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Por que as refeições em família são boas para adultos e crianças

Por que as refeições em família são boas para adultos e crianças
As mães e os pais têm melhor saúde física e mental quando jantam com os filhos - apesar de todo o trabalho de uma refeição em família.
Thomas Barwick / DigitalVision via Getty Images

Para todos os pais que se sentem exaustos por cozinhar, limpar e planejar um milhão de refeições durante a pandemia, há boas notícias. A comensalidade, ou compartilhar alimentos com outras pessoas, é benéfica para sua saúde física e mental.

A maioria dos pais já sabe que as refeições em família são ótimos para o corpos, a miolos e a mental saúde de crianças. Mais de duas décadas de estudos revelam que as crianças que comem com a família têm melhor desempenho na escola e vocabulários maiores. Eles também apresentam taxas mais baixas de depressão, ansiedade e transtornos alimentares, além de dietas mais saudáveis ​​e melhor saúde cardiovascular.

Mas o que pode ser uma notícia inesperada para os pais em dificuldades é que essas mesmas refeições compartilhadas também são boas para os adultos. Ao longo da vida, de pais jovens comendo com crianças a pais falando sobre estratégias de enfrentamento da pandemia com seus filhos em idade escolar e elegíveis ao Medicare adultos comendo com as gerações mais jovens, as refeições compartilhadas estão associadas a uma alimentação mais saudável e melhor humor.

Saudável para todos os adultos, mas especialmente para os pais

Para adultos, com e sem filhos, existem inúmeras benefícios para a saúde ao comer com outras pessoas. Mesmo adultos não aparentados, como bombeiros, têm melhor desempenho da equipe quando cozinham e comem juntos enquanto aguardam o apelo à ação.

Por outro lado, os pesquisadores descobriram que comer sozinho está associado a uma maior probabilidade de pular refeições e os efeitos posteriores - menor ingestão de nutrientes, energia reduzida e saúde nutricional mais precária.

Independentemente do status parental, os adultos que comem com outras pessoas tendem a comer mais frutas e vegetais e menos fast food do que aqueles que comem sozinhos. Mesmo quando um cozinheiro doméstico não está particularmente focado em culinária saudável, refeições caseiras reduzem as chances de os adultos serem obesos. Porções grandes, o uso de alimentos fritos e uma mão pesada com manteiga são mais comuns em restaurantes do que na cozinha de um civil.

Os adultos que estacionam seus pratos em frente à televisão podem ter um maior chance de ganho de peso, assim como evidência dos EUA, Suécia, Finlândia e Portugal apóia a conexão entre obesidade e crianças jantando enquanto assistem TV.

As crianças podem ser os companheiros de refeição mais saudáveis ​​que você pode arranjar para si.As crianças podem ser os companheiros de refeição mais saudáveis ​​que você pode arranjar para si. 10 horas / DigitalVision via Getty Images

Além desses benefícios de jantar com outras pessoas, há incentivos adicionais para adultos que comem com seus filhos - e eles pertencem igualmente a mães e pais. Quando os filhos estão presentes na hora das refeições, os pais podem comer de maneira mais saudável, talvez para modelar um bom comportamento e fornecer a melhor nutrição possível aos filhos. Quando há muita conversa com as crianças concordando, o ritmo de comer diminui, permitindo que os cérebros dos clientes registrem plenitude e sinalizem que é hora de parar de comer.

Para as crianças, comer mais refeições em família está associado a menores taxas de obesidade. O ato de comer com outras pessoas não se correlaciona com a redução do ganho de peso em adultos, embora - a menos que seus companheiros de jantar incluam crianças. Os pais que jantam com os filhos também tendem a relatar menos dieta e comportamento de comer compulsivamente. Os pais podem evitar alguns desses comportamentos destrutivos quando sabem que seus filhos estão observando e prontos para imitar.

Apesar de todo o trabalho, um impulso para a saúde mental

Pode parecer contra-intuitivo que um processo que exige tanto tempo e recursos - a energia para planejar a refeição, comprá-la, prepará-la, servi-la e limpar depois - também possa levar a melhorias na saúde mental. Muito mais óbvio é como as crianças se beneficiariam se os pais demonstrassem seu amor e cuidado oferecendo jantares todas as noites.

Mas os pesquisadores descobriram que ter refeições familiares frequentes está associado a melhor saúde mental para mães e pais, apesar mães carregando mais o fardo da preparação das refeições. Em comparação com os pais que raramente faziam as refeições em família, os pais que jantavam regularmente com os filhos relataram níveis mais elevados de funcionamento familiar, maior autoestima e níveis mais baixos de sintomas depressivos e estresse.

E os benefícios para a saúde mental não dependem de um ombro de porco assado lentamente ou vegetais orgânicos. Uma vez que é a atmosfera à mesa de jantar que contribui mais significativamente para o bem-estar emocional, comida para viagem ou comida preparada comida em casa também funcionará bem.

Em um estudo anterior com pais de bebês e crianças pequenas, os casais que atribuíam mais significado e importância às refeições em família eram mais satisfeito com seu relacionamento conjugal. Não está claro em que direção a causalidade vai. Será que aqueles em casamentos mais satisfatórios gravitam em torno da criação de rituais diários? Ou que cumprir rituais diários leva a relacionamentos mais robustos? Em ambos os casos, o estabelecimento de rituais significativos, como a hora das refeições compartilhadas, durante os primeiros estágios da paternidade pode adicionar alguma previsibilidade e rotina em um momento da vida que pode ser muito agitado e fragmentado.

Assim como para as crianças, o jantar em família é a hora do dia mais confiável para os adultos desacelerarem e conversarem com outras pessoas. É o momento de se afastar das vídeo chamadas, e-mails e listas de tarefas e, em vez disso, conectar-se cara a cara. A hora do jantar muitas vezes permite algumas risadas, um momento para descomprimir e também para resolver problemas logísticos e conversar sobre os acontecimentos do dia e o que o amanhã reserva.

As refeições em família são um hábito do COVID-19 de manter

Para os pais com visão de longo prazo, há outra vantagem no jantar em família. Quando os adolescentes crescem tendo jantares familiares regulares, eles são muito mais propensos a replicar essa prática em suas próprias casas quando se tornam pais. Adultos que relataram ter feito de seis a sete refeições em família por semana quando crianças passaram a ter refeições familiares frequentes com seus próprios filhos. O jantar em família e seus benefícios podem ser uma herança que você passará para as gerações futuras.

A hora da refeição compartilhada, entretanto, não é igualmente acessível a todos. Jantares familiares frequentes são mais comum entre americanos brancos, aqueles com níveis de educação mais altos, pessoas casadas e aqueles com renda familiar de classe média ou mais alta. Enquanto a frequência das refeições em família nos EUA permaneceu bastante estável no geral de 1999 a 2010, diminuiu significativamente (47% para 39%) para famílias de baixa renda, enquanto aumentou (57% para 61%) para famílias de alta renda. Essa lacuna pode ser entendida em termos de disparidades estruturais: os pais de baixa renda geralmente têm menos controle sobre seus horários de trabalho e podem precisar conciliar mais de um emprego para sobreviver.

À medida que as pessoas agora voltam a viver mais expansivamente, muitas estão refletindo sobre o que aprenderam durante a pandemia e que pode valer a pena se agarrar. Existem algumas evidências de que mais famílias comeram mais refeições juntas durante a pandemia COVID-19 do que nunca. Algumas famílias que não priorizavam comer juntos antes da pandemia podem emergir do ano passado com uma nova apreciação das alegrias da comensalidade. É claro que outros já podem estar marcando todos os seus restaurantes favoritos, ansiosos para que os chefs cozinhem para eles depois de se sentirem esgotados por tanto trabalho doméstico.

Mas os pais podem querer lembrar que a ciência sugere que o horário das refeições compartilhadas é bom para a saúde mental e física de cada membro da família. À medida que as pessoas começam a se curar do ano passado de perdas, perturbações e ansiedade, por que não continuar a se envolver em práticas nutritivas que são úteis para todos? Na minha prática de terapia familiar, será uma recomendação importante.A Conversação

Sobre o autor

Anne Fishel, Professor Clínico Associado de Psicologia na Harvard Medical School, Universidade de Harvard

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Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

 


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