Morte e Morrer

Quanto tempo estamos conscientes da morte e a vida realmente passa diante de nossos olhos?

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O que as ondas cerebrais podem realmente nos dizer?
Shutterstock

A primeira vez que ultrapassei o horror do conceito de morte e me perguntei como seria a experiência de morrer, eu tinha cerca de 15 anos. uma guilhotina.

Palavras que me lembro até hoje foram as últimas de Georges Danton em 5 de abril de 1794, que supostamente disse ao seu carrasco: “Mostre minha cabeça para as pessoas, vale a pena ver.” Anos depois, tendo me tornado um neurocientista cognitivo, comecei a me perguntar até que ponto um cérebro subitamente separado do corpo ainda podia perceber seu ambiente e talvez pensar.

Danton queria que sua cabeça fosse mostrada, mas ele podia ver ou ouvir as pessoas? Ele estava consciente, mesmo por um breve momento? Como o cérebro dele desligou?

Em 14 de junho de 2021, fui violentamente lembrado dessas perguntas. Parti para Marselha, França, tendo sido chamado a Avignon por minha mãe porque meu irmão estava em estado crítico, poucos dias depois de ser subitamente diagnosticado com câncer de pulmão terminal. Mas quando aterrissei, me disseram que meu irmão havia falecido há quatro horas. Uma hora depois, encontrei-o perfeitamente imóvel e lindo, com a cabeça levemente virada para o lado como se estivesse em profundo estado de sono. Só que ele não estava mais respirando e estava frio ao toque.

Não importa o quanto eu me recusei a acreditar naquele dia, e durante os vários meses que se seguiram, a mente extraordinariamente brilhante e criativa de meu irmão havia evaporado, apenas para permanecer palpável em as obras de arte que ele deixou para trás. No entanto, no último momento que me foi dado para passar com seu corpo sem vida em um quarto de hospital, senti vontade de falar com ele.

E eu fiz, apesar de 25 anos estudando o cérebro humano e sabendo perfeitamente bem que cerca de seis minutos depois que o coração para e o suprimento de sangue para o cérebro é interrompido, o cérebro essencialmente morre. Então, a deterioração atinge um ponto sem retorno e consciência central – nossa capacidade de sentir que estamos aqui e agora e de reconhecer que os pensamentos que temos são próprios – se perde. Poderia sobrar alguma coisa da mente do meu amado irmão para ouvir minha voz e gerar pensamentos, cinco horas depois de sua morte?

Algumas experiências científicas

Experimentos foram conduzidos na tentativa de entender melhor os relatos de pessoas que tiveram um Experiência de quase morte. Tal evento tem sido associado a experiências fora do corpo, uma sensação de profunda felicidade, um chamado, a visão de uma luz brilhando acima, mas também explosões profundas de ansiedade ou completo vazio e silêncio. Uma limitação importante dos estudos que analisam essas experiências é que eles se concentram muito na natureza das próprias experiências e muitas vezes ignoram o contexto que as precede.

Algumas pessoas, que foram submetidas à anestesia em boa forma ou se envolveram em um acidente repentino que levou à perda instantânea de consciência, têm pouco terreno para sentir uma ansiedade profunda quando seu cérebro começa a se desligar. Pelo contrário, alguém que tem um histórico prolongado de uma doença grave pode ter mais chances de ter uma viagem difícil.

Não é fácil obter permissão para estudar o que realmente se passa no cérebro durante nossos últimos momentos de vida. Mas um artigo recente examinou a atividade elétrica cerebral em um homem de 87 anos que havia sofrido um traumatismo craniano em uma queda, quando faleceu após uma série de ataques epiléticos e parada cardíaca. Embora esta tenha sido a primeira publicação de tais dados coletados durante a transição da vida para a morte, o artigo é altamente especulativo quando se trata de possíveis “experiências da mente” que acompanham a transição para a morte.

Os pesquisadores descobriram que algumas ondas cerebrais, chamadas alfa e gama, mudaram de padrão mesmo depois que o sangue parou de fluir para o cérebro. “Dado que o acoplamento cruzado entre a atividade alfa e gama está envolvido nos processos cognitivos e na recuperação da memória em indivíduos saudáveis, é intrigante especular que tal atividade poderia apoiar uma última 'recordação da vida' que pode ocorrer no estado de quase morte. ," eles escrevem.


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No entanto, esse acoplamento não é incomum no cérebro saudável – e não significa necessariamente que a vida está passando diante de nossos olhos. Além disso, o estudo não respondeu à minha pergunta básica: quanto tempo leva após a interrupção do fornecimento de oxigênio ao cérebro para que a atividade neural essencial desapareça? O estudo relatou apenas a atividade cerebral registrada durante um período de cerca de 15 minutos, incluindo alguns minutos após a morte.

Em ratos, experimentos estabeleceram que após alguns segundos, a consciência é perdida. E após 40 segundos, a grande maioria da atividade neural desapareceu. Alguns estudos também mostraram que esse desligamento do cérebro é acompanhado por uma liberação de serotonina, uma substância química associada à excitação e sentimentos de felicidade.

Mas e nós? Se os humanos podem ser ressuscitados após seis, sete, oito ou mesmo dez minutos em Casos extremos, teoricamente pode levar horas até que seu cérebro desligue completamente.

Encontrei várias teorias tentando explicar por que a vida estaria passando diante dos olhos de alguém enquanto o cérebro se prepara para morrer. Talvez seja um efeito completamente artificial associado ao súbito aumento da atividade neural quando o cérebro começa a desligar. Talvez seja um último recurso, mecanismo de defesa do corpo tentando superar a morte iminente. Ou talvez seja um reflexo profundamente enraizado, geneticamente programado, mantendo nossa mente “ocupada” à medida que o evento mais angustiante de toda a nossa vida se desenrola.

Minha hipótese é um pouco diferente. Talvez nosso impulso existencial mais essencial seja entender o significado de nossa própria existência. Se sim, então, ver a vida de alguém passando diante dos olhos pode ser nossa tentativa final – por mais desesperada que seja – de encontrar uma resposta, necessariamente acelerada porque estamos ficando sem tempo.

E, quer tenhamos sucesso ou não, ou tenhamos a ilusão de que o fizemos, isso deve resultar em absoluta bem-aventurança mental. Espero que pesquisas futuras na área, com medições mais longas da atividade neural após a morte, talvez até imagens do cérebro, forneçam suporte para essa ideia – quer dure minutos ou horas, pelo bem do meu irmão e de todos nós .A Conversação

Sobre o autor

Guilherme Thierry, Professor de Neurociência Cognitiva, Universidade de Bangor

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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