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Como a incerteza nubla nossas decisões racionais

decisões e incertezas

Tomamos decisões todos os dias, muitas das quais são tão diretas que mal percebemos que as estamos tomando. Mas tendemos a ter dificuldades quando nos deparamos com decisões que têm resultados incertos, como durante a pandemia. Cientistas cognitivos há muito tempo se interessam em entender como as pessoas tomam decisões tão incertas. Agora nosso nova pesquisa, publicado na revista JAMA Network Open, dá uma pista.

Os cientistas normalmente testam a tomada de decisão sob incerteza usando “tarefas probabilísticas”, nas quais os participantes do estudo podem escolher entre duas ou mais opções, cada uma com uma probabilidade específica de fornecer uma recompensa (geralmente pontos ou dinheiro). Pode ser um jogo, por exemplo, em que tem de escolher entre a imagem de uma maçã ou de uma banana no ecrã do computador. A maçã pode ser programada para lhe dar pontos em 80% das vezes, enquanto a banana o fará em 20% das vezes, mas durante o jogo as probabilidades podem mudar. Você não estaria ciente das probabilidades em um determinado momento, no entanto - levando à incerteza. Sua tarefa seria descobrir qual opção é mais gratificante.

Os humanos geralmente usam duas estratégias de tomada de decisão quando confrontados com a incerteza: exploração e exploração. A exploração envolve a escolha frequente de opções que são familiares e fornecem uma maior certeza de recompensa. A exploração envolve experimentar escolhas que não são familiares. Em um ambiente incerto e em mudança, pensa-se que a melhor estratégia é alternar de forma flexível entre exploração e aproveitamento.

Se as pessoas exploram ou exploram depende da situação em questão. Quando sob pressão do tempo, as pessoas são mais propensas a repetir velhas escolhas e explorar menos.

O que é transtorno obsessivo-compulsivo

Um sintoma comum de muitos transtornos psiquiátricos é a dificuldade em lidar com a incerteza. Pessoas que sofrem de transtorno obsessivo-compulsivo (TOC), em particular, sentem-se incrivelmente inseguras sobre seus pensamentos, sentimentos e ações e podem sentir-se ansiosas. Eles podem ter dúvidas se contaram o número de ladrilhos com precisão ou se esfregaram bem as mãos.

No nosso estudo, demonstramos que as pessoas com TOC lutam para tomar decisões quando estão incertas. Pedimos a 50 adolescentes com TOC e 53 adolescentes sem TOC para completar uma tarefa probabilística, na qual as probabilidades associadas a cada opção seriam revertidas na metade da tarefa (por exemplo, a imagem da maçã iria de dar uma recompensa 80% do tempo para 20 % do tempo). A estratégia ideal seria explorar a escolha mais recompensadora no início (maçã), mas depois se envolver na exploração (colher banana) assim que notar uma mudança na frequência com que os pontos são oferecidos.

Adolescentes com TOC não faziam isso, entretanto. Ao longo da tarefa, eles exibiram uma grande exploração de opções. Eles mostraram uma tendência de mudar de escolha e selecionar a escolha menos gratificante com mais frequência do que os adolescentes sem TOC. Fascinantemente, quando adolescentes com TOC realizavam outra tarefa que não era probabilística e não gerava incertezas, eles não apresentavam problemas na tomada de decisão.

A incerteza causada pela tarefa probabilística pode ter feito com que os adolescentes com TOC duvidassem de suas decisões e sentissem a necessidade de “verificar” a escolha menos gratificante com frequência. Esta exploração pode ser uma estratégia para eles tentarem buscar informações até que tenham certeza. A intolerância à incerteza é uma razão plausível pela qual as pessoas com TOC se sentem compelidas a verificar itens como fechaduras, fogões e interruptores na vida diária.

Os resultados também sugerem que muitas pessoas podem começar a explorar desta forma se forem sentindo-se incerto o suficiente.

Sobre a incerteza pandêmica

A pandemia COVID-19 causou muita incerteza para todos, o que por sua vez parece ter aumentado nossa tendência para a exploração na forma de busca de informações. UMA estudo mostrou essa incerteza percebida levou as pessoas a buscarem mais informações sobre a COVID por meio de aplicativos de redes sociais e mídia de notícias online.


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Por um lado, isso levou a mais ações preventivas, como maior lavagem das mãos e uso de máscara, o que pode reduzir a incerteza e manter as pessoas seguras. Por outro lado, essa busca de informações pode não ser totalmente benéfica. UMA estudo recente mostrou que, desde o início da pandemia, pessoas saudáveis ​​estão relatando mais sintomas obsessivo-compulsivos, como a verificação constante de novas informações para reduzir a sensação de incerteza induzida pela pandemia.

A busca excessiva de informações durante esse período pode levar a altos níveis de estresse. Sabemos por pesquisas anteriores que isso pode levar ao esgotamento e evasão de informação no total, deixando as pessoas menos informadas sobre as diretrizes do governo, medidas de segurança e avanços no tratamento do COVID-19.

O estresse persistente da superexposição a notícias angustiantes também pode causar mudanças em áreas-chave do cérebro, como o córtex pré-frontal ventromedial e o hipocampo, que são responsáveis ​​pela memória e cognição. Isso pode, por sua vez, resultar na redução da tomada de decisões racionais, levando-nos a confiar mais nas emoções. Isso pode nos tornar suscetíveis a acreditar em informações incorretas e nos envolver em comportamentos irracionais, como acumular papel higiênico.

Felizmente, existem maneiras de combater incerteza pandêmica ao confiar em algumas das informações que você já reuniu e que parecem consistentes ao longo do tempo, como os benefícios das máscaras e vacinas. Se você está achando difícil lidar com a situação sem verificar com frequência as notícias e as mídias sociais para obter garantias, especialistas recomendam definir um cronômetro para o uso de mídia social, desconectar-se de contas temporariamente e buscando conteúdo online mais positivo e não relacionado à pandemia.

Existem até métodos baseados em evidências para melhorar sua tomada de decisão sob incerteza, incluindo jogos projetados para treine seu cérebro, obtendo bom sono e nutrição, e ter apoio social.A Conversação

Sobre o autor

Barbara Jacquelyn Sahakian, Professora de Neuropsicologia Clínica, Universidade de Cambridge e Aleya Aziz Marzuki, candidata a PhD em Neurociência Cognitiva, Universidade de Cambridge

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


 

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