Você mesmo

Por que você não consegue se lembrar de ter nascido, de aprender a andar ou de dizer suas primeiras palavras

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 Será que algum dos irmãos se lembrará dessa reunião importante? ArtMarie/E+ via Getty Images

Sempre que eu ensino sobre memória na minha aula de desenvolvimento infantil na Rutgers University, começo pedindo aos meus alunos que recordem suas primeiras memórias. Alguns alunos falam sobre seu primeiro dia de pré-escola; outros falam sobre uma ocasião em que se machucaram ou ficaram chateados; alguns citam o dia em que seu irmão mais novo nasceu.

Apesar das grandes diferenças nos detalhes, essas memórias têm algumas coisas em comum: são todas autobiográfico, ou memórias de experiências significativas na vida de uma pessoa, e elas normalmente não aconteciam antes dos 2 ou 3 anos de idade. Na verdade, a maioria das pessoas não consegue se lembrar de eventos dos primeiros anos de suas vidas – um fenômeno que os pesquisadores apelidaram amnésia infantil. Mas por que não podemos nos lembrar das coisas que nos aconteceram quando éramos crianças? A memória começa a funcionar apenas em uma certa idade?

Aqui está o que os pesquisadores sabem sobre bebês e memória.

Os bebês podem formar memórias

Apesar do fato de que as pessoas não conseguem se lembrar muito antes dos 2 ou 3 anos de idade, pesquisas sugerem que bebês podem formar memórias – mas não os tipos de memórias que você conta sobre si mesmo. Nos primeiros dias de vida, bebês podem lembrar o rosto de sua própria mãe e distingui-lo do rosto de um estranho. Alguns meses depois, os bebês podem demonstrar que lembre-se de muitos rostos familiares sorrindo mais para aqueles que vêem com mais frequência.

De fato, existem muitas diferentes tipos de memórias além daqueles que são autobiográficos. Existem memórias semânticas, ou memórias de fatos, como os nomes de diferentes variedades de maçãs, ou a capital do seu estado natal. Há também memórias de procedimento, ou memórias de como realizar uma ação, como abrir a porta da frente ou dirigir um carro.

Uma pesquisa da da psicóloga Carolyn Rovee-Collier laboratório nas décadas de 1980 e 1990 mostrou que os bebês podem formar alguns desses outros tipos de memórias desde tenra idade. Claro, os bebês não podem dizer exatamente o que eles se lembram. Assim, a chave para a pesquisa de Rovee-Collier foi desenvolver uma tarefa que fosse sensível às mudanças rápidas dos corpos e habilidades dos bebês, a fim de avaliar suas memórias por um longo período.

Na versão para bebês de 2 a 6 meses, os pesquisadores colocam o bebê em um berço com um móbile pendurado na cabeça. Eles medem o quanto o bebê chuta para ter uma ideia de sua propensão natural para mover as pernas. Em seguida, eles amarram um barbante da perna do bebê até o final do móbile, para que sempre que o bebê chutar, o móbile se mova. Como você pode imaginar, os bebês aprendem rapidamente que estão no controle – eles gostam de ver o móbile se mover e, portanto, chutam mais do que antes da corda estar presa à perna, mostrando que aprenderam que chutar faz o móbile se mover.

A versão para bebês de 6 a 18 meses é semelhante. Mas, em vez de ficar deitada no berço – o que essa faixa etária simplesmente não faz por muito tempo – a criança senta no colo dos pais com as mãos em uma alavanca que eventualmente fará um trem se mover em uma pista. A princípio, a alavanca não funciona, e os pesquisadores medem o quanto um bebê pressiona naturalmente. Em seguida, eles ligam a alavanca. Agora, toda vez que o bebê o pressiona, o trem se move em torno de seus trilhos. Os bebês novamente aprendem o jogo rapidamente e pressionam a alavanca significativamente mais quando ela faz o trem se mover.

O que isso tem a ver com memória? A parte mais inteligente desta pesquisa é que, depois de treinar bebês em uma dessas tarefas por alguns dias, Rovee-Collier testou mais tarde se eles se lembravam. Quando os bebês voltaram ao laboratório, os pesquisadores simplesmente mostraram a eles o móbile ou trem e mediram se eles ainda chutavam e pressionavam a alavanca.

Usando esse método, Rovee-Collier e colegas descobriram que aos 6 meses, se os bebês forem treinados por um minuto, eles podem se lembrar de um evento um dia depois. Quanto mais velhos os bebês, mais tempo eles se lembravam. Ela também descobriu que você pode fazer com que os bebês se lembrem de eventos por mais tempo treinando-os por longos períodos de tempo e dando-lhes lembretes – por exemplo, mostrando-lhes o celular se movendo rapidamente sozinho.


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Por que não memórias autobiográficas?

Se os bebês podem formar memórias nos primeiros meses, por que as pessoas não se lembram das coisas daquela fase inicial da vida? Ainda não está claro se as pessoas experimentam amnésia infantil porque não podemos formar memórias autobiográficas, ou se simplesmente não temos como recuperá-las. Ninguém sabe ao certo o que está acontecendo, mas os cientistas têm alguns palpites.

Uma é que as memórias autobiográficas exigem que você tenha algum senso de si mesmo. Você precisa ser capaz de pensar sobre seu comportamento em relação a como ele se relaciona com os outros. Pesquisadores testaram essa habilidade no passado usando uma tarefa de reconhecimento de espelho chamada teste de rouge. Trata-se de marcar o nariz de um bebê com uma mancha de batom vermelho ou blush – ou “rouge”, como diziam na década de 1970, quando a tarefa foi criada.

Em seguida, os pesquisadores colocam o bebê na frente de um espelho. Bebês com menos de 18 meses apenas sorriem para o bebê fofo no reflexo, não mostrando nenhuma evidência de que eles se reconhecem ou a marca vermelha em seu rosto. Entre 18 e 24 meses, as crianças tocam o próprio nariz, mesmo parecendo envergonhadas, sugerindo que conectem o ponto vermelho no espelho com o próprio rosto – elas têm algum senso de si mesmas.

Outra possível explicação para a amnésia infantil é que, como os bebês não têm linguagem até mais tarde na segundo ano de vida, eles não podem formar narrativas sobre suas próprias vidas que possam recordar mais tarde.

Finalmente, o hipocampo, que é a região do cérebro que é amplamente responsável pela memória, não está totalmente desenvolvido no período da infância.

Os cientistas continuarão a investigar como cada um desses fatores pode contribuir para o motivo pelo qual você não consegue se lembrar muito ou nada sobre sua vida antes dos 2 anos de idade.

Sobre o autor

A Conversação

Vanessa LoBue, Professor Assistente de Psicologia, Universidade Rutgers - Newark

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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