Mudanças de vida

Prosperando diante da profunda instabilidade

Prosperando diante da profunda instabilidade
Imagem por silviarita 

É nosso desafio encontrar força e significado nas tragédias, medos e confusões que nos confrontam. Ao descobrir maneiras de lidar com esses eventos inevitáveis, temos a possibilidade de alquimizar nossa experiência, transformando a base de nossa dor no ouro da sabedoria, da compreensão, do enriquecimento e do propósito.

Em 2014, uma das piores coisas que poderiam acontecer a qualquer pessoa aconteceu comigo - minha filha Melissa se suicidou. Essa tragédia me forçou a examinar minha própria existência e expandir meu conceito de quem eu era. Exigia que eu amadurecesse ou me desintegrasse.

Melissa era uma jovem vibrante, gentil e entusiasmada que viveu de uma variedade magnífica de maneiras. Ela estava casada há um ano com Ian, uma alma sensível e gentil, e parecia muito feliz. Ela amava o prazer de estar com outras pessoas e viveu grande parte de sua vida sob o sol da alegria de outras pessoas - grande parte dessa alegria sendo realçada por sua presença. Uma das minhas melhores lembranças dela é sua gargalhada com seus amigos, sem nenhuma sensação de se conter, elevando-os com sua felicidade e noivado.

Além disso, ela queria ajudar as pessoas. Qualquer um poderia vir até ela e obter sua perspectiva freqüentemente sábia sobre o que estava acontecendo em suas vidas. Apesar de ela ser minha filha, muitas vezes recorria a ela quando precisava de orientação. Ela era apaixonada por apoiar aqueles que estavam em crise.

Dez anos antes, ela tivera um sério colapso mental. Recebi um telefonema quando ela disse: “Olá, pai, estou em um asilo para lunáticos”. “Muito engraçado”, respondi, e ela passou o telefone para uma das enfermeiras. Ela estava internada em uma unidade de terapia intensiva psiquiátrica, com um colapso total, jogou tudo fora e saiu correndo nua pelas ruas. Mais tarde, ela me disse que parecia a liberdade definitiva.

Ela levou um ano para se recuperar do colapso, e parecia que nunca mais voltaria. Ela recuperou sua confiança e autoconfiança e teve muito amor em sua vida. Ela trabalhava para a Kids Company, com algumas das crianças e adolescentes mais prejudicados e, como fazia com tudo em sua vida, se dedicou cem por cento ao trabalho.

Com retrospectiva...

Olhando para trás, é fácil perceber que houve um ponto em que ela oscilava entre altos e baixos, angustiada com a vida, enquanto ao mesmo tempo viajava por todo o país, festejando, socializando e trabalhando. A quietude que faz parte da psique saudável estava ausente. Ela estava toda em movimento. Melissa perdeu o controle de sua bússola interna e comportamentos extremos surgiram.

Ela sentiu a necessidade de assumir o controle de todas as situações e alcançar um resultado positivo. Como eu disse, ela trabalhava com crianças vulneráveis ​​e costumava assumir os casos mais difíceis, como crianças que sofreram abusos graves ou que tinham problemas comportamentais extremos. Às vezes, os casos tinham um impacto tão forte sobre ela que ela ficava angustiada pensando em continuar. Normalmente, porém, ela aumentava a intensidade de seu trabalho, em vez de entregar para pessoas mais experientes.

Seu senso de responsabilidade pessoal, junto com a maneira como os departamentos de trabalho social dos conselhos e a Kids Company eram administrados, significava que ela sentia que não tinha escolha a não ser continuar. Durante um período de cerca de seis meses, seu radar interno ficou fora de sincronia quando ela entrou em uma das depressões mais escuras que é possível imaginar.

Ela não conseguia falar com as pessoas. Suas roupas brilhantes, batons e sorriso cativante foram substituídos por uma atitude sombria e retraída. Eu não a vi nesse estado, mas uma amiga dela disse que era como se toda a cor tivesse sido drenada para fora dela.

Ela fez uma fita de vídeo em que falava sobre seu estado mental e que refletia sua total confusão. Ela pensava que tinha ficado irremediavelmente louca, mas não queria se deixar voltar ao sistema porque havia se sentido abusada da primeira vez. No hospital psiquiátrico dez anos antes, ela havia sido drogada intensamente; seu corpo estava machucado por ter sido pressionado e ela não queria reviver aquele trauma.

Nada me preparou para isso ...

Em todos os meus anos como psicoterapeuta, nada me preparou para isso. Fiz o melhor que pude como um pai que amava profundamente sua filha e tentei apoiá-la de todas as maneiras que pude, inclusive fazendo terapia com Melissa e sua mãe, na tentativa de resolver nossas dificuldades. Do jeito que foi, nós entramos em conflito durante suas lutas. Algumas das coisas que ela disse pareceram desagradáveis.

Ela veio a um centro de retiros em Skyros, onde eu dirigia um grupo de terapia, e falou comigo, desafiando minha credibilidade como diretora da sessão na frente dos outros participantes. Na época, tudo que eu podia fazer era controlá-la. A maneira como vejo agora é que ela estava com uma dor profunda e precisava ser amada, encontrada e contida.

Melissa estendeu a mão para mim, mas não consegui encontrar totalmente minha própria sabedoria. Já estava magoado com o conceito de psicose, ou, a meu ver, de verdadeira loucura. Minha irmã Beverly teve um colapso nervoso aos dezoito anos. Ela tinha sido uma atriz promissora, ganhando o papel de Brigitte em The Sound of Music no palco do West End. Uma noite ela começou a ter alucinações. Ainda posso ouvi-la gritando: “Os motoristas de táxi estão vindo queimar a casa”. Sua condição piorou. Ela foi diagnosticada como esquizofrênica e recebeu XNUMX tratamentos com choques elétricos nos anos seguintes. Seus rins foram danificados por sua medicação e ela nunca mais recuperou seu centro.

Eu estava apavorado com a condição de Beverly e com qualquer pessoa que exibisse sinais semelhantes - um medo que explorei profundamente em minha terapia pessoal. É difícil para nós ver a profundidade da dor de outra pessoa quando ela está tão perto de nós.

Quando Melissa mostrou sinais semelhantes, não consegui superar minha própria frustração com sua aparente intransigência e não consegui me desidentificar de minha própria necessidade de cuidar e ser cuidada por ela e, portanto, responder desapaixonadamente da maneira que poderia ter feito com um amigo próximo, conhecido ou cliente, onde teria sido mais fácil me colocar de lado. Eu a via não apenas como doente mental, mas como completamente louca. Eu estava assustado. Eu simplesmente não sabia como abraçá-la totalmente naquele lugar de doença e necessidade. Após cerca de seis semanas definhando nas profundezas da depressão e desesperança, ela deixou um bilhete de suicídio que dizia simplesmente, “desculpe, x”.

Quando chegamos a uma encruzilhada ...

Sabemos quando chegamos a uma encruzilhada; somos chamados a agir de forma diferente, dispensar velhas ideias e buscar novos horizontes. Esse apelo para alterar a direção geralmente começa como um mal-estar silencioso que aumenta até que o crescendo se torna insuportável e temos que fazer uma mudança. Freqüentemente, chega na forma de eventos externos - uma doença crítica, perda de um emprego, de um relacionamento ou de um filho.

Não consegui continuar sendo quem eu era depois do suicídio de minha filha. Foi a pior coisa que já aconteceu na minha vida. Porém, alguns anos depois, posso dizer que a morte de Melissa trouxe uma bênção oculta: fez-me examinar a mim mesmo com dolorosa honestidade. Ousei ir mais longe nos aspectos mais sombrios da vida, as terras das sombras, que abrigam a capacidade de cura. Isso me permitiu ser mais valioso para meus amigos, família e clientes de maneiras cada vez mais profundas.

Percebi que essa tragédia havia aprofundado tanto meu compromisso de aliviar o sofrimento onde tenho capacidade para fazê-lo, quanto minha compreensão de que esse era o trabalho de minha vida. É difícil colocar em palavras, mas o sofrimento e o choque geraram uma camada extra dentro de mim. Em meu coração, há uma experiência crescente e rica. Vivo com mais ferocidade e significado. Estou ciente da natureza temporária da vida e da necessidade de brilhar minha luz o mais forte que puder.

Prosperando em face de profunda instabilidade ...

Prosperar diante de uma instabilidade profunda não é fácil; sempre exige um certo nível de desconforto. Não existe uma varinha mágica que fará nossos problemas desaparecerem e as experiências dolorosas desaparecerem. O caminho pode às vezes ser devastador e podemos nos sentir presos e temer que a inspiração nunca mais volte.

Da mesma forma, prosperar não significa tornar a vida confortável, divertida e feliz; trata-se de encontrar um propósito e dar nossa contribuição única. Uma vida significativa e autêntica diz respeito ao que fazemos com as fundas e flechas de uma fortuna ultrajante.

Em última análise, prosperar não é apenas possível - evolução demandas que expandimos para nos tornarmos o que podemos nos tornar. Podemos florescer e manter nossa flutuabilidade quando as coisas desmoronam. Até que tenhamos consciência dos padrões de nossa vida, seremos como uma bola de fliperama saltando de experiência em experiência. Se nos dedicarmos a práticas que alimentam nossa autoconsciência, podemos começar a fazer escolhas sábias que não nos tornam mais vítimas das circunstâncias.

Mate seus dragões com compaixão ...

Embora cada pessoa tenha seu próprio caminho, muitas das experiências e lições que sustentam a jornada são universais. Eu chamei este livro Mate seus dragões com compaixão porque é uma das minhas principais explorações em grupos. Eu o uso para articular os momentos em que você precisa falar verdades incômodas às pessoas e quando precisa enfrentar a ilusão e a obstinação dentro de você.

Para prosperar, devemos enfrentar nossos obstáculos, nossas resistências, nossa aversão, nosso terror, nossa dúvida. No sentido mais amplo, todo desafio que bloqueia nosso caminho é um dragão que somos chamados a matar. Se pudermos enfrentar o desafio de frente, descobriremos um tesouro em nossa psique, uma transformação que está esperando para nos desenvolver.

Essas são as práticas que acho que poderiam ter ajudado Melissa: uma forte sintonia com seu sistema de navegação interno; maior autoconsciência; e práticas em habilidades que nos fundamentam e nos aprimoram, como a criação de um sistema de suporte (o que os budistas chamam de sangha) que teria visto além dos julgamentos comuns de sua condição. Isso poderia tê-la salvado.

© 2020 por Malcolm Stern com Ben Craib. Todos os direitos reservados.
Extraído com permissão do editor, Watkins,
uma impressão da Watkins Media Limited. www.WatkinsPublishing.com

Fonte do artigo

Mate seus dragões com compaixão: dez maneiras de prosperar, mesmo quando parece impossível
por Malcolm Stern e Ben Craib

Mate seus dragões com compaixão: dez maneiras de prosperar mesmo quando parece impossível por Malcolm Stern e Ben CraibDez principais ensinamentos do renomado terapeuta Malcolm Stern. O livro, que inclui muitos exercícios, é a destilação de mais de trinta anos de experiência na sala de terapia e nos mostra que o significado pode existir mesmo na pior tragédia. Ao criar um conjunto de práticas e torná-las centrais em nossas vidas, podemos encontrar paixão, propósito e felicidade significativa enquanto navegamos nos momentos mais sombrios da vida de tal forma que descobrimos o ouro escondido dentro de nós.

Para mais informações, ou para solicitar este livro, clique aqui. (Também disponível como uma edição Kindle e como um Audiobook.)

Outro livro deste autor: Apaixonar-se, Permanecer Apaixonado

Sobre o autor

Malcolm Stern, autor de Slay Your Dragons with CompassionMalcolm Stern trabalhou como psicoterapeuta individual e de grupo por quase 30 anos. Ele é cofundador e codiretor da Alternatives na St James's Church em Londres e ensina e dirige grupos internacionalmente. Sua abordagem envolve descobrir onde está o coração e ajudar as pessoas a acessar sua verdade. Seu London One Year Group é a peça central de seu trabalho e tem operado com sucesso desde 1990. Nele, ele cria um ambiente de confiança, integridade e comunidade, onde os participantes podem se tornar hábeis em relacionamentos, comunicação e gerenciamento de conversas difíceis. O aprendizado final é matar seus dragões com compaixão. Visite o site dele em MalcolmStern.com/ 

Vídeo / apresentação com Malcolm Stern"Como prosperar mesmo quando a vida parece impossível."

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