Perdão e Aceitação

Como lidar com a culpa quando ela toma conta de sua vida

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 A culpa pode destruir a vida. Shutterstock

Muitas pessoas se sentem culpadas ao ver coisas horríveis acontecerem com outras pessoas no noticiário. Também pode acontecer quando pensamos em uma vez em que quebramos o coração de alguém, brigamos com uma criança ou magoamos profundamente os sentimentos de um amigo. Na verdade, a maioria de nós sente culpa de vez em quando, e isso pode ser uma experiência profundamente desagradável.

Mas por que nos sentimos culpados com tanta facilidade – para que serve isso? E o que podemos fazer se se tornar insuportável? Felizmente, a pesquisa psicológica fornece algumas respostas.

A culpa nos alerta que nossos padrões morais foram de alguma forma violados. É um sentimento de remorso por algo terrível para o qual contribuímos ou ignoramos, o que explica por que tantas pessoas se sentem culpadas ao assistir ao noticiário.

As pessoas diferem na facilidade com que sentem culpa, com base em sua personalidade e experiências de vida. Aqueles que têm altos níveis de empatia ou se preocupam muito com as relações sociais pode ser mais propenso a se sentir culpado, enquanto as pessoas que têm altos níveis de “traços de personalidade sombrios”, como psicopatia ou narcisismo, podem estar menos inclinadas a fazê-lo.

A culpa é muitas vezes contrastada com a vergonha, que descreve autodemonização. Quando você se sente culpado, pensa que fez algo errado; quando você sente vergonha, você sente que há algo errado com você por fazer isso. Embora a vergonha raramente seja útil e muitas vezes leve ao retraimento social, a culpa pode ter consequências positivas ou negativas.

Você pode sentir culpa em relação a várias circunstâncias da vida. Por exemplo, culpa ecológica refere-se ao sentimento de culpa pelo ambiente. Culpa do sobrevivente descreve a culpa vivida por aqueles que saíram ilesos de uma situação perigosa, como sobreviver a uma guerra ou COVID, quando tantas outras pessoas morreram. Mas também sentimos culpa quando fizemos algo que não deveríamos ter feito.

A culpa pode ser boa para você

A culpa pode ser o que os pesquisadores chamam de “adaptativa”, o que significa que pode nos beneficiar e nos ajudar a sobreviver. Quando nos sentimos culpados, é sinal de que nosso guia moral está funcionando, e podemos dizer a diferença entre o que é certo e errado. Em última análise, isso ajuda as pessoas a se relacionarem e cuidarem umas das outras.

A culpa pode nos ajudar conectar-se com os outros, especialmente quando coisas ruins acontecem com eles. Ver alguém sofrer e sentir-se culpado nos torna mais propensos a nos envolvermos em “comportamentos reparadores”, como estender um ramo de oliveira ou ser excepcionalmente generoso com nossos recursos, tudo isso alivia a culpa que sentimos. Experimentar a culpa pode motivar as pessoas a peça desculpas por fazer algo ruim, minimizando assim as desigualdades na sociedade.

Da mesma forma, a culpa também pode ser útil em relacionamentos românticos, ajudando-nos a tratar bem nosso parceiro – e compensar isso se não o fizermos.

Quando se trata de testemunhar guerras, fomes ou surtos de doenças nos noticiários, a culpa pode nos inspirar a ser voluntários ou doar dinheiro. Observar a generosidade de outras pessoas que desempenham um papel ativo em ajudar os outros também é culpado, que por sua vez pode nos ativar a tomar medidas semelhantes – pagando assim.


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Quando a culpa fica demais

Mas a culpa também pode ter consequências negativas e se tornar “desadaptativa”. Existem dois tipos de culpa que são particularmente prejudicial para nós: culpa flutuante e culpa contextual. A culpa flutuante ocorre quando você experimenta um sentimento geral de culpa; você sente que não é uma boa pessoa. Por outro lado, a culpa contextual está relacionada a assumir muita responsabilidade por algo – como tentar infinitamente ajudar um ex em todas as áreas de sua vida porque você se sente mal por terminar com ele.

Mas em ambos os casos, não há nada que você possa realmente fazer para reduzir seus sentimentos de culpa. Em vez disso, os sentimentos e as ações continuam, o que os torna mal-adaptativos. Por exemplo, se você se sente constantemente uma pessoa má, isso pode atrapalhar a formação de novos relacionamentos – você pode sabotá-los subconscientemente porque sente que não os merece. E se sua culpa nunca parar, você pode gastar tanto tempo e energia tomando medidas para tentar resolvê-la que você se esgota, desenvolve um transtorno de ansiedade ou fica deprimido.

Ao assistir ao noticiário, você pode começar a sentir culpa desadaptativa se não conseguir identificar de onde vem a culpa – pode se tornar apenas um sentimento geral. Este também pode ser o caso se você sentir responsabilidade pessoal pelas más notícias, mesmo que haja pouco que possa fazer para mudar as circunstâncias.

A melhor maneira de lidar com uma consciência culpada é agir apropriado à situação. Se é uma culpa ecológica que você experimenta, pode envolver fazer pequenas mudanças em sua própria vida para garantir que você viva de maneira mais sustentável. Você também pode participar de atividades comunitárias que ajudem outras pessoas a entender a situação climática catastrófica. E se você se sentir culpado pela forma como tratou um amigo, faz sentido pedir desculpas e oferecer ajuda de alguma forma.

Se você está enfrentando a culpa do sobrevivente, você pode querer considerar escrever um carta de auto-perdão, em que você detalha quais aspectos da responsabilidade você quer assumir, mostra remorso, pede desculpas a si mesmo e tenta fazer as pazes.

A chave em todos esses cenários, no entanto, é finalmente deixar de lado a dor. O mundo não é um lugar justo, e todo mundo comete erros às vezes. Culpar a nós mesmos sem parar pode ser exaustivo – e contraproducente. Para reunir a energia e o impulso que precisamos para criar mudanças positivas ao nosso redor, precisamos nos sentir bem conosco ocasionalmente também.A Conversação

Sobre o autor

Jolanta Burke, Conferencista sênior, Centro de Psicologia Positiva e Saúde, Universidade RCSI de Medicina e Ciências da Saúde

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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