Religiões e Crenças

Quais são as origens do período de jejum e oração denominado quaresma?

Quais são as origens do período de jejum e oração chamado quaresma?
A Quaresma é um período de jejum e reflexão para muitos cristãos. Pascal Deloche / Godong / Universal Images Group via Getty Images

No final do inverno, muitas denominações cristãs observam um período de 40 dias de jejum e oração chamado Quaresma. Esta é uma preparação para a celebração da Páscoa da primavera, um feriado religioso que comemora a ressurreição de Jesus Cristo dentre os mortos.

A palavra “Quaresma” tem raízes germânicas referindo-se ao "alongamento" dos dias, ou primavera. Mas os fatos sobre a origem primitiva da observância religiosa não são tão conhecidos.

Como um estudioso que estuda liturgia cristã, Eu sei que por volta do século quarto, uma prática regular de jejum de 40 dias se tornou comum nas igrejas cristãs.

Cristianismo primitivo

A prática de jejuar por motivos espirituais é encontrada nas três maiores Religiões abraâmicas: Judaísmo, Cristianismo e Islã. Em todos os três, abster-se de comer está intimamente ligado a um enfoque adicional na oração e na prática de ajudar os pobres dando esmolas ou doando alimentos.

Nos Evangelhos, Jesus gasta 40 dias no deserto para jejuar e orar. Este evento foi um dos fatores que inspiraram a duração final da Quaresma.

As primeiras práticas cristãs no Império Romano variaram de área para área. Uma prática comum era o jejum semanal na quarta e sexta-feira até o meio da tarde. Além disso, os candidatos ao batismo, assim como o clero, faziam jejum antes do rito, que geralmente acontecia na Páscoa.

Durante o século IV, várias comunidades cristãs observou um jejum mais longo de 40 dias antes do início dos três dias mais sagrados do ano litúrgico: Quinta-feira Santa, Sexta-feira Santa e Páscoa.

Renovação espiritual

À medida que o Cristianismo se espalhou pela Europa Ocidental do quinto ao século 12, a observância da Quaresma também se espalhou. Alguns dias da Quaresma foram “negros” ou dias completos e rápidos. Mas o jejum diário foi gradualmente moderado durante a maior parte da Quaresma. No final da Idade Média, muitas vezes era permitida uma refeição ao meio-dia.

Além disso, bispos e teólogos especializados em direito da igreja restrições especificadas sobre os tipos de alimentos aceitáveis: nenhuma carne ou derivados, laticínios ou ovos poderiam ser consumidos durante a Quaresma, mesmo aos domingos.

A ideia era evitar a auto-indulgência neste momento de arrependimento pelos pecados. O casamento, um ritual alegre, também era proibido durante a época da Quaresma.

Hoje, os católicos e alguns outros cristãos ainda se abstêm de comer carne nas sextas-feiras da Quaresma, e comem apenas uma refeição, com dois lanches menores permitidos, em dois dias de jejum completo. Além disso, eles também se envolvem na prática de “abrir mão de algo” durante a Quaresma. Freqüentemente, essa é a comida ou bebida favorita ou outra atividade prazerosa, como fumar ou assistir televisão.

Outras atividades também são sugeridas, seguindo a ideia da Quaresma como um momento de renovação espiritual, bem como autodisciplina. Isso inclui fazer as pazes com familiares e amigos distantes, ler a Bíblia ou outros escritores espirituais e serviço comunitário.

Embora algumas práticas possam ter mudado, a Quaresma no século 21 permanece essencialmente a mesma dos séculos anteriores: um tempo de reflexão silenciosa e disciplina espiritual.

Sobre o autor

Joanne M. Pierce, professora de estudos religiosos, College of the Holy Cross

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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