Meditação

A meditação da atenção plena pode tornar algumas pessoas mais egoístas e menos generosas

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O mercado de meditação deve crescer para mais de US $ 2 bilhões até 2022. MR-MENG / Getty Images

Quando o chef japonês Yoshihiro Murata viaja, ele traz água com ele do Japão. Ele diz que esta é a única maneira de tornar verdadeiramente dashi autêntico, o saboroso caldo essencial à culinária japonesa. Há ciência para apoiá-lo: a água no Japão é notavelmente mais macia - o que significa que tem menos minerais dissolvidos - do que em muitas outras partes do mundo. Portanto, quando as Américas apreciam a comida japonesa, provavelmente não estão obtendo a comida real.

Esse fenômeno não se limita aos alimentos. Tirar algo de seu contexto geográfico ou cultural geralmente muda a própria coisa.

Considere a palavra “namaste”. Em hindi moderno, é simplesmente uma saudação respeitosa, o equivalente a um “olá” formal apropriado para se dirigir aos mais velhos. Mas nos EUA, suas associações com ioga levaram muitas pessoas a acreditar que é uma palavra inerentemente espiritual.

Outra tradição cultural que mudou ao longo do tempo e do lugar é a prática de atenção plena. Mindfulness é uma consciência expansiva sem julgamentos das próprias experiências, muitas vezes cultivada por meio da meditação.

Uma série de estudos descobriu que a atenção plena é benéfica para as pessoas que a praticam de várias maneiras.

No entanto, muito pouca pesquisa examinou seus efeitos nas sociedades, locais de trabalho e comunidades. Como psicólogo social na Universidade de Buffalo, Eu me perguntei se o crescente entusiasmo pela atenção plena poderia estar negligenciando algo importante: a maneira como praticá-la pode afetar outras pessoas.

Um mercado em expansão

Apenas nos últimos anos, a indústria de mindfulness explodiu nos EUA As estimativas atuais colocam o mercado de meditação dos EUA - que inclui aulas de meditação, estúdios e aplicativos - por aproximadamente US $ 1.2 bilhão. Espera-se que cresça para mais de US $ 2 bilhões até 2022.

hospitais, escolas e até mesmo prisões estão ensinando e promovendo a atenção plena, enquanto mais de 1 em cada 5 empregadores atualmente oferecem treinamento de atenção plena.

O entusiasmo pela atenção plena faz sentido: Pesquisas mostram que a atenção plena pode reduzir o estresse, aumentar a auto-estima e diminuir os sintomas de doenças mentais.

Dadas essas descobertas, é fácil presumir que a atenção plena tem poucas desvantagens, se houver. Os empregadores e educadores que o promovem certamente parecem pensar assim. Talvez eles esperem que a atenção plena não apenas faça as pessoas se sentirem melhor, mas que também as faça ser melhores. Ou seja, talvez a atenção plena possa tornar as pessoas mais generosas, cooperativas ou prestativas - todas as características que tendem a ser desejáveis ​​em funcionários ou alunos.

Mindfulness migra

Mas, na realidade, há boas razões para duvidar que a atenção plena, conforme praticada nos Estados Unidos, levaria automaticamente a bons resultados.

Na verdade, pode acontecer o contrário.

Isso porque foi tirado de seu contexto. Mindfulness desenvolvido como parte do budismo, onde está intimamente ligado aos ensinamentos espirituais budistas e à moralidade. Mindfulness nos Estados Unidos, por outro lado, é freqüentemente ensinada e praticada em termos puramente seculares. Freqüentemente, é oferecido simplesmente como uma ferramenta para focar a atenção e melhorar o bem-estar, uma concepção de atenção plena que alguns críticos chamam de “McMindfulness. "

Além disso, a atenção plena e o budismo se desenvolveram nas culturas asiáticas, nas quais a maneira típica como as pessoas pensam sobre si mesmas difere da dos Estados Unidos. Especificamente, os americanos tendem a pensar sobre si mesmos na maioria das vezes em termos independentes com "eu" como foco: "o que eu quero", "quem eu sou". Em contraste, pessoas em culturas asiáticas mais frequentemente pensam em si mesmos em termos interdependentes com "nós" como foco: "o que queremos", "quem somos".

As diferenças culturais em como as pessoas pensam sobre si mesmas são sutis e fáceis de ignorar - como os diferentes tipos de água. Mas, assim como esses diferentes tipos de água podem mudar os sabores quando você cozinha, eu me pergunto se maneiras diferentes de pensar sobre si mesmo podem alterar os efeitos da atenção plena.

Para pessoas de mente interdependente, o que aconteceria se a atenção plena às suas próprias experiências pudesse naturalmente incluir pensar em outras pessoas - e torná-las mais úteis ou generosas? E se fosse esse o caso, seria então verdade que, para pessoas de mente independente, a atenção plena iria estimulá-las a se concentrar mais em seus objetivos e desejos individuais e, portanto, fazer com que se tornassem mais egoístas?

Testando os efeitos sociais

Eu levantei essas questões para meu colega da Universidade de Buffalo, Shira gabriel, Porque ela é uma especialista reconhecida sobre formas independentes e interdependentes de pensar sobre si mesmo.

Ela concordou que essa era uma pergunta interessante, então trabalhamos com nossos alunos Lauren Ministero, Carrie Morrison e Esha Naidu para conduzir um estudo no qual tivemos 366 estudantes universitários entrando no laboratório - isso foi antes da pandemia COVID-19 - e também envolver-se em uma breve meditação de atenção plena ou um exercício de controle que realmente envolve mente vagando. Também medimos até que ponto as pessoas se viam em termos independentes ou interdependentes. (É importante notar que, embora as diferenças culturais no pensamento sobre si sejam reais, há variabilidade nesta característica mesmo dentro das culturas.)

No final do estudo, perguntamos às pessoas se elas poderiam ajudar a solicitar doações para uma instituição de caridade enchendo os envelopes para enviar aos doadores em potencial.

Os resultados - que foram aceitos para publicação na revista Psychological Science - detalham como, entre indivíduos de mente relativamente interdependente, a breve meditação da atenção plena fez com que eles se tornassem mais generosos. Especificamente, envolver-se brevemente em um exercício de atenção plena - em vez de divagar a mente - pareceu aumentar em 17% o número de pessoas com mente interdependente preenchidas. No entanto, entre indivíduos de mentalidade relativamente independente, a atenção plena parecia torná-los menos generosos com seu tempo. Este grupo de participantes colocou 15% menos envelopes na condição de atenção plena do que na condição de divagação da mente.

Em outras palavras, os efeitos da atenção plena podem ser diferentes para as pessoas, dependendo da maneira como pensam sobre si mesmas. Essa “água” figurativa pode realmente mudar a receita da atenção plena.

Claro, a água pode ser filtrada e, da mesma forma, a maneira como as pessoas pensam sobre si mesmas é fluida: todos somos capazes de pensar sobre nós mesmos de maneiras independentes e interdependentes em momentos diferentes.

Na verdade, existe uma maneira relativamente simples de fazer com que as pessoas mudem seu pensamento sobre si mesmas. Como os pesquisadores Marilynn Brewer e Wendi Gardner descoberto, tudo que você precisa fazer é pedir-lhes que leiam uma passagem que foi alterada para ter muitas declarações "eu" e "eu" ou muitas declarações "nós" e "nós", e pedir às pessoas que identifiquem todas as pronomes. Programas de pesquisas anteriores que essa tarefa simples faz com que as pessoas pensem em si mesmas em termos mais independentes versus interdependentes.

Nossa equipe de pesquisa queria ver se esse efeito simples também poderia mudar os efeitos da atenção plena no comportamento social.

Com este espírito em, conduzimos mais um estudo. Desta vez, estava online devido à pandemia COVID-19, mas usamos os mesmos exercícios.

Primeiro, entretanto, pedimos que as pessoas completassem a tarefa de pronome mencionada acima. Posteriormente, perguntamos às pessoas se elas se ofereceriam para entrar em contato com potenciais doadores para uma instituição de caridade.

Nossos resultados foram surpreendentes: o envolvimento em um breve exercício de mindfulness tornou as pessoas que identificaram palavras “eu / eu” 33% menos propensas a se voluntariar, mas fez com que aqueles que identificaram palavras “nós / nós” 40% mais propensas a se voluntariar. Em outras palavras, apenas mudar a forma como as pessoas pensavam sobre si mesmas no momento - filtrando a água dos pensamentos relacionados a si mesmas, se preferir - alterou os efeitos da atenção plena no comportamento de muitas das pessoas que participaram deste estudo.

Atenção como ferramenta

A mensagem para levar para casa? A atenção plena pode levar a resultados sociais bons ou ruins, dependendo do contexto.

Na verdade, o monge budista Matthieu Ricard disse isso quando escreveu que mesmo um atirador de elite incorpora um tipo de atenção plena. “Atenção nua”, acrescentou ele, “por mais consumado que seja, não é mais do que uma ferramenta”. Sim, pode causar muito bem. Mas também pode “causar imenso sofrimento”.

Se os praticantes se esforçam para usar a atenção plena para reduzir o sofrimento, em vez de aumentá-lo, é importante garantir que as pessoas também estejam conscientes de si mesmas como existindo em relação aos outros.

Essa “água” pode ser o ingrediente chave para trazer à tona todo o sabor da atenção plena.

Sobre o autor

Michael J. Poulin, Professor Associado de Psicologia, University at Buffalo

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Este artigo foi publicado originalmente no The Conversation

 

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