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Bruxa, Temptress ou ícone feminista? A bruxa na cultura popular

Bruxa, Temptress ou ícone feminista? A bruxa na cultura popular

Você teria pensado que a sociedade ocidental poderia ter crescido com o hábito de retratar mulheres poderosas como bruxas, mas um tropo que geralmente acabava mal para as mulheres na Idade Média ainda está sendo usado no século 21. Aqueles que retrataram Hillary Clinton como bruxa durante a campanha presidencial do 2016, ou ter dado a Theresa May um chapéu pontudo e cabo de vassoura nas eleições gerais da Grã-Bretanha, pode não estar pedindo que eles sejam queimados na fogueira, mas eles derrubam a destruição política em suas cabeças. A Conversação

As bruxas aparecem em contos de fadas e ficção há séculos. Em suas primeiras encarnações, a bruxa serviu como um aviso. Histórias sobre a bruxa-como-bruxa demonizaram e puniram as mulheres por tentarem exercer poder fora dos limites da esfera doméstica. Além do conto de fadas, as mulheres com conhecimento “oculto” (da medicina popular, por exemplo), ou simplesmente párias, párias sociais (como o infame Bruxas pendle enforcados no castelo de Lancaster em 1612), foram vítimas de perseguição e acusação na Grã-Bretanha 16th e 17th.

Hoje em dia, porém, a bruxa é muitas vezes elogiado como uma figura feminista, que empurra limites, quebra as regras e pune a autoridade patriarcal. Buffy, o Salgueiro Vampiro Rosenberg (Alyson Hannigan) e o Maléfico da Disney (Angelina Jolie) (2014) são dois exemplos citados da bruxa feminista.

Em preparação para uma próxima conferência acadêmica sobre “Feminismo góticoEu tenho pesquisado essas representações contrastantes da bruxa. Qual bruxa (desculpe!) A nossa cultura popular favorece atualmente? E as histórias sobre a bruxa podem realmente ser reivindicadas como parábolas feministas?

A bruxa foi uma característica recorrente do filme de terror nos 1960s e 1970s. britânico horror popular filmes como The Blood on Satan's Claw (1971) e The Wicker Man (1973) oferecem representações profundamente ambivalentes da bruxa. Em The Blood on Satan's Claw, a sedutora adolescente, Angel Blake (Linda Hayden) parece ser uma heroína anti-autoritária - o movimento de poder das flores dos 1960 transportado para a Inglaterra do século 17. Mas no final ela é morta por figuras de autoridade masculina depois que ela supervisiona o estupro e assassinato de uma de suas amigas da escola. Em contraste, a sereia do The Wicker Man, Willow MacGregor (Britt Eckland), triunfa alegremente sobre o severo policial cristão, o sargento Howie (Edward Woodward).

Descontroladamente feminista

A maneira como as bruxas são retratadas na tela foi remodelada muitas vezes ao longo das décadas. De 1964 a 1972, Bewitched, da ABC, transformou a bruxa no assunto de uma sitcom suburbana, enquanto a domesticada Samantha (Elizabeth Montgomery) usava sua magia para servir seu marido esforçado. O final do 20th século favoreceu foco suave, bruxaria "branca", sintetizada pela popular série de televisão americana, Charmed (1998 - 2006). Mais recentemente, a bruxa assumiu uma aparência explicitamente gótica. As séries de TV de grande orçamento, Horror Story americano: Coven (2013), Penny Dreadful (2015) e Game of Thrones (2011-) representam bruxas como glamourosas e bonitas, mas também sugerem que sua sexualidade é mortal.

No cinema, o premiado longa-metragem de Robert Eggers, The Witch (2016), retornou ao gênero folk horror em seu retrato de uma família puritana lutando para sobreviver na Nova Inglaterra do século 17. Estética nua do filme desliza em horror de pesadelo como ele descansa o americano conto popular da bruxa na floresta para uma conclusão particularmente horrível.

O filme recebeu muitos aplausos, principalmente de comentaristas culturais feministas. Um artigo recente no site do filme Pouco White Lies elogia The Witch como uma “fantasia de terror feminista” que “celebra o poder inerente da feminilidade”. Da mesma forma, Revista com fio chamou o filme de "descontroladamente feminista".

Mulheres sem poder

No entanto, há outro lado da bruxa. Mary Beard, em recente palestra, Mulheres no Poder, argumentou que histórias de mulheres e bruxas monstruosas que remontam à antiguidade, como a história da Medusa, são parábolas destinadas a tirar o poder das mulheres.

De novo e de novo, tais histórias procuram reforçar o direito masculino de derrotar os usuários femininos do poder, sugerindo que as mulheres não têm direito ao poder - e tem havido muito disso na maneira como Clinton e May foram retratado como bruxas.

The Witch reconhece essa história em seu retorno à tradição do horror popular. No início do filme, uma bruxa bate a carne de um bebê morto em uma pasta. No entanto, no final do filme, a heroína adolescente, Tomasin, concorda em se juntar às bruxas que assassinaram tão terrivelmente seu irmãozinho. Mesmo que essas bruxas causem as mortes do resto da família de Tomasin, sua oferta de “um pouco de manteiga” e um “vestido bonito” parece muito preferível às rígidas restrições da vida puritana.

Que liberdade e poder há para se tornar uma bruxa? Juntar-se às bruxas é o último recurso desesperado de Tomasin e coloca-a para sempre do lado de fora de um sistema social patriarcal que precisa de reforma por e para seus membros femininos. Mais do que isso, Tomasin se torna um dos horríveis bruxos que assassinaram seu irmãozinho. A esse respeito, A Bruxa ecoa antigos contos de fadas misóginos, que freqüentemente apresentam um verdadeiro ou uma tentativa de infanticídio, tanto quanto se revela no poder da bruxa de destruir um patriarca autoritário.

A representação complexa de Eggers não é um roteiro para o empoderamento feminino. Um vislumbrado momento de liberdade (um passeio aéreo de vassoura) para Tomasin ocorre do lado de fora de espaços sociais aceitáveis ​​- nas profundezas da mata e longe da civilização. Ao mesmo tempo, as bruxas assassinas continuam a comunicar temores patriarcais seculares sobre o poder feminino.

Como estudiosos, é tentador ver nossos gêneros favoritos e produtos culturais como textos de prova para nossa política - mas o horror gótico, em particular, sempre recusou esse papel. Seus monstros não atuam como representantes da direita ou da esquerda da política, mas, em vez disso, deslizam de forma conturbada entre os pólos. Dada a atual guinada para a direita na política ocidental - e a ascensão de sentimentos anti-feministas - a ambiguidade da bruxa talvez seja algo a ser cauteloso em vez de celebrar. Embora ela pareça ser uma figura poderosa para as feministas, não podemos esquecer as origens da bruxa como uma figura usada para deslegitimar mulheres poderosas e localizá-las do lado de fora da sociedade.

Sobre o autor

Chloe Germaine Buckley, professora sênior em inglês, Manchester Metropolitan University

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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