4 maneiras pelas quais o voluntariado pode ser bom para você

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Oferecer-se como voluntário para ajudar durante a Semana de Conscientização do Câncer de Mama também pode ter ajudado esses alunos da Universidade Bethune-Cookman.
Jeffrey Greenberg / Universal Images Group via Getty Images

Mais de 77 milhões de americanos ofertar um total de 6.9 ​​bilhões de horas um ano fazendo de tudo, desde combate a incêndios até arrecadar fundos para pesquisas sobre o câncer. Esses esforços ajudam outras pessoas e apoiam comunidades. Mas o voluntariado também tende a beneficiar os próprios voluntários de pelo menos quatro maneiras diferentes, explica o estudioso de administração de organizações sem fins lucrativos Jennifer A. Jones.

1. Melhorar a sua saúde, especialmente se você ajudar outras pessoas

O voluntariado tem sido associado a boas saúde mental e física, especialmente para pessoas mais velhas. Em um estudo de longo prazo, pesquisadores da Universidade de Wisconsin descobriram que o voluntariado foi ligado ao bem-estar psicológico, e os próprios voluntários disseram que era bom para a saúde deles.

Embora qualquer pessoa possa se beneficiar com o voluntariado, as pessoas menos conectadas a outras pessoas tendem a se beneficiar mais. Na verdade, os benefícios são tão fortes que os pesquisadores sugeriram que as autoridades de saúde pública educem o público a considerar voluntariado como parte de um estilo de vida saudável.

Um estudo em particular investigou que tipo de voluntariado pode ser melhor para a sua saúde. Quando uma equipe de cientistas sociais vasculhou os dados coletados no Texas, eles descobriram que pessoas que se voluntariaram de maneiras que beneficiaram outros tendiam a obter um aumento de saúde física maior do que os voluntários que estavam ajudando em seu próprio benefício. Eles também se beneficiaram em termos de saúde mental, experimentando menos sintomas de depressão e ficando mais satisfeitos com suas vidas.

Ou seja, servir refeições em um refeitório pode ser melhor para sua saúde do que fazer turnos não remunerados como arrumador em troca de ingressos de teatro grátis.

2. Fazendo mais conexões

O voluntariado, especialmente quando feito regularmente, pode ajudá-lo a fazer novos conhecidos. Quer você seja voluntário para uma organização diariamente, semanalmente ou mensalmente, ao longo do tempo você está fadado a desenvolver relacionamentos fortes, normalmente com outros voluntários e membros da equipe.

Os voluntários regulares podem obter esses benefícios em um grau maior do que as pessoas que se voluntariam esporadicamente, conhecido como voluntários episódicos. Considere o seguinte: Distribuir água em uma campanha de arrecadação de fundos em abril e, em seguida, ajudar a sacar mantimentos para doar em novembro é certamente mais fácil de encaixar em uma agenda lotada do que ser voluntário regularmente em um escritório. Mas essas atividades mais convenientes provavelmente não irão ajudá-lo a construir relacionamentos com o tempo. Em outras palavras, consistência importa.

Tem benefícios e desvantagens para todo tipo de voluntariado. Por exemplo, o trabalho voluntário de vez em quando costuma ser fácil de programar e é algo que famílias ou amigos podem fazer juntos. No entanto, os voluntários que colaboram ocasionalmente podem não se sentir muito conectados com a missão das organizações sem fins lucrativos que apoiam ou podem não conhecer muitos outros voluntários.

Por outro lado, o voluntariado regular aumenta a probabilidade de você desenvolver um relacionamento profundo com a causa e com outros funcionários e voluntários. No entanto, esse tipo de voluntariado requer um compromisso de longo prazo e de tempo maior. Também pode ser frustrante se as funções do voluntário não forem adequadas para eles.


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Ainda assim, se as pessoas estiverem dispostas a trabalhar para encontrar o ajuste certo e conseguir um tempo em suas agendas, o voluntariado regular pode ajudá-las a tirar mais proveito de seus esforços, incluindo novos amigos e conhecidos.

3. Preparação para movimentos de carreira

Quando os voluntários ganham e fortalecem habilidades e conhecem mais pessoas, isso pode ajudá-los a encontrar novos empregos remunerados ao aprimorando suas habilidades sociais e de trabalho e ampliando seus contatos profissionais.

Especialmente se você estiver desempregado ou ansioso para conseguir um novo emprego, você pode querer ser voluntário de maneiras que possam preencher lacunas em seu currículo ou ajudá-lo a se relacionar com pessoas que podem ajudar a progredir em sua carreira. Por exemplo, você pode aprender habilidades de liderança e governança ao se voluntariar em um conselho de diretores em sua despensa local de alimentos e, ao mesmo tempo, interagir com outros membros do conselho.

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Como alternativa, você pode se voluntariar para uma organização em sua área, seja ela de saúde, creche ou contabilidade, como uma forma de se manter atualizado e ativo enquanto procura trabalho.

Incluir trabalho voluntário em seu currículo também pode indicar a um possível empregador que você se preocupa com a comunidade, tem motivação própria e está disposto a ir além. Como sempre vejo com meus alunos que são voluntários, relacionamentos próximos com funcionários de organizações sem fins lucrativos podem levar a indicações de empregos e cartas de recomendação entusiasmadas.

4. Reduzindo alguns riscos associados ao envelhecimento

Idosos que se envolvem em atividades de lazer estimulantes mentais regularmente podem ter melhor memória e função executiva do que aqueles que não o fazem, de acordo com uma análise de estudos relacionados.

E porque os voluntários podem precisar resolver novos problemas, interagir com clientes e funcionários ou dirigir para um novo local, o voluntariado pode ser um atividade de lazer altamente estimulante.

O voluntariado também pode ajudar os idosos a se sentirem valorizados. Por exemplo, as organizações sem fins lucrativos podem encorajar voluntários mais velhos a se tornarem mentores - dando-lhes a chance de compartilhar o que aprenderam com suas experiências de vida e carreira.

Visite a Volunteer.gov e VolunteerMatch.com ou conecte-se com uma fundação comunitária, centro de recursos sem fins lucrativos e uma United Way regional para encontrar oportunidades de voluntariado.

A Conversação

Sobre o autor

Jennifer A. Jones, Professora Assistente de Gestão e Liderança para Organizações Sem Fins Lucrativos, Universidade da Flórida

Jennifer A. Jones não trabalha para, consulta, possui ações ou recebe financiamento de qualquer empresa ou organização que se beneficiaria com este artigo e não divulgou nenhuma afiliação relevante além de sua nomeação acadêmica.

 

Este artigo foi publicado originalmente no The Conversation

 

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