Mitos desmascarados sobre filhos únicos

Mitos sobre filhos únicos desmascarados
YanLev / Shutterstock 

Somente as crianças têm uma má reputação. Eles são frequentemente percebido egoísta, mimada, ansiosa, socialmente inepta e solitária. E minha profissão, psicologia, pode ser parcialmente culpada por esses estereótipos negativos. De fato, Granville Stanley Hall, um dos psicólogos mais influentes do século passado e o primeiro presidente da Associação Americana de Psicologia, disse que "ser filho único é uma doença em si".

Felizmente, fizemos algumas reparações desde então. O mais recente é um estudo de quase Adultos alemães 2,000 que descobriu que apenas crianças não são mais propensas a ser narcisistas do que aquelas com irmãos. O título do estudo é "O fim de um estereótipo".

Mas muitos outros estereótipos permanecem, então vamos ver o que a pesquisa científica diz.

Se olharmos para personalidade, não são encontradas diferenças entre pessoas com e sem irmãos em características como extroversão, maturidade, cooperação, autonomia, controle pessoal e liderança. De fato, apenas as crianças tendem a ter maior motivação para realizar (uma medida de aspiração, esforço e persistência) e ajuste pessoal (capacidade de “se aclimatar” a novas condições) do que as pessoas com irmãos.

A maior motivação para o sucesso de filhos únicos pode explicar por que eles tendem a completar mais anos de educação e alcançar mais prestígio ocupações do que pessoas com irmãos.

Mais inteligente, mas não por muito tempo

Alguns estudos descobriram que apenas as crianças tendem a ser mais inteligentes e com maior desempenho acadêmico do que as pessoas com irmãos. UMA revisão de estudos 115 comparando a inteligência de pessoas com e sem irmãos, constatou que apenas as crianças obtiveram melhores resultados nos testes de QI e se saíram melhor academicamente do que as pessoas que cresceram com muitos irmãos ou com um irmão mais velho. Os únicos grupos que superaram apenas os filhos em inteligência e desempenho acadêmico foram os primogênitos e pessoas que tinham apenas um irmão mais novo.

É importante notar que a diferença de inteligência tende a ser encontrada em crianças pré-escolares, mas menos nos estudantes de graduação, sugerindo que a diferença diminui com a idade.

Mitos desmascarados sobre filhos únicos
Sim, sou tudo isso. VGstockstudio / Shutterstock

A saúde mental de pessoas com e sem irmãos também foi examinada. Novamente, os resultados não mostram diferença entre os dois grupos nos níveis de ansiedade, auto-estima e problemas comportamentais.

Há muito tempo se sugere que apenas crianças tendem a ser solitárias e têm dificuldades em fazer amigos. Pesquisa comparou as relações e amizades entre colegas durante a escola primária entre filhos únicos, primogênitos com um irmão e segundo filhos com um irmão. Os resultados mostram que apenas as crianças tinham o mesmo número de amigos e a mesma qualidade que as crianças nos outros grupos.

Melhor ser filho único?

Tomadas em conjunto, essas descobertas parecem sugerir que ter irmãos não faz grande diferença na definição de quem somos. De fato, quando há diferenças, parece que pode ser ainda melhor não ter irmãos. Então, por que esse pode ser o caso?

Ao contrário das crianças com irmãos, apenas as crianças recebem a atenção, o amor e os recursos materiais de seus pais durante toda a vida. Sempre se assumiu que isso trouxe consequências negativas para essas crianças porque as fez estragadas e desajustadas. Mas também pode ser sugerido que a falta de competição por recursos dos pais pode ser uma vantagem para as crianças.

Dado que o número de famílias com apenas um filho é aumentando em todo o mundo, talvez tenha chegado a hora de parar de estigmatizar apenas filhos e condenar os pais que optam por ter apenas um filho. Somente as crianças parecem estar se saindo absolutamente bem, se não melhores, do que aquelas que têm irmãos.A Conversação

Sobre o autor

Ana Aznar, Professora de Psicologia, Universidade de Winchester

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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