Por que fazer boas ações é bom para você

dois alpinistas, um ajudando o outro
Imagem por Sasin Tipchai 

Centenas de estudos foram conduzidos sobre os efeitos de boas ações, voluntariado e serviço ao próximo. Os resultados mostram que os destinatários de boas ações obviamente se beneficiam: eles sentem mais apoio, experimentam menos estresse e desfrutam de mais saúde e bem-estar.

Mas o que acontece com os praticantes de boas ações? Numerosos estudos confirmam que aqueles que se dedicam regularmente a servir os outros desfrutam de melhor saúde física, melhor saúde mental e melhores relacionamentos.

Boas Ações e Saúde Física

As pessoas que praticam boas ações e servem aos outros regularmente têm níveis de estresse mais baixos, mais anticorpos protetores, sistemas imunológicos mais fortes, menos doenças graves, dores menos frequentes, melhor saúde física geral e maior longevidade. Os resultados da pesquisa são impressionantes. Um estudo interessante mostra que as pessoas que se voluntariam têm uma redução de 44% na mortalidade precoce, o que é um impacto maior do que se exercitar quatro vezes por semana.

Fazer boas ações ajuda a reduzir o estresse em nossas vidas. Quando passamos por eventos estressantes, nossos corpos liberam vários hormônios do estresse, incluindo adrenalina e cortisol. A adrenalina aumenta nossa frequência cardíaca e pressão arterial; o cortisol aumenta os açúcares em nossa corrente sanguínea e suprime nosso sistema imunológico. A exposição contínua a esses hormônios pode levar a dores de cabeça, problemas digestivos, ganho de peso, comprometimento da memória e doenças cardíacas. Aparentemente, servir aos outros interrompe esse processo e produz benefícios físicos substanciais.

Outro grupo de estudos mostra que, quer estejamos estressados ​​ou não, servir os outros estimula o lobo pré-frontal do cérebro e libera hormônios positivos como oxitocina, dopamina, serotonina e endorfinas. A ocitocina é uma substância química do “bem-estar” que nos ajuda a nos relacionarmos com outras pessoas; a dopamina cria sensações de prazer e é usada como remédio para tratar doenças cardíacas; a serotonina é um estabilizador de humor eficaz; e as endorfinas são os analgésicos naturais do corpo. Todos nós podemos desfrutar desses resultados atraentes quando servimos aos outros.

Boas Ações e Saúde Mental

As pessoas que se voluntariam e servem aos outros também experimentam menos ansiedade e depressão, maior estabilidade emocional, maior auto-estima, melhor equilíbrio entre vida profissional e pessoal, mais confiança e maior satisfação com a vida. Tal como acontece com várias doenças físicas, a redução do estresse resultante de boas ações ajuda a produzir esses resultados mentais e emocionais positivos.

Aparentemente, pensar mais nas outras pessoas do que em nós mesmos e agir de acordo com essas impressões interrompe a ruminação mental que todos experimentamos sobre nossos próprios desafios na vida, o que reduz o estresse e promove emoções mais felizes. Aqui está como o Dr. Stephen Post, um renomado estudioso da ciência das boas ações, resume o impacto de fazer o bem em nossa saúde emocional geral.

Todas as grandes tradições espirituais e o campo da psicologia positiva são enfáticos neste ponto - que a melhor maneira de se livrar da amargura, da raiva, da raiva e do ciúme é fazer pelos outros de maneira positiva. É como se você tivesse que expulsar as emoções negativas que estão claramente associadas ao estresse — expulsá-las com a ajuda das emoções positivas.

Boas Ações e Relacionamentos

Além de uma melhor saúde física e emocional, servir outras pessoas pode melhorar significativamente nossos relacionamentos. Pesquisas mostram que as pessoas que se voluntariam regularmente e realizam boas ações desenvolvem novas amizades, aceitam mais os outros, sentem um maior sentimento de pertencimento, desfrutam de relacionamentos mais satisfatórios e têm uma rede de apoio mais forte em momentos de necessidade.

Estudos também mostram que as pessoas que se voluntariam regularmente podem desenvolver melhores habilidades de comunicação e liderança. Consequentemente, eles são mais empregáveis ​​e têm maior sucesso em suas carreiras.


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Conexão com o altruísmo

Em suma, fazer boas ações diariamente funciona como uma vacina que reduz o estresse, melhora nossa saúde física e mental, fortalece nossos relacionamentos e aumenta nossa alegria e felicidade. No entanto, a força desses resultados é influenciada por dois fatores adicionais.

Primeiro, vários estudos mostram que fazer boas ações deve realmente nos conectar com outras pessoas. Simplesmente doar dinheiro para uma organização ou instituição de caridade favorita sem qualquer interação humana não produz os mesmos benefícios.

Em segundo lugar, fazer boas ações para ganho pessoal ou reconhecimento público reduz os efeitos positivos de servir aos outros. Em outras palavras, nossa motivação para ajudar as pessoas faz diferença nos resultados que experimentamos. Se nos sentirmos pressionados a ajudar ou servirmos de má vontade, não obteremos os mesmos bons resultados. Devemos nos envolver em boas ações porque realmente nos preocupamos com outras pessoas e queremos melhorar nossa comunidade – não porque queremos benefícios específicos para nós mesmos.

AS APLICAÇÕES

1. Apenas faça

Todos os dias apresentam inúmeras oportunidades para fazer boas ações, se estivermos atentos a elas. Podemos ajudar nossos familiares, amigos, vizinhos e colegas de trabalho. Podem ser atos de bondade simples e não planejados, como preparar o café da manhã, ir ao mercado, comprar o almoço, fazer um elogio, escrever uma carta, fazer uma ligação, ajudar em um problema, limpar um espaço de trabalho, cortar a grama, remover a neve. , e assim por diante.

Também podemos fazer boas ações para pessoas que não conhecemos ao longo do dia: coisas como sorrir, segurar uma porta, dar instruções, carregar um pacote, comprar uma refeição, pagar uma conta, dividir um guarda-chuva e assim por diante. Com base na pesquisa que analisamos acima, isso liberará os produtos químicos do “bem-estar” em nossos corpos e mentes e melhorará nossa felicidade e nossos relacionamentos. E quanto mais fizermos boas ações, mais elas se tornarão uma parte natural de nosso caráter.

Então deixe-me desafiar todos nós para um experimento. Vamos começar cada dia nos perguntando: “Quem posso ajudar hoje?” A resposta pode vir na oração, na meditação ou na reflexão silenciosa todas as manhãs. Acredito piamente que as impressões chegam até nós com mais clareza quando queremos ajudar outras pessoas do que quando queremos nos beneficiar — isso tem algo a ver com o fluxo de inteligência no universo.

Em seguida, vamos nos comprometer a fazer pelo menos uma boa ação para alguém todos os dias durante um mês e ver o que acontece. Vamos manter um diário do que fazemos e como nos sentimos sobre cada experiência. Estou confiante de que vamos querer continuar fazendo boas ações depois de um mês. Se não o fizermos, perderemos a alegria de pensar nos outros mais do que em nós mesmos.

2. Atender às necessidades específicas

Além de fazer boas ações aleatórias todos os dias, pessoas, grupos e organizações específicas sempre precisam de ajuda. Comprometer-se com um plano mais estruturado de doação nos mantém fazendo boas ações regularmente.

Você conhece uma pessoa que precisa de ajuda e apoio contínuos? Talvez uma criança que precise de orientação, um vizinho com uma doença crônica, uma família que perdeu um ente querido, um pai idoso ou um amigo que está passando por um divórcio. Agendar um tempo contínuo para ajudar alguém abençoa a vida dele ou dela, assim como a nossa. Foi isso que Richard Paul Evans fez quando se comprometeu a fazer algo por sua esposa todos os dias para tornar sua vida melhor – o que salvou o casamento deles.

Além de ajudar pessoas específicas, cada cidade tem organizações que precisam de voluntários regulares: a Cruz Vermelha Americana, Big Brothers Big Sisters, Habitat for Humanity, Volunteers of America, o banco de alimentos local e assim por diante. Sugiro que você encontre uma organização que esteja trabalhando em um problema que você está animado para ajudar a resolver, como alfabetização, fome, pobreza, falta de moradia e assim por diante.

Quando fazemos coisas pelas quais somos apaixonados, isso fortalece nossa motivação e compromisso de servir. Você pode encontrar várias oportunidades em todas as cidades do país em sites que vinculam voluntários a oportunidades de serviço.

Sugiro que tente ser voluntário por alguns meses e veja o que acontece. Como sugere a pesquisa, as pessoas que se voluntariam desenvolvem novos amigos, sentem-se pertencentes, desfrutam de melhores relacionamentos, têm uma rede de apoio mais forte, adquirem habilidades valiosas e se saem bem em suas carreiras.

3. Seja um advogado de Ren

Fazer qualquer um dos itens acima é mais do que adequado para aumentar nossa felicidade e fazer a diferença em nossa comunidade.

O filósofo chinês Confúcio introduziu um conceito maravilhoso que chamou de rena, que é muito mais amplo do que apenas fazer boas ações. Ren significa compaixão, bondade humana, cordialidade, benevolência e um forte senso de conexão com toda a humanidade.

Confúcio ensinou que rena é a virtude mais elevada da qual todas as outras virtudes se seguem. Ele acreditava que rena é fundamental para alcançar a verdadeira felicidade, alcançar todo o nosso potencial como humanos e viver juntos civilmente na Terra. Segundo Confúcio, rena deve ser o guia definitivo da conduta humana para todas as nações e raças.

Em algum momento, podemos nos encontrar em uma função que oferece uma oportunidade de promover rena mais amplamente. Por exemplo, muitos dos empreendedores da nova era com quem trabalhei durante minha carreira acrescentaram uma iniciativa social aos seus negócios. Além de criar ótimos produtos e serviços, eles querem retribuir à comunidade em que atuam.

Uma empresa permite que os membros de sua equipe façam projetos de serviço na comunidade durante o período de entressafra e ainda sejam pagos. Outro jovem empresário usa uma porcentagem de seus lucros para construir escolas e promover a alfabetização. Outros se voluntariam para ensinar em escolas, orientar alunos e apoiar programas para jovens em situação de risco.

Quando estamos em qualquer tipo de papel de liderança - professor, treinador, gerente, líder de bairro ou pai - podemos organizar projetos que promovam rena. Isso ajudará a resolver problemas recorrentes, fortalecer nossas comunidades e expor ainda mais pessoas à alegria de fazer boas ações. Pessoalmente, acho que o voluntariado e o serviço ao próximo devem ser promovidos por todos os tipos de organizações como um estilo de vida saudável. Quanto mais de nós estamos envolvidos em fazer o bem, mais a reação em cadeia se expande e mais boas ações perpétuas se tornam uma parte natural de nossa cultura. Este é definitivamente um resultado que vale a pena perseguir.

Pay It Forward

Em suma, no romance best-seller Pay It Forward, um menino cria um plano engenhoso para mudar o mundo. Ele se compromete a ajudar três pessoas, que por sua vez ajudarão três pessoas, que também ajudarão três pessoas e assim por diante. A matemática mostra que eventualmente o mundo inteiro será impactado por boas ações, assim como um vírus pode infectar o mundo.

Embora esta seja uma ótima história, algumas evidências apóiam a suposição subjacente de que o “contágio emocional” é possível. Os defensores dessa teoria citam a “epidemia do riso” na Tanzânia em 1962. Começou com várias meninas rindo incontrolavelmente em um internato e rapidamente se espalhou para 95 dos 159 alunos. Ele continuou se espalhando por meses, eventualmente infectando quase 1,000 pessoas em quatorze escolas diferentes, que tiveram que fechar por um breve período para controlar a estranha epidemia. Embora vários pesquisadores suponham que isso foi uma reação ao estresse que as crianças estavam sentindo, o riso ainda se espalhou de pessoa para pessoa.

Da mesma forma, se ajudamos outras pessoas, elas ficam mais propensas a ajudar outras pessoas, que também ficam mais propensas a ajudar outras pessoas, e os resultados crescem exponencialmente. Aparentemente, a gentileza é contagiosa.

De acordo com a lei do karma, a bondade que espalhamos acabará por fluir de volta para nossas próprias vidas, mesmo que essa não fosse nossa intenção original de fazer o bem. A pesquisa apoia fortemente este resultado: ajudar os outros pode melhorar significativamente nossa saúde, emoções, relacionamentos e felicidade geral. “Quando a pessoa A ajuda a pessoa B, a pessoa A melhora.”

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Sobre o autor

FOTO DE Michael GlauserMichael Glauser é empresário, consultor de negócios e professor universitário. Ele construiu empresas de sucesso nos setores de varejo, atacado e educacional e trabalhou com centenas de empresas - de startups a empresas multinacionais - em desenvolvimento de liderança, comunicação, formação de equipes e estratégia organizacional.

Hoje, Mike atua como Diretor Executivo do Center for Entrepreneurship na Jon M. Huntsman School of Business na Utah State University. Ele também é o diretor do programa de autossuficiência da SEED, ajudando pessoas em todo o mundo a melhorar seu padrão de vida e beneficiar suas comunidades por meio do empreendedorismo.

Saiba mais em OnePeopleOnePlanet.com.

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