Modificação de comportamento

As crianças livres para vagar sozinhas se sentem mais confiantes na idade adulta?

dois meninos andando pela rua sozinhos
Freqüentemente, os meninos podem ir para mais longe de casa sem a supervisão de um adulto do que as meninas. Imgorthand / E + Collection via Getty Images


Narrado por Marie T. Russell

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A distância de casa que as crianças podem andar e brincar tem encolheu significativamente nos últimos 50 anos. Isso é em grande parte devido a preocupações dos pais sobre segurança, especialmente em cidades. Mais recentemente, a pandemia COVID-19 restringiu ainda mais a atividade independente das crianças.

Como um Ph.D. estudante de psicologia, Estudei fatores que afetam as habilidades de navegação espacial das pessoas - ou como elas entendem sua localização e as características em seu entorno. Eu também estava curioso sobre as possíveis origens da infância de diferenças de género na forma como homens e mulheres navegam, e porque mulheres se sentem mais ansiosas ao tentar encontrar o caminho em áreas desconhecidas.

Minhas descobertas sugerem que as crianças que têm permissão para perambular si mesmos mais distantes de suas casas tendem a se tornar navegadores melhores e mais confiantes quando adultos do que crianças mais restritas.

Como as pessoas navegam

Quando uma pessoa visualiza seu bairro, pega um atalho para trabalhar ou explora uma cidade desconhecida, ela usa a navegação espacial. Isso também é chamado wayfinding.

Wayfinding é um parte essencial da inteligência bem como uma habilidade de sobrevivência para qualquer pessoa ou animal que precise viajar para encontrar comida, água, abrigo ou companheiros.

Mas como os indivíduos navegam em seu ambiente pode variar. Por exemplo, algumas pessoas prestam muita atenção a pontos de referência, como placas de pare ou edifícios. Isso é chamado de informações de rota.

Outros preferem usar direções cardeais - como norte e sul - ou pontos de referência globais como o Sol como guia. Estes são exemplos de informações de orientação.

A maioria das pessoas combinar os dois estilos de navegação. No entanto, os indivíduos que dependem principalmente de uma estratégia de rota são mais lentos e menos eficiente navegadores. Isso pode ser porque as dicas de rota são menos estáveis ​​do que as direções cardeais. Por exemplo, o outdoor da rodovia que uma pessoa normalmente usa para saber qual saída tomar pode ser substituído, mas a direção ao norte permanece a mesma, não importa onde alguém esteja localizado.

Só porque uma pessoa prefere seguir uma rota específica, não significa que ela não pode descobrir um atalho. No entanto, as pessoas que têm mais dificuldade em se desviar de suas rotas regulares podem se sentir mais desconfortáveis ​​ou com medo quando perdidas.


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Deixando as crianças explorarem

Em um artigo do estudo revisado por pares publicado em março de 2020, minha equipe de pesquisa aplicou uma série de questionários a 159 alunos de graduação de uma grande universidade pública de Miami. O objetivo era avaliar suas experiências infantis de wayfinding, estilos de navegação atuais e se o wayfinding lhes causa ansiedade.

Os participantes relataram a frequência com que tinham permissão para fazer recados e a distância que podiam viajar sozinhos ou com amigos quando tinham entre 6 e 15 anos de idade. Eles também responderam a perguntas sobre até que ponto agora usam a rota e informações de orientação para navegar e quão ansiosos eles se sentem ao navegar em novos ambientes.

Descobrimos que, em vez da frequência com que eles saíam em recados sem a supervisão de um adulto, a distância que relataram viajar sem supervisão quando crianças era um melhor indicador de qual estratégia de navegação eles preferiam. Também previu quanta ansiedade por encontrar caminhos eles tiveram quando adultos. Indivíduos que disseram ter permissão para perambular mais longe sozinhos, pois as crianças dependiam menos dos marcos locais e se sentiam menos preocupados enquanto navegavam quando adultos.

Diferenças de género

Os meninos, em todas as culturas, costumam crescer tendo mais experiência de wayfinding do que as meninas. Eles tendem a ter permissão para se afastar mais da vizinhança de suas casas - seja para fazer tarefas domésticas ou brincar com os amigos.

Da mesma forma, os homens em nosso estudo relataram ter permissão para sair de casa com mais frequência e viajar mais distâncias sozinhos quando crianças.

Na verdade, essa diferença em até que ponto os participantes podiam viajar quando crianças impulsionou as duas principais diferenças de gênero que encontramos nos adultos. Explicou, pelo menos em parte, por que os homens usaram menos uma estratégia de rota e por que sentiram níveis mais baixos de ansiedade ao navegar em comparação com as mulheres do estudo.

Os pontos de referência estão ao nosso redor e são úteis quando uma pessoa precisa identificar rapidamente onde está ou para onde está indo. Mas dar às crianças a liberdade de andarem por conta própria - sempre que possível - pode ajudá-las a aprender estratégias melhores para navegar por lugares desconhecidos e também a aumentar a confiança quando viajam sozinhas.

Sobre o autorA Conversação

foto de Vanessa VieitesVanessa Vieites, pós-doutorada associada, Rutgers University. Vanessa Vieites é bolsista da Associação Americana para o Avanço da Ciência (AAAS) em Ciência e Engenharia de Mídia de Massa no The Conversation US patrocinado pela AAAS.

Este artigo foi publicado originalmente no The Conversation
 

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