religiosos tentadores ao longo dos anos.

Lebres eram dado enterros rituais ao lado dos humanos durante o Neolítico na Europa. Arqueólogos interpretaram isso como um ritual religioso, com lebres representando renascimento.

Mais de mil anos depois, durante a Idade do Ferro, os enterros rituais para lebres eram comuns e, em 51 aC, Júlio César menciona que na Grã-Bretanha, lebres não foram comidas, devido ao seu significado religioso.

César provavelmente saberia que na tradição grega clássica, lebres eram sagradas para Afrodite, a deusa do amor. Enquanto isso, o filho de Afrodite, Eros, era frequentemente retratado carregando uma lebre, como um símbolo de desejo insaciável.

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'A Madona do Coelho', uma pintura de 1530, representando a Virgem Maria com uma lebre. Uma pintura do artista Ticiano (1490-1576), Museu do Louvre, Paris.

Do mundo grego até o Renascimento, as lebres costumam aparecer como símbolos da sexualidade na literatura e na arte. Por exemplo, a Virgem Maria é frequentemente mostrado com uma lebre branca ou coelho, simbolizando que ela superou a tentação sexual.


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Carne de lebre e travessuras de bruxas

Mas é nas tradições folclóricas da Inglaterra e da Alemanha que a figura da lebre está especificamente ligada à Páscoa. Relatos de 1600 na Alemanha descrevem crianças caçando ovos de Páscoa escondidos pela Lebre da Páscoa, assim como nos Estados Unidos contemporâneos hoje.

Relatos escritos da Inglaterra na mesma época também mencionam a lebre da Páscoa, particularmente em termos de caças tradicionais de lebre da Páscoa e o consumo de carne de lebre na Páscoa.

Uma tradição, conhecida como “Hare Pie Scramble”, foi realizada em Hallaton, uma vila em Leicestershire, Inglaterra, que envolvia comer uma torta feita com carne de lebre e as pessoas “correndo” por uma fatia. Em 1790, o pároco local tentou parar o costume devido às suas associações pagãs, mas não teve sucesso, e o costume continua naquela vila até hoje.

A ingestão da lebre pode ter sido associada a várias tradições folclóricas de longa data de afugentar as bruxas na Páscoa. Em todo o norte da Europa, as tradições folclóricas registram uma forte crença de que as bruxas muitas vezes tomar a forma da lebre, geralmente por causar danos, como roubar leite das vacas dos vizinhos. Acreditava-se que as bruxas na Europa medieval eram capazes de sugar a energia vital dos outros, deixando-os doentes e sofrendo.

A ideia de que as bruxas do inverno deveriam ser banido na Páscoa é um motivo folclórico comum europeu, aparecendo em várias festividades e rituais. O equinócio da primavera, com sua promessa de nova vida, foi realizado simbolicamente em oposição às atividades de drenagem de vida das bruxas e do inverno.

Essa ideia fornece a lógica subjacente a várias festividades e rituais, como o “Osterfeuer”, ou o Fogo da Páscoa, uma celebração na Alemanha envolvendo grandes fogueiras ao ar livre destinado a assustar as bruxas. Na Suécia, o folclore popular diz que na Páscoa, todas as bruxas voam em suas vassouras para festejar e dançar com o diabo na lendária ilha de Blåkulla, no Mar Báltico.

origens pagãs

Em 1835, o folclorista Jacob Grimm, integrante da famosa equipe do conto de fadas “Irmãos Grimm”, argumentou que a Lebre da Páscoa estava ligado a uma deusa, que ele imaginou que teria sido chamado de "Ostara" em alemão antigo. Ele derivou este nome da deusa anglo-saxônica Eostre, que Bede, um monge anglo-saxão considerado o pai da história inglesa, mencionado em 731.

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'Ostara' de Johannes Gehrts, criado em 1884. A deusa Ēostre voa pelos céus cercada por putti de inspiração romana, raios de luz e animais.  (1901) via Wikimedia Commons.

Beda observou que na Inglaterra do século VIII o mês de abril era chamado de Eosturmonath, ou Mês de Eostre, nomeado após a deusa Eostre. Ele escreveu que um festival pagão da primavera em nome da deusa foi assimilado na celebração cristã da ressurreição de Cristo.

É interessante que, embora a maioria das línguas europeias se refira ao feriado cristão com nomes que vêm do feriado judaico da Páscoa, como Pâques em francês ou Påsk em sueco, alemão e inglês mantêm essa palavra mais antiga e não bíblica, Páscoa.

Recentes pesquisa arqueológica parece confirmar a adoração de Eostre em partes da Inglaterra e na Alemanha, tendo a lebre como seu principal símbolo. O coelhinho da Páscoa, portanto, parece recordar esses celebrações pré-cristãs da primavera, anunciado pelo equinócio vernal e personificado pela Deusa Eostre.

Depois de um inverno longo e frio do norte, parece natural que as pessoas celebrem temas de ressurreição e renascimento. As flores estão desabrochando, os pássaros estão pondo ovos e os coelhinhos estão pulando.

À medida que uma nova vida surge na primavera, o coelhinho da Páscoa salta de volta mais uma vez, fornecendo um símbolo cultural de longa data para nos lembrar dos ciclos e estágios de nossas próprias vidas.A Conversação

Sobre o autor

Tok Thompson, Professor de Antropologia e Comunicação, Faculdade de Letras, Artes e Ciências da USC Dornsife

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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