Meditação

Como saber se sua prática de meditação budista digital é autêntica

meditação digital 5 20

Meditação guiada sendo feita através do uso de aplicativos online. Astrid Stawiarz/Getty Images for POPSUGAR

Is budismo digital, que inclui práticas assistidas por computador, como ouvir podcasts e usar aplicativos de aplicativos de meditação, autêntico?

Alguns estudiosos argumentaram que o budismo digital resume a apropriação ocidental e a diluição das práticas tradicionais asiáticas. Outros, como o crítico cultural esloveno Slavoj Žižek perceba isso como encarnando o espírito do capitalismo tardio. Žižek argumenta que, como a noção de religião de Karl Marx como o ópio do povo, os aplicativos de meditação são uma maneira de as pessoas se sentirem bem, mas não fazem nada para mudar as relações econômicas que estão causando sofrimento.

Minha curiosidade sobre a autenticidade do budismo digital foi aguçada em um recente voo turbulento. A maioria dos passageiros parecia nervosa. A pessoa na minha frente, no entanto, estava calma, até feliz. Olhando por cima do ombro, pude ver que eles estavam usando fones de ouvido conectados a um iPhone cuja tela exibia um aplicativo de meditação de inspiração budista. Isso pode ser considerado uma prática autêntica?

Como um estudioso da religião digital e do budismo, sustento que a autenticidade não é determinada por sua estrita adesão a formas mais antigas. Em vez disso, uma prática autêntica promove uma felicidade fundada em significados mais profundos, enquanto uma prática inautêntica pode fornecer apenas prazer fugaz ou alívio temporário.

Argumentos contra o budismo digital

Os estudiosos que consideram o budismo digital inautêntico geralmente apontam para uma das três razões.

Primeiro, alguns estudiosos argumentam que o budismo online difere das formas anteriores – se não na mensagem, pelo menos na forma como é transmitida.

Segundo, alguns descartar o budismo digital como mero consumismo popular que pega tradições historicamente ricas e complexas e as reempacota seletivamente para ganho monetário.

Finalmente, na maioria das vezes, eles dirão que o budismo digital é muitas vezes visto como a forma mais virulenta de apropriação das tradições asiáticas pela cultura popular ocidental. Como estudioso da religião Jane Iwamura argumenta em seu livro “Orientalismo virtual”, isso obscurece as vozes dos verdadeiros budistas de ascendência asiática.

A verdadeira natureza da felicidade

No final, todas essas podem ser preocupações legítimas. No entanto, esses estudiosos não abordam o profundo desejo de muitos budistas ocidentais por uma intensa experiência espiritual. Na minha pesquisa, muitos budistas ocidentais frequentemente descrevem sua prática religiosa como uma “busca de autenticidade”.


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Para entender o que eles querem dizer com autenticidade, precisamos olhar para os termos filosóficos gregos “hedônico” e “eudaimônico”.. "

O conceito hedônico remonta ao antigo filósofo grego Aristipo de Cirene, que argumentou que o objetivo final da vida deveria ser maximizar o prazer.

Cultura popular atual centra-se na felicidade hedônica, que valoriza uma visão de vida extrovertida, social e alegre. Como resultado, grande parte do Mídia de inspiração budista atualmente encontrados em aplicativos de meditação vendem momentos de felicidade pessoal, calma e relaxamento.

A maioria das formas de budismo sustenta que não há nada inerentemente errado com o prazer, mas que não é a chave para a felicidade. Por exemplo, textos budistas como o segundo século “Buddhacharita”, que descreve o início da vida do Buda como um príncipe mimado, pregam as deficiências finais de um estilo de vida hedonista. Diz a lenda que Siddhartha Gautama renunciou ao seu estilo de vida mundano como vazio de significado, buscou a iluminação e finalmente despertou para se tornar o Buda.

Por outro lado, a felicidade eudaimônica acrescenta significado e propósito. Eudaimonia significa a condição de “bom espírito”, que é comumente traduzido como “florescimento humano. " Para Aristóteles, a eudaimonia é o fim mais elevado, e todos os objetivos subordinados – saúde, riqueza e outros recursos semelhantes – são buscados porque promovem o bem-estar. Ele insiste que existem prazeres virtuosos além dos dos sentidos e que os melhores prazeres são experimentados por pessoas virtuosas que encontram a felicidade em significados mais profundos.

Em textos budistas como o “Samaññaphala Sutta”, pode-se encontrar descrições eudaimônicas da prática budista. O estudioso britânico da ética budista Damien Keown defende que existe uma ressonância entre a ética budista e a ética da virtude aristotélica

 O objetivo da ética budista é levar uma pessoa à iluminação. 

Ele escreve que a ética budista se baseia no cultivo da virtude para o objetivo da iluminação e que a palavra inglesa “virtude” pode ser usada como um termo genérico para abraçar as inúmeras virtudes budistas individuais, como compaixão, generosidade e coragem.

Keown torna evidente que no budismo, o cultivo da felicidade eudaimônica, se não for suficiente, é necessário para sustentar uma vida boa e que é a preocupação com o bem-estar dos outros, humanos e não humanos, que leva a uma vida feliz que vale a pena ser vivida.

O que é prática autêntica?

Não foi surpresa encontrar uma pessoa usando o budismo digital em um voo turbulento. No entanto, eu me perguntava, isso era apenas um paliativo para aliviar uma situação desconfortável ou uma prática autêntica?

O budismo foi modificado e traduzido para novas culturas onde quer que tenha se espalhado. Além disso, sem dúvida, o budismo ocidental online mostra que foi traduzido para se encaixar em nossa sociedade de consumo.

No entanto, como mostro em meu livro de 2017, “Cyber ​​Zen: Imaginando identidade, comunidade e práticas budistas autênticas no mundo virtual do Second Life”, por trás dos estereótipos exóticos da mídia de praticantes online, muitas vezes perpetuados acriticamente por alguns acadêmicos, encontra-se um território amplamente não examinado de formas populares de prática religiosa autêntica. Embora virtuais e geralmente realizadas por adeptos brancos de classe média, são pessoas reais engajadas em práticas espirituais reais que adicionam eudaimonia às suas vidas.

Ainda assim, nem todas as práticas budistas online são iguais. Acima de tudo, é preciso estar atento à apropriação e diluição das práticas tradicionais asiáticas. Além disso, como descobri em minha pesquisa, algumas práticas religiosas digitais ressoam com a boa vida, e algumas são apenas uma esteira hedônica que envolve ainda mais os usuários em seus desejos.

Se a prática budista digital aborda a boa vida como eudaimônica – como levando ao florescimento humano baseado na busca de um significado mais profundo – ela pode ser julgada como autêntica. Uma prática inautêntica é aquela que apenas promove o hedonismo meramente por vender bem-aventurança e relaxamento.A Conversação

Sobre o autor

Gregory Grieve, Chefe e Professor do Departamento de Estudos Religiosos, Universidade da Carolina do Norte - Greensboro

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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