Qual é o ponto de presentes de Natal?

o objetivo dos presentes de natal
Os Massim gastam tempo, energia e recursos consideráveis ​​para trocar bugigangas. David Kirkland / Design Pics via Getty Images.

Quer seja o medo de uma viagem a um shopping superlotado, o desafio de escolher os presentes certos, a frustração com atrasos na entrega ou o acerto na carteira, comprar presentes de Natal pode ser estressante.

Qual é o objetivo de tudo isso? As festas de fim de ano não deveriam ser simplesmente para a família, amigos e comida? E não seria melhor para todos gastar seu próprio dinheiro em coisas que sabem que querem?

A troca de presentes pode parecer um desperdício e pouco prática. Mas, como a pesquisa científica social revela, os custos e benefícios de dar presentes não são o que parecem.

O anel Kula

Durante seu trabalho de campo em Papua Nova Guiné, antropólogo Bronislaw Malinowski documentou uma tradição elaborada praticada pelo povo Massim. Essas comunidades insulares mantinham um complexo sistema de troca cerimonial que girava em torno da oferta de colares e braçadeiras de conchas. Cada presente primeiro passado entre indivíduos e, em seguida, viajou entre as ilhas em um círculo que ficou conhecido como o “Anel Kula. "

Esses artefatos não tinham utilidade prática ou valor comercial. Na verdade, vendê-los era estritamente proibido pelo costume. E como os objetos estavam sempre em movimento, seus donos raramente os usavam. Mesmo assim, os Massim faziam longas viagens para trocá-los, arriscando vidas e membros enquanto navegavam nas águas traiçoeiras do Oceano Pacífico em suas canoas bambas. Isso dificilmente parece um uso eficiente de tempo e recursos. Mas os antropólogos perceberam que o Kula foi fundamental para cultivar a conexão humana.

Individualmente, esses presentes eram não é realmente livre; eles vieram com a expectativa de reembolso no futuro. Mas, no geral, serviram para criar um ciclo de responsabilidades mútuas, resultando em uma rede de relações recíprocas que abrangia toda a comunidade.

O efeito de doação

Trocas semelhantes existem em sociedades de todo o mundo. Em muitas partes da Ásia, dar presentes é parte integrante do cultura corporativa. Assim como para os Massim, esses brindes simbólicos facilitam as relações comerciais.

Em grande parte do mundo ocidental, um dos contextos mais familiares é o costume de trocar presentes de férias. Em ocasiões como Natal, Hanukkah ou Kwanzaa, muitas famílias gastam tempo, esforço e dinheiro consideráveis ​​na compra de presentes para seus entes queridos.

Olhando através das lentes da lógica fria, a prática parece um desperdício. Todo mundo tem que pagar pelas coisas de outra pessoa. Alguns presentes acabam não sendo usados ​​ou devolvidos. Se ninguém desse presentes, seria melhor para todos gastar seu dinheiro e tempo de acordo com suas próprias necessidades e desejos.


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No entanto, a pesquisa psicológica sugere o contrário.

Estudos mostram que gastando dinheiro com os outros é melhor do que ostentar sobre nós mesmos. Na verdade, os neurocientistas descobriram que fazer uma doação faz com que o cérebro circuito de recompensa iluminar mais do que receber um presente. Além disso, a alegria de dar um presente dura mais do que o prazer passageiro de aceitá-lo.

Ao trocar presentes, podemos dar um duplo mergulho, espalhando sentimentos de gratidão por todos os lados. Além disso, como famílias e amigos conhecem os gostos, preferências e necessidades uns dos outros, é provável que a maioria das pessoas acabe recebendo o que queria, com a vantagem adicional de aproximar todos.

Tecendo teias de conexões

O compartilhamento ritualizado ocorre não apenas dentro, mas também entre as famílias. Pense em festas de aniversário, casamentos ou chás de bebê. Os convidados devem trazer um presente, geralmente de valor significativo. Eles e seus anfitriões costumam acompanhar o valor dos presentes e espera-se que os destinatários retribuam com um presente de valor semelhante quando a oportunidade se apresentar no futuro.

Essa troca tem várias funções. Para os anfitriões, fornece suporte material, muitas vezes durante períodos de transição desafiadores, como começar uma nova família. E para os hóspedes, é como investir dinheiro em um fundo, a ser usado quando chegar a hora de se tornarem anfitriões. Além disso, os presentes ajudam a elevar o status simbólico dos doadores junto com o do recebedor, que está em posição de organizar uma cerimônia pródiga, parcial ou totalmente financiada pelos convidados. Mais importante ainda, essas trocas ajudam a construir uma rede de laços rituais entre as famílias.

Práticas semelhantes também se estendem à política: quando diplomatas ou líderes visitam um país estrangeiro, é costume trocar presentes. Funcionários franceses costumam distribuir garrafas de vinho, enquanto os líderes italianos são conhecidos por dar gravatas da moda.

Outros presentes diplomáticos podem ser mais incomuns. Quando o presidente Richard Nixon visitou a China em 1972, o presidente Mao Zedong enviou dois pandas gigantes, nomeados Ling-Ling e Hsing-Hsing, para o Zoológico Nacional em Washington, DC O governo dos EUA retribuiu enviando dois bois para a China.

Das conchas trocadas pelos ilhéus do Pacífico aos brinquedos e suéteres colocados sob as árvores de Natal, a partilha sempre esteve no centro de muitas tradições rituais. Isso é fundamentalmente diferente de outras formas de troca material, como comércio ou escambo.

Para os massim, trocar um colar de conchas por uma braçadeira de concha não é o mesmo que trocar inhame por peixe, assim como dar um presente de aniversário não é o mesmo que entregar dinheiro a um caixa para comprar mantimentos.

Isso se refere a uma regra mais geral de ações cerimoniais: eles não são o que parecem ser. Ao contrário dos comportamentos comuns, as ações rituais não são utilitárias. É essa mesma falta de utilidade óbvia que os torna especiais.

Sobre o autor

Dimitris Xygalatas, Professor Associado de Antropologia e Ciências Psicológicas, University of Connecticut

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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