Felicidade e Sucesso

Por que o uso de alta energia não leva à felicidade nos países ricos

iluminação não traz felicidade 4 26

O alto uso de energia oferece poucos benefícios para a saúde e o bem-estar em nações mais ricas, de acordo com um novo estudo.

A análise de dados de 140 países sugere que muitos países ricos poderiam usar menos energia per capita sem comprometer a saúde, a felicidade ou a prosperidade.

Os países que lutam contra a pobreza energética podem ser capazes de maximizar o bem-estar com menos energia do que se pensava anteriormente.

Uma vida boa e longa requer energia: iluminar hospitais, casas e escolas e possibilitar trabalhar, cozinhar e estudar sem inalar fumaça tóxica ou gastar um dia inteiro coletando combustível. Mas em algum momento, a energia deixa de ser o fator limitante para o bem-estar.

O novo estudo sugere que esse ponto – o limite além do qual o maior uso de energia perde seu vínculo com melhorias em nível nacional nas medidas de saúde, economia e meio ambiente – é surpreendentemente baixo.

Os autores descobriram que o consumo médio global de energia de hoje de 79 gigajoules por pessoa poderia, em princípio, permitir que todos na Terra se aproximem da “máxima saúde, felicidade e bem-estar ambiental dos países mais prósperos hoje”, se distribuídos de forma equitativa.

Quanta energia cada pessoa deve usar?

Outros estudiosos têm procurado por décadas definir o mínimo de fornecimento de energia per capita necessário para alcançar uma qualidade de vida decente. As primeiras estimativas sugeriam uma faixa de 10 a 65 gigajoules por pessoa.

“Uma coisa é identificar onde as pessoas não têm energia suficiente; outra é identificar qual pode ser nosso alvo”, diz o autor principal Rob Jackson, professor de ciências do sistema terrestre na Escola de Ciências da Terra, Energia e Ambientais de Stanford (Stanford Earth). “Quanta energia adicional precisa ser fornecida?”

Responder a essa pergunta não é apenas um exercício acadêmico. É fundamental mapear como o mundo pode atingir as metas climáticas internacionais ao mesmo tempo em que constrói serviços de energia modernos para os 1.2 bilhão de pessoas que vivem sem eletricidade e os 2.7 bilhões que vivem sem eletricidade. cozinhar em fogões ligados a 3.5 milhões de mortes prematuras a cada ano devido à poluição do ar doméstico.

“Precisamos abordar a equidade no uso de energia e nas emissões de gases de efeito estufa. Uma das maneiras menos sustentáveis ​​de fazer isso seria elevar todos aos níveis de consumo que temos nos Estados Unidos”, diz Jackson, membro sênior do Stanford Woods Institute for the Environment e do Precourt Institute for Energy.


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“Mesmo usando energias renováveis, isso teria consequências graves e possivelmente catastróficas para o meio ambiente”, por causa dos materiais, terras e recursos necessários para fornecer centenas de gigajoules por ano para cada uma das 8.5 bilhões de pessoas projetadas para habitar a Terra em 2030.

Reduzir o tamanho da população global também reduziria as necessidades totais de energia e recursos, diz Jackson. Mas existem outras maneiras de fechar a lacuna energética global com menos emissões. A nova pesquisa fornece um indicador para medir alguns dos impactos humanos de um deles: reduzir o uso de energia per capita no que Jackson chamou de “países pródigos de energia”, enquanto eleva o suprimento de energia do resto do mundo a níveis comparáveis.

Energia versus bem-estar

As novas conclusões derivam de análises estatísticas de dados de uso de energia para 140 países de 1971 a 2018, bem como dados globais de nove métricas relacionadas ao bem-estar humano. Muitas dessas métricas se alinham com os Objetivos de Desenvolvimento Sustentável das Nações Unidas, um conjunto de objetivos destinados a acabar com uma série de desigualdades, assumindo os riscos de mudança climática em conta.

Os pesquisadores analisaram o suprimento de energia primária, que inclui toda a produção de energia menos as exportações, bunkers marítimos e de aviação internacionais e mudanças na quantidade de combustível armazenada, para cada um dos 140 países. Eles então separaram a energia total que é usada para aumentar o bem-estar da energia que é desperdiçada ou empregada para outros fins, como o comércio.

Reconhecendo que o bem-estar provavelmente será limitado por vários fatores, incluindo renda e PIB, os autores examinaram se o uso de energia per capita poderia diminuir em alguns países, mantendo a qualidade de vida.

Na maioria das métricas, incluindo expectativa de vida, mortalidade infantil, felicidade, abastecimento de alimentos, acesso a serviços de saneamento básico e acesso à eletricidade, os autores descobriram que o desempenho melhorou acentuadamente, depois atingiu o pico com o uso anual de energia de 10 a 75 gigajoules por pessoa. Isso é menos do que a média mundial de 2018 de 79 gigajoules per capita e, na extremidade mais alta da faixa, cerca de um quarto da média dos EUA de 284 gigajoules por pessoa.

O uso de energia per capita nos EUA caiu ligeiramente desde o final da década de 1970, em grande parte por causa de melhorias na eficiência energética, mas continua alto em parte por causa das enormes demandas do país por energia para transporte.

“Na maioria dos países que consomem muito mais energia do que a média global, aumentar ainda mais o uso de energia per capita pode melhorar apenas marginalmente o bem-estar humano”, diz o coautor Chenghao Wang, pesquisador de pós-doutorado no laboratório de Jackson e também pesquisador do Stanford Center. para Longevidade.

Mais energia não significa vidas melhores

O novo estudo revela pelo menos 10 países que estão acima de seu peso, com maior bem-estar do que a maioria dos outros países usando quantidades semelhantes de energia per capita. Os de alto desempenho incluem Albânia, Bangladesh, Cuba, Dinamarca, Finlândia, Islândia, Malta, Marrocos, Noruega e Sri Lanka.

A qualidade do ar se destaca das outras métricas examinadas pelos autores, pois em 133 países continuou a melhorar com o uso de energia per capita de até 125 gigajoules. Isso está a par com o uso anual de energia per capita da Dinamarca em 2018 e um pouco maior que o da China. Uma razão pode ser que os estágios iniciais do desenvolvimento energético tenham sido historicamente dominados por combustíveis fósseis mais sujos.

Nos Estados Unidos, o uso de energia aumentou acentuadamente após a Segunda Guerra Mundial – décadas antes dos limites impostos pelo governo federal sobre o consumo de energia. poluição de escapamentos e chaminés estimularam melhorias na qualidade do ar do país.

“Países mais ricos como os EUA tendem a limpar o ar somente depois de acumularem riqueza e a população exigir ação”, diz Jackson.

Pesquisas anteriores mostraram que renda mais alta “não necessariamente levar a vidas melhores e mais felizes”, diz o coautor do estudo Anders Ahlström, cientista climático da Universidade de Lund que trabalhou na pesquisa como bolsista de pós-doutorado no laboratório de Jackson em Stanford. “A oferta de energia é semelhante à renda nesse sentido: o excesso de oferta de energia tem retornos marginais.”

Os resultados aparecem em Ecosfera. Coautores adicionais são da Universidade de Estocolmo, da Universidade de Princeton e da Universidade de Jadavpur.

O apoio para a pesquisa veio do Centro de Estudos Avançados em Ciências Comportamentais de Stanford e da iniciativa Novo Mapa da Vida da Stanford Center on Longevity.

Fonte: Universidade de Stanford

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