Espiritualidade e Atenção Plena

O que os dados da pesquisa dizem sobre o comportamento político dos americanos espirituais

grupo de pessoas fazendo ioga na praia
Para alguns, a ioga é uma prática espiritual que pode substituir a religião. CHANDAN KHANNA / AFP via Getty Images

À medida que os Estados Unidos ficam menos religiosos, também estão ficando mais egoístas?

Historicamente, os americanos religiosos têm se engajado civilmente. Pela igrejas e outras organizações religiosas, os congregados são voluntários, se engajam em organizações cívicas locais e nacionais e perseguem objetivos políticos.

Agora - o aumento de um poder politicamente direito religioso nos últimos 50 anos não obstante – menos americanos se identificam com religiões formais. Gallup encontrado que 47% dos americanos relataram ser membros da igreja em 2020, abaixo dos 70% na década de 1990; quase um quarto dos americanos não tem afiliação religiosa.

Enquanto isso, outros tipos de práticas significativas estão em ascensão, desde meditação e ioga até novas rituais seculares como Assembleias de domingo “sem Deus”. Entre 2012 e 2017, a porcentagem de adultos americanos que meditaram subiu de 4.1% para 14.2%, de acordo com um relatório do CDC de 2018. O número de praticantes de ioga saltou de 9.5% para 14.3%. Nem todos consideram essas práticas “espirituais”, mas muitos as buscam como uma alternativa ao engajamento religioso.

Alguns críticos questionar se esse novo foco em atenção e autocuidado is tornando os americanos mais egocêntricos. Eles sugerem que os americanos religiosamente desengajados estão canalizando suas energias para eles mesmos e suas carreiras em vez de atividades cívicas que possam beneficiar o público.

As sociólogos quem estuda religião e vida pública, queríamos responder a essa pergunta. Usamos dados de pesquisa para comparar como esses dois grupos de americanos espirituais e religiosos votam, se voluntariam e se envolvem em suas comunidades.

Espiritualmente egoísta ou religiosamente alienado?

Nossa pesquisa começou com a suposição de que passar de práticas religiosas organizadas para práticas espirituais poderia ter um de dois efeitos na sociedade americana em geral.

A prática espiritual pode levar as pessoas a se concentrarem em atividades mais egoístas ou de interesse próprio, como seu próprio desenvolvimento pessoal e progresso na carreira, em detrimento da sociedade e da democracia dos EUA.

Este é o argumento do sociólogo Carolyn Chen persegue em seu novo livro “Trabalhar, Orar, Codificar”, sobre como os meditadores do Vale do Silício estão reimaginando as práticas budistas como ferramentas de produtividade. Como um funcionário descreveu um programa de atenção plena da empresa, ele a ajudou a se “autogerenciar” e “não ser acionada”. Embora essas habilidades a tenham deixado mais feliz e lhe tenham dado “a clareza para lidar com os problemas complexos da empresa”, Chen mostra como elas também ensinam os funcionários a colocar o trabalho em primeiro lugar, sacrificando outros tipos de conexão social.


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Trazendo a prática espiritual para o escritório pode dar aos trabalhadores um propósito e significado mais profundos, mas Chen diz que isso pode ter algumas consequências não intencionais.

Quando os locais de trabalho atendem às necessidades mais pessoais dos trabalhadores – fornecendo não apenas refeições e lavanderia, mas também atividades recreativas, treinadores espirituais e sessões de atenção plena – os trabalhadores qualificados acabam passando a maior parte do tempo no trabalho. Eles investem no capital social de sua empresa em vez de construir laços com seus vizinhos, congregações religiosas e outros grupos cívicos. Eles são menos propensos a freqüentar negócios locais.

Chen sugere que esse desinvestimento na comunidade pode levar a cortes nos serviços públicos e enfraquecer a democracia.

Alternativamente, nossa pesquisa postulou, as práticas espirituais podem servir como um substituto para a religião. Esta explicação pode ser especialmente verdadeira entre os americanos descontente com a guinada para a direita que agora divide muitas congregações, exacerbando fissuras culturais em torno da raça, gênero e orientação sexual.

“Eles adoravam me dizer que minha sexualidade não me define”, disse um ex-evangélico de 25 anos, Christian Ethan Stalker, ao jornal. Serviço de Notícias Religiosas em 2021 ao descrever sua antiga igreja. “Mas eles enfiaram um punhado de versos na minha garganta que me sexualizam completamente como uma pessoa gay e… descartaram quem eu sou como um ser humano complexo. Isso foi um grande problema para mim.”

Engajados em todas as frentes

Para responder à nossa pergunta de pesquisa sobre espiritualidade e engajamento cívico, usamos uma nova pesquisa nacionalmente representativa dos americanos estudaram em 2020.

Examinamos os comportamentos políticos de pessoas que se engajaram em atividades como ioga, meditação, fazer arte, caminhar na natureza, rezar e frequentar serviços religiosos. As atividades políticas que medimos incluíram votação, voluntariado, contato com representantes, protestos e doações para campanhas políticas.

Em seguida, comparamos esses comportamentos, distinguindo entre pessoas que veem essas atividades como espirituais e aquelas que veem as mesmas atividades como religiosas.

Nosso novo estudo, publicado na revista Americana Sociological Review, constata que os praticantes espirituais são tão propensos a se envolver em atividades políticas quanto os religiosos.

Depois de controlarmos fatores demográficos como idade, raça e sexo, praticantes espirituais frequentes eram cerca de 30% mais propensos do que não praticantes a relatar ter feito pelo menos uma atividade política no ano passado. Da mesma forma, praticantes religiosos devotos também foram cerca de 30% mais propensos a relatar um desses comportamentos políticos do que os entrevistados que não praticam religião.

Em outras palavras, encontramos maior engajamento político entre religiosos e espirituais, em comparação com outras pessoas.

Nossas descobertas reforçam conclusões semelhantes feitas recentemente pelo sociólogo Brian Steensland e seus colegas em outro estudo sobre pessoas espirituais e envolvimento cívico.

Descobrindo o espiritual como uma força política

Os praticantes espirituais que identificamos pareciam particularmente descontentes com a virada para a direita em algumas congregações nos últimos anos. Em média, democratas, mulheres e pessoas que se identificaram como lésbicas, gays e bissexuais relataram práticas espirituais mais frequentes.

Suspeitamos que esses grupos estejam engajados na política americana em maneiras inovadoras, como por meio de grupos online e retiros que reimaginar a comunidade espiritual e o engajamento democrático.

Nossa pesquisa reconhece os praticantes espirituais progressistas como um grupo crescente, mas amplamente força política não reconhecida, subestimada e incompreendida.

Em seu influente livro “Boliche Sozinho”, cientista político de Harvard Robert Putnam sugere que a desfiliação religiosa americana é parte de uma tendência maior de declínio cívico geral. Os americanos vêm se desvinculando há décadas de todos os tipos de grupos cívicos, de ligas e sindicatos de boliche a organizações de pais e professores.

Nosso estudo oferece boas razões para reavaliar o que significa ser um “cidadão engajado” no século XXI. As pessoas podem mudar o que fazem em uma manhã de domingo, mas sair da igreja não implica necessariamente sair do processo político.A Conversação

Sobre os Autores

Evan Stewart, Professor Assistente de Sociologia, UMass Boston e Jaime Kucinskas, Professor Associado de Sociologia, Hamilton College

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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