O que os épicos gregos me ensinaram sobre a relação especial entre pais e filhos

imagem Odisseu se reencontra com seu pai, Laertes. Leemage / Universal Images Group via Getty Images

O Dia dos Pais inspira emoções contraditórias para muitos de nós. Olhar para anúncios de famílias felizes pode trazer à tona memórias difíceis e relacionamentos rompidos para alguns. Mas para outros, o dia pode convidar pensamentos nostálgicos espontâneos de pais que já morreram há muito tempo.

Como um estudioso da poesia grega antiga, Encontro-me refletindo sobre dois dos momentos paternos mais poderosos da literatura grega. No final do poema clássico de Homero, “A Ilíada, ”Príamo, o rei de Tróia, implora ao assassino de seu filho, Aquiles, que devolva o corpo de Hektor, o maior guerreiro da cidade, para o enterro. Assim que Aquiles põe de lado sua famosa raiva e concorda, os dois choram juntos antes de comerem, Príamo lamentando a perda de seu filho, enquanto Aquiles pensa que nunca mais verá o próprio pai.

O último livro de outro clássico grego, “A Odisséia”, também reúne pai e filho. Após 10 anos de guerra e tantos viajando no mar, Odisseu volta para casa e passa por uma série de reencontros, terminando com seu pai, Laertes. Quando Odisseu conhece seu pai, no entanto, ele não o cumprimenta imediatamente. Em vez disso, ele finge ser alguém que conheceu Odisseu e mente sobre sua localização.

Quando Laertes chora pela ausência contínua do filho, Odisseu também perde o controle de suas emoções, gritando seu nome para o pai apenas para não acreditar. Ele revela uma cicatriz que recebeu quando criança e Laertes ainda duvida dele. Mas então Odisseu aponta para as árvores em seus pomares e começa a contar seus números e nomes, as histórias que Laertes lhe contou quando era jovem.

Desde o tempo de Aristóteles, os intérpretes questionam o último livro de “A Odisséia”. Alguns se perguntam por que Odisseu é cruel com seu pai, enquanto outros perguntam por que reunir-se com ele é importante. Por que gastar um precioso tempo narrativo falando sobre árvores quando o o público está esperando para saber se Odisseu vai sofrer nas mãos das famílias cujos filhos ele matou?

Eu me demorei em tal confusão até que perdi meu próprio pai, John, muito jovem aos 61. Ler e ensinar "A Odisséia" no mesmo período de dois anos em que o perdi e dei as boas-vindas a duas crianças, o mundo mudou minha maneira de entender a relação pai-filho nesses poemas.Eu percebi então na cena final, o que Odisseu precisava de seu pai era algo mais importante: o conforto de ser filho.

Pais e filhos

Os pais ocupam um lugar desproporcional no mito grego. Eles são reis e modelos, e muitas vezes desafios a serem superados. No épico grego, os pais são marcadores de ausência e deslocamento. Quando Aquiles descobre que seu amante e amigo, Patroklos, morreu na "Ilíada", ele chora e diz que sempre imaginou seu melhor amigo voltando para casa e apresentando o filho de Aquiles, Neoptolemus, ao pai de Aquiles, Peleu.

Filho do guerreiro Aquiles e da princesa Deidamia em uma cena da mitologia grega. Os mitos gregos destacam muitos momentos nas relações entre pai e filho. The Print Collector / Hulton Archive / Getty Images

O momento mais humanizador do príncipe de Tróia Hektor é quando ele ri do filho choro assustado ao ver o pai armadura ensanguentada. A tristeza de Príamo pela perda de Hektor representa a tristeza de todos os pais sem filhos levados cedo demais. Ao saber da morte de seu filho, ele fica prostrado no chão, cobrindo a cabeça com cinzas e chorando. A doçura da risada de Hektor prenuncia a amarga agonia da dor de seu pai.

Acho que não tinha noção de nenhum dos dois antes de me tornar pai e perder um.

Como as histórias nos trazem para casa

O reencontro de Odisseu com seu pai é crucial para a conclusão de sua história, de seu retorno para casa. Em grego, a palavra “nostos”, ou volta ao lar, é mais do que um mero retorno a um lugar: é uma restauração de si mesmo, uma espécie de reentrada no mundo dos vivos. Para Odisseu, como exploro em meu livro recente “O homem de muitas mentes: a odisséia, a psicologia moderna e a terapia da epopeia, ”Isso significa retornar a quem ele era antes da guerra, tentando reconciliar suas identidades como um rei, um veterano sofredor, um homem com uma esposa e um pai, bem como um filho.

Odisseu atinge seu “nostos” contando e ouvindo histórias. Como psicólogos especializados em terapia narrativa explique nossa identidade compreende as histórias que contamos e acreditamos sobre nós mesmos.

As histórias que contamos sobre nós mesmos condicionam a forma como agimos no mundo. Estudos psicológicos mostraram como perder o senso de agência, a crença de que podemos moldar o que nos acontece, pode nos manter presos em ciclos de inação e nos tornar mais propensos à depressão e vício.

E a dor de perder um ente querido pode fazer qualquer pessoa se sentir desamparada. Nos últimos anos, pesquisadores investigaram como não resolvido ou complicado luto - um estado de luto contínuo e intensificado - desequilibra vidas e muda a maneira como alguém se vê no mundo. E mais dor vem de outras pessoas não conhecerem nossas histórias, de não saberem verdadeiramente quem somos. Os psicólogos mostraram que quando as pessoas não reconhecem seus estados mentais ou emocionais, elas experimentam “invalidação emocional”Que pode ter consequências físicas e mentais negativas, desde depressão a dores crônicas.

Odisseu não reconhece a paisagem de sua ilha natal, Ítaca, quando chega pela primeira vez; ele precisa passar por um processo de reuniões e observação primeiro. Mas quando Odisseu conta a seu pai as histórias das árvores que cultivaram juntos, ele os lembra de sua história compartilhada, do relacionamento e do lugar que os une.

Árvores genealógicas

“A Odisséia” nos ensina que o lar não é apenas um lugar físico, é onde as memórias vivem - é uma lembrança das histórias que nos moldaram.

Quando eu estava na terceira série, meu pai comprou vários acres no meio da floresta no sul do Maine. Ele passou o resto de sua vida limpando aqueles acres, modelando jardins, plantando árvores. Quando eu estava no colégio, levava várias horas para cortar a grama. Ele e eu consertamos velhas paredes de pedra, cavamos canteiros para o flox e plantamos arbustos de rododendro e um bordo.

Meu pai não era um homem descomplicado. Provavelmente me lembro do trabalho que fizemos naquela propriedade porque nosso relacionamento era distante. Ele era quase completamente surdo desde o nascimento, e isso moldou a maneira como ele se relacionava com o mundo e os tipos de experiências que compartilhava com sua família. Minha mãe me disse que ele estava preocupado em ter filhos porque não conseguia ouvi-los chorar.

Ele morreu no inverno de 2011 e voltei para casa no verão para honrar seus desejos e espalhar suas cinzas em uma montanha no centro do Maine com meu irmão. Eu não morava no Maine por mais de uma década antes de sua morte. Os pinheiros que eu costumava escalar estavam irreconhecíveis; as árvores e arbustos que plantei com meu pai estavam no mesmo lugar, mas haviam mudado: eram maiores, mais selvagens, identificáveis ​​apenas por causa de onde foram plantados em relação ao outro.

Foi quando não fiquei mais confuso sobre a caminhada que Odisseu fez por entre as árvores com seu pai, Laertes. Não posso deixar de imaginar como seria caminhar por aquelas terras com meu pai novamente, para brincar sobre o absurdo de transformar florestas de pinheiros em gramado.

“A Odisséia” termina com Laertes e Odisseu ao lado da terceira geração, o jovem Telêmaco. De certa forma, Odisseu consegue o fim fantasioso que Aquiles nem poderia imaginar para si mesmo: ele está junto em sua casa com seu pai e seu filho.

No ano passado de meu pai, eu o apresentei a sua primeira neta, minha filha. Dez anos depois, enquanto tento ignorar outra lembrança dolorosa de sua ausência, só posso imaginar como o nascimento da minha terceira, outra filha, teria iluminado seu rosto.

“A Odisséia”, acredito, nos ensina que somos moldados pelas pessoas que nos reconhecem e pelas histórias que compartilhamos juntos. Quando perdemos nossos entes queridos, podemos temer que não haja novas histórias a serem contadas. Mas então encontramos as histórias que podemos contar aos nossos filhos.

Este ano, ao comemorar o 10º Dia dos Pais como pai e sem pai, mantenho este assunto em mente: Contar essas histórias para meus filhos cria um novo lar e torna aquele retorno impossível menos doloroso.

Sobre o autor

Joel Christensen, professor de estudos clássicos, Brandeis University

Este artigo foi publicado originalmente no The Conversation

 


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