Atenção

Há muito mais na atenção plena do que a maioria pensa

mais a atenção plena
Os benefícios da medicina foram superestimados no Ocidente? Kilito Chan/Momento via Getty Images

A atenção plena está aparentemente em toda parte nos dias de hoje. Uma pesquisa no Google que realizei em janeiro de 2022 pelo termo “mindfulness” resultou em quase 3 bilhões de acessos. A prática agora é oferecida rotineiramente em locais de trabalho, escolas, consultórios de psicólogos e hospitais em todo o país.

A maior parte do entusiasmo do público pela atenção plena decorre da reputação que ela tem de reduzir o estresse. Mas estudiosos e pesquisadores que trabalham com mindfulness, e a própria tradição budista, pintam um quadro mais complexo do que a mídia popular.

Meditação medicalizante

A atenção plena originou-se na prática budista de “anapana-sati”, uma frase em sânscrito que significa “consciência da respiração”. historiador budista Erik Braun tem traçou as origens da popularidade contemporânea da meditação para a Birmânia colonial – atual Mianmar – no final do século XIX e início do século XX. A meditação, que até então era praticada quase exclusivamente dentro dos mosteiros, foi apresentada ao grande público num formato simplificado e mais fácil de aprender.

A propagação gradual da meditação daquela época até o presente é uma história surpreendentemente complexa.

Nos Estados Unidos, a meditação começou a ser praticada entre diversas comunidades de buscadores espirituais já no século XIX. Foi adotado por psicoterapeutas profissionais no início do século 20. No século 21, tornou-se um fenômeno de marketing de massa promovido por celebridades como Oprah Winfrey, Deepak Chopra e Gwyneth Paltrow.

O processo de traduzir a prática budista de meditação através das divisões culturais transformou a prática de maneira significativa. A meditação moderna geralmente tem objetivos e prioridades diferentes da meditação budista tradicional. Ele tende a se concentrar na redução do estresse, saúde mental ou benefícios concretos na vida diária, em vez de desenvolvimento espiritual, liberação ou iluminação.

Um momento crucial nessa transformação foi a criação do protocolo Mindfulness-Based Stress Reduction (MBSR) pela Jon Kabat-Zinn, professor de medicina da Faculdade de Medicina da Universidade de Massachusetts, em 1979. O programa de redução do estresse introduziu uma maneira padronizada de ensinar meditação aos pacientes para que seus benefícios à saúde pudessem ser medidos com mais rigor pelos cientistas.

As pesquisas sobre esse novo tipo de mindfulness “medicalizado” começaram a ganhar força nas últimas duas décadas. Atualmente, existem mais de 21,000 artigos de pesquisa sobre mindfulness na Biblioteca Nacional de Medicina Banco de dados on-line — duas vezes e meia mais artigos publicados sobre yoga, tai chi e reiki combinados.

Evidência científica versus hype de atenção plena

Os próprios pesquisadores médicos têm uma opinião muito mais comedida sobre os benefícios da meditação do que a imprensa popular.


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Por exemplo, uma meta-análise de 2019, que é uma revisão de muitos estudos científicos individuais, apontou que a evidência para os benefícios da atenção plena e outras intervenções baseadas em meditação tem “limitações significativas” e que a pesquisa tem “falhas metodológicas”.

Com base em sua revisão da literatura científica, os autores alertaram contra ser vítima do “hype da atenção plena”. No lado positivo, eles descobriram que várias formas de meditação são mais ou menos comparáveis ​​às terapias convencionais atualmente usadas para tratar depressão, ansiedade, dor crônica e uso de substâncias. Por outro lado, eles concluíram que mais evidências são necessárias antes que quaisquer alegações fortes possam ser feitas em relação ao tratamento de condições como distúrbios de atenção, TEPT, alimentação desregulada ou doenças mentais graves.

Mais preocupante, alguns pesquisadores estão começando a sugerir que uma certa porcentagem de pacientes pode experimentar efeitos colaterais negativos da prática da meditação, incluindo aumento da ansiedade, depressão ou, em casos extremos, até psicose. Embora as causas desses efeitos colaterais ainda não sejam totalmente compreendidas, é evidente que, para alguns pacientes, a meditação terapêutica está longe de ser a panacéia que costuma ser.

Colocando a atenção plena de volta no contexto

Como um historiador da relação entre o budismo e a medicina, defendo que a atenção plena pode ser uma prática benéfica para muitas pessoas, mas que devemos entender o contexto mais amplo em que ela se desenvolveu e vem sendo praticada há séculos. A atenção plena é uma pequena parte de uma gama diversificada de técnicas e perspectivas de cura que a tradição budista desenvolveu e manteve ao longo de muitos séculos.

Em um livro recente, Eu tracei a história global das muitas maneiras pelas quais a religião contribuiu para o desenvolvimento da medicina nos últimos 2,400 anos. A tradição budista preconiza inúmeras contemplações, práticas devocionais, remédios de ervas, conselhos dietéticos e formas de sincronizar o corpo humano com o meio ambiente e as estações do ano, todos relacionados à cura.

Essas ideias e práticas são extremamente influentes ao redor do mundo bem como em comunidades budistas nos EUA Tais intervenções foram particularmente visível durante a pandemia de COVID-19 – por exemplo, através da caridade médica das principais organizações budistas internacionais, bem como através de conselhos de saúde dados por monges de alto nível, como o Dalai Lama.

O budismo sempre teve muito a dizer sobre saúde. Mas talvez a mais significativa de suas muitas contribuições seja o ensinamento de que nosso bem-estar físico e mental estão intrinsecamente interligados – não apenas um com o outro, mas também com a saúde e a vitalidade de todos os seres vivos.

A meditação medicalizada é agora uma mercadoria de auto-ajuda que gera mais de US$ 1 bilhão por ano, levando alguns críticos a rotulá-la de “McMindfulness.” Mas colocar a atenção plena de volta em um contexto ético budista mostra que não é suficiente simplesmente meditar para reduzir nosso próprio estresse ou navegar de forma mais eficaz pelos desafios do mundo moderno.

Como argumento na minha livro mais recente, a ética budista nos pede para olhar para cima de nossas almofadas de meditação e olhar além de nossos eus individuais. Ele nos pede para apreciar como tudo está interconectado e como nossas ações e escolhas influenciam nossas vidas, nossa sociedade e o meio ambiente. A ênfase, mesmo enquanto nos curamos, está sempre em nos tornarmos agentes de compaixão, cura e bem-estar para o todo.

Sobre o autor

Pierce Salguero, Professor Associado de História da Ásia e Estudos Religiosos, Penn State

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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