Ajustes de atitude

Por que parece que o Natal chega mais rápido

pessoa sentada cercada por caixas de enfeites de Natal
Está começando a parecer muito com o Natal... de novo.
Imagens da Aliança / Shutterstock

Pense na sua infância. Dezembro foi o mais longo dos meses. Pode ter sido preenchido com ensaios de presépios escolares, escrevendo sua lista de desejos e saboreando o chocolate do calendário do advento da manhã. Mas às vezes parecia que o Papai Noel nunca chegaria.

Como adulto, é uma experiência diferente. Num minuto são férias de verão, churrascos e queimaduras de sol e, num piscar de olhos, são pastéis de carne moída, enfeites e peru. Sou só eu ou o Natal está chegando mais rápido?

Se você não consegue acreditar que a época festiva já está chegando, você não está sozinho. Meus colegas conduziram recentemente uma pesquisa com 918 adultos no Reino Unido (os resultados completos ainda serão publicados) e descobriram que 77% dos entrevistados concordaram que o Natal parece chegar mais rapidamente a cada ano.

Uma razão pode ser a maneira como experimentamos o passagem do tempo muda à medida que envelhecemos, muitas vezes resultando na sensação de que o tempo acelera à medida que envelhecemos. Para uma criança de sete anos, os 12 meses entre os Natais representam uma grande proporção de sua vida. Para um homem de 45 anos, esses mesmos 12 meses são uma pequena parte de sua experiência. este diferença na proporção comprime o tempo relativo entre os Natais de cada ano.

Nossa experiência do tempo também muda porque contamos com a memória para estimar a duração. Quando julgamos quanto tempo durou algo, baseamos nossa estimativa em quantas memórias fizemos durante o período de interesse. Quer estejamos tentando lembrar a duração de um filme, viagem de carro ou relacionamento, o número de memórias que codificamos servirá como um indicador de sua duração.

Períodos de tempo em que menos novas memórias são feitas, seja por falta de tarefas estimulantes, atividades novas ou emoções intensificadas, são interpretados por nossos cérebros tão curtos.

Onde foi o ano

À medida que envelhecemos, a memória se torna mais falível e nos lembramos menos do nosso dia a dia. Também estamos menos propensos a tentar coisas novas do que quando éramos mais jovens. Juntos, esses fatores podem contribuir para a sensação de que desde o Natal passado passou menos tempo do que esperávamos.

Porque o que fazemos tem uma influência tão forte em como experimentamos o tempo, mudanças em nossa rotina distorcem a passagem do tempo. Um dia previsível ajuda o tempo a fluir de forma constante.

Isso foi ilustrado em escala global durante a pandemia. Em um minuto, estávamos todos cuidando de nossas vidas diárias. Então, de repente, nossas rotinas foram embaralhadas. Pessoas de Buenos Áries para Bagdá relataram uma sensação avassaladora de que o tempo não passou normalmente durante a pandemia.


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Embora o Natal não cause o mesmo nível de perturbação que uma pandemia global, ele perturba nossos hábitos.

Mal posso esperar até o Natal?

Outro fator que pode nos fazer sentir que o Natal chegou rápido demais é a quantidade de energia que investimos em antecipá-lo. Para muitas crianças, o Natal é sem dúvida o evento mais aguardado do ano. Os calendários do advento contam os dias até a chegada do Papai Noel. Toda essa empolgação faz com que as crianças prestem muita atenção à passagem do tempo antes do Natal. Infelizmente para eles, focando na passagem do tempo normalmente faz arrastar.

Para a maioria dos adultos, o Natal é menos emocionante. Portanto, os adultos provavelmente pensam menos na contagem regressiva. Prestar menos atenção ao tempo faz passar mais rápido. O efeito pode ter sido particularmente acentuado este ano porque, na normalidade pós-pandemia, a vida está mais corrida do que nunca e temos ainda menos tempo para pensar no Natal.

A mudança tecnológica também afeta nossa percepção do tempo. Os avanços na tecnologia nos permitem realizar mais tarefas, mais rapidamente, do que nunca. Essa aceleração no ritmo de vida nos últimos 20 anos também pode contribuir para a sensação de que o Natal agora chega cedo demais.

Ficando sem tempo

Apesar de prestarem menos atenção ao tempo, os adultos experimentam significativamente mais demandas em seus horários do que as crianças na véspera do Natal. Para as crianças, o Natal acontece por magia. Para os adultos, no entanto, a mística festiva é substituída por grandes quantidades de planejamento, compras, embrulhos e culinária. A pressão de tempo adicional criada pelo Natal pode contribuir para que o tempo passe mais rápido.

A falta de controle que as crianças têm durante o Natal provavelmente aumenta seu nível de incerteza temporal. Não saber quando, ou mesmo se, algo vai acontecer também pode retardar a passagem do tempo.

No entanto, talvez sintamos que o Natal chega mais rápido a cada ano, porque realmente acontece. Em anos passados, a publicidade de Natal não era vista até o início do Advento. Hoje em dia é normal ver Papai Noel de chocolate nas gôndolas dos supermercados no início de outubro. este literal mudança da linha do tempo do Natal sem dúvida aumenta a sensação psicológica de que o Natal está chegando mais cedo.

No entanto, as tentativas dos varejistas de aumentar os lucros iniciando o período festivo no início de cada ano têm um preço. Quando a varejista Very.com lançou sua campanha de Natal campanha publicitária em 7 de outubro em 2021 houve indignação pública. Na verdade, não queremos ver o Natal chegando mais rapidamente. Very não repetiu o erro este ano.A Conversação

Sobre o autor

Ruth Ogden, Leitor em Psicologia Experimental, Liverpool John Moores University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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