Comunicação

Por que algumas palavras prejudicam algumas pessoas e não outras

Por que algumas palavras prejudicam algumas pessoas e não outras A comunicação entre as pessoas seria muito difícil, senão impossível, sem memória discursiva. Nossas memórias nos permitem compreender uns aos outros ou experimentar diferenças irreconciliáveis. (ShutterStock)

A Polêmica de outubro de 2020 na Universidade de Ottawa em torno do uso da palavra n nos lembrou que há partes de nossa história - como o comércio transatlântico de escravos, o Holocausto ou a repressão das Primeiras Nações - que devem ser abordadas com respeito e empatia, mesmo quando são faladas em um esforço para compreendê-los melhor.

Somente aqueles que passaram por essas experiências podem sentir plenamente a dor e a humilhação associadas a certas palavras, como a palavra n. Deve-se reconhecer que certas palavras sempre carregam consigo um fardo pesado. Sua mera evocação pode trazer de volta memórias dolorosas, enterradas profundamente no que é conhecido como memória discursiva.

Como especialista e pesquisador em linguística e análise do discurso, me interesso pela comunicação entre indivíduos de diferentes culturas porque os mal-entendidos que ela provoca se baseiam frequentemente em reflexos inconscientes e pontos de referência, o que os torna ainda mais perniciosos.

O papel da memória discursiva

A comunicação entre humanos seria muito difícil, senão impossível, sem memória discursiva. Nossas memórias nos permitem compreender uns aos outros ou experimentar diferenças irreconciliáveis.

“Cada palavra desagradável que pronunciamos junta frases, depois parágrafos, páginas e manifestos e acaba matando o mundo”, disse o apresentador Gregory Charles em um Tweet, citando seu pai, após o atentado à Grande Mesquita da cidade de Québec em 2017. Essa ideia, expressa aqui de forma concreta, é definida por especialistas em análise do discurso pelo conceito de interdiscurso.

Assim, as palavras não são apenas uma coleção de letras e não estão isoladas de seu contexto. Além disso, cada contexto em que um termo é usado gera uma percepção particular na pessoa que o recebe. Daí a multiplicação de referências.

Nos cursos de línguas e raciocínio que dou, onde quase todos os assuntos são abordados, às vezes noto que alguns alunos se sentem constrangidos, irritados ou vêem suas testas franzirem ao ouvirem uma palavra que, de outra forma, deixaria outros alunos insensíveis. Isso me levou a olhe para a questão.

Em linguística, as palavras têm forma (significante) e significado (significado) mais unânimes, mas referem-se a realidades muito pessoais (referentes).

A relação entre o significante e o significado é realmente arbitrário mas é estável. Por outro lado, o referente é mais instável. Cada ouvinte percebe um termo de acordo com sua experiência dele. Tomemos a palavra “amor” como exemplo. Para quem sempre foi feliz no amor, a palavra terá uma conotação positiva. Mas para aqueles que experimentaram decepções no amor, isso terá uma conotação negativa.


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Para entender melhor, também podemos pensar em um jogo de hóquei. Quando um indivíduo que não está familiarizado com os costumes da sociedade norte-americana assiste a um jogo de hóquei entre o Montréal Canadiens e o Boston Bruins, ele vê pessoas vestidas com roupas quentes que deslizam agilmente no gelo e competem por um disco usando varas com pontas curvas. Tanto para o significado. Esse olhar superficial pode ser comparado à compreensão de um texto cujo contexto cultural e referência são desconhecidos.

Mas o Québecer, amante do hóquei - que já viu os Canadiens e os Bruins jogar, que conhece o resultado potencial de cada jogo, as estatísticas dos jogadores e as consequências de cada gesto - vive na expectativa. Um espectador informado assiste ao jogo, mas ao mesmo tempo analisa todos os jogos que já viu. Essa visualização em “camadas” pode ser comparada à fala.

Em 2014, quando o empresário e ex-político Pierre Karl Péladeau ergueu o punho e gritou que queria “fazer de Québec um país, ”Ele causou um clamor. Enquanto um espectador desinformado pode ficar surpreso com a turbulência causada por esta declaração, outros viram isso como um eco do grito do general Charles de Gaulle de “Viva o Québec livre, ”Gritou da sacada da Prefeitura de Montreal em 1967.

Mas essas palavras e o gesto que as acompanhou também nos fizeram lembrar “Vive la France libre” (viva a França livre), uma citação pronunciada por De Gaulle em 1940, que despertou a chama patriótica dos franceses. Este foi o slogan para a libertação da França durante a Segunda Guerra Mundial. As palavras proferidas por Péladeau são o texto, enquanto o contexto - e as implicações - dessas palavras são o interdiscurso.

Aproveitando o implícito

O uso do implícito, pressuposto ou implícito pode ter uma vantagem legal ou outra. Muitas vezes, na comunicação pública, certas declarações feitas contra um oponente político, por exemplo, podem ser objeto de processos por difamação.

Por outro lado, uma simples alusão a um ato que já não é corrente permite fazer compreender um ponto de vista sem o afirmar. O visado é responsável por ter ele mesmo montado as peças do puzzle e por ter dele deduzido uma ideia que o seu interlocutor não expressou formalmente.

Também é possível aproveitar o capital simbólico de certos eventos. Pense no famoso “J'accuse ”por Émile Zola, que é o título de uma carta aberta publicada em 13 de janeiro de 1898, em um jornal diário parisiense, acusando o então presidente francês de anti-semitismo. A expressão foi posteriormente utilizada em textos políticos, peças teatrais, canções, cartazes e obras de arte. “J'accuse” não é apenas uma manchete sobre um texto de Émile Zola, mas carrega uma acusação polêmica que abalou uma república inteira!

Tornando-se ciente do mecanismo

Memória discursiva portanto, tem suas vantagens. No entanto, o fato de o público nem sempre possuir as referências culturais ou históricas para entender a alusão do locutor pode ser problemático.

Não estar ciente desse mecanismo discursivo pode causar muitos mal-entendidos. Compreender isso certamente ajuda a se comunicar melhor. Mas um orador de má fé pode tirar vantagem disso. Nesse caso, além das palavras e de seu alcance, permanece a intenção do falante. E essa intenção, como no caso do uso da palavra n, é muito difícil de avaliar.

Seja como for, algumas palavras carregam seu fardo, não importa como estejam embrulhadas. Colocar-se no lugar do público é a chave para uma boa comunicação. Entender primeiro e aceitar que cada pessoa pode perceber uma palavra de forma diferente pode ajudar a estabelecer um diálogo.A Conversação

Sobre o autor

Dalla Malé Fofana, Chargé de cours, Linguistique, Sciences du langage et Communication, Universidade do Bispo

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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