Meditação

A meditação tem potencial para tratar crianças que sofrem de traumas, diagnósticos difíceis ou estresse

crianças e meditação 9 9As técnicas de meditação e atenção plena estão se tornando cada vez mais comuns em ambientes escolares. Alexander Egizarov/EyeEm

As crianças que meditam ativamente experimentam menor atividade em partes do cérebro envolvidas na ruminação, divagação mental e depressão, nossa equipe encontrado no primeiro estudo de imagem cerebral de jovens com menos de 18 anos. Acredita-se que a atividade excessiva nesta coleção de regiões do cérebro, conhecida como rede de modo padrão, esteja envolvida na geração de pensamentos autodirigidos negativos – como “eu sou um fracasso” – que são proeminentes em transtornos mentais como a depressão .

Em nosso estudo, comparamos uma forma simples de distração – contagem regressiva de 10 – com duas formas relativamente simples de meditação: atenção focada na respiração e aceitação consciente. Crianças em um scanner de ressonância magnética tiveram que usar essas técnicas enquanto assistiam a videoclipes indutores de angústia, como uma criança recebendo uma injeção.

Descobrimos que as técnicas de meditação eram mais eficazes do que a distração para reprimir a atividade nessa rede cerebral. Isso reforça a pesquisa do nosso laboratório e de outros que mostram que as técnicas de meditação e os programas de meditação baseados em artes marciais são eficazes para reduzir a dor e o estresse em crianças com câncer ou outras doenças crônicas – e em seus irmãos – bem como em escolares durante a pandemia de COVID-19.

Este estudo, liderado por estudante de medicina Aneesh Hehr, é importante porque técnicas de meditação, como atenção focada na respiração ou aceitação consciente são populares em ambientes escolares e são cada vez mais usados ​​para ajudar as crianças a lidar com experiências estressantes. Isso pode incluir exposições a traumas, tratamentos médicos ou até mesmo estresse relacionado ao COVID-19.

Aqui está o que aconteceu em uma escola primária que tornou a meditação parte de seu currículo.

 

Por que é importante

Os pesquisadores sabem muito sobre o que está acontecendo no cérebro e no corpo em adultos enquanto meditam, mas faltam dados comparáveis ​​para crianças. Compreender o que está acontecendo no cérebro das crianças quando elas meditam é importante porque o cérebro em desenvolvimento está conectado de forma diferente do cérebro adulto.

Essas descobertas também são importantes porque cuidadores e profissionais de saúde costumam usar métodos de distração, como iPads ou brinquedos, para ajudar as crianças a lidar com problemas de saúde. dor e angústia, como procedimentos médicos. No entanto, essas técnicas podem depender em grande parte do córtex pré-frontal, que é subdesenvolvido na juventude.

Isso significa que as técnicas de regulação do estresse e da emoção que dependem do córtex pré-frontal podem funcionar bem para adultos, mas provavelmente serão menos acessíveis às crianças. As técnicas de meditação podem não depender do córtex pré-frontal e, portanto, podem ser mais acessíveis e eficazes para ajudar as crianças a gerenciar e lidar com o estresse.

Qual é o próximo

Ainda temos muito a aprender sobre como a meditação afeta o desenvolvimento do cérebro em crianças. Isso inclui quais tipos de técnicas de meditação são mais eficazes, a frequência e duração ideais e como isso afeta as crianças de maneira diferente.


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Nosso estudo se concentrou em uma amostra relativamente pequena de 12 crianças com câncer ativo, bem como sobreviventes que podem ter experimentado sofrimento significativo com o diagnóstico, tratamento e incerteza sobre o futuro. Estudos futuros com amostras maiores – incluindo crianças com uma maior diversidade de diagnósticos e exposições a adversidades ou traumas precoces – ajudarão pesquisadores como nós a entender melhor como a meditação afeta o cérebro e o corpo das crianças.

Nossas descobertas ressaltam a necessidade de entender precisamente como as técnicas de meditação funcionam. Estudos recentes emocionantes começaram a examinar como a participação em programas baseados em mindfulness e meditação pode moldar o funcionamento do cérebro em crianças.

Compreender como essas técnicas funcionam também é essencial para otimizar como elas podem ser aplicadas em ambientes de saúde, como lidar com procedimentos relacionados a agulhas ou ajudar crianças a gerenciar os efeitos negativos do estresse e do trauma.A Conversação

Sobre o autor

Hilary A. Marusak, Professor Assistente de Psiquiatria e Neurociências Comportamentais, Wayne State University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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