Altruísmo Puro - A Conexão Que Explica Por Que Ajudamos Os Estranhos

Altruísmo Puro - A Conexão Que Explica Por Que Ajudamos Os Estranhos
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Em maio 22 2017, minha cidade natal de Manchester sofreu um ataque terrorista. Esperando no foyer da arena após um show de Ariana Grande, um jovem detonou uma bomba amarrada ao peito, matando 22 e ferindo várias centenas. Mas no meio da selvageria insensata do ataque, havia muitas histórias de heroísmo e abnegação.

Um médico de folga que estava saindo do local voltou correndo para o foyer para ajudar as vítimas. Uma mulher que viu multidões de adolescentes confusos e assustados guiando-os em torno da 50 para a segurança de um hotel próximo, onde ela compartilhou seu número de telefone nas redes sociais para que os pais pudessem ir buscar seus filhos.

Os taxistas de toda a cidade desligavam seus medidores e levavam os freqüentadores de concertos e outros membros da casa pública. Como um paramédico na cena comentada: "Havia uma quantidade inacreditável de pessoas fazendo o que podiam para ajudar ... Eu vi pessoas se unindo de uma maneira que eu nunca vi antes."

Ele acrescentou: “O que mais me lembro é a humanidade que estava em exibição. As pessoas estavam se olhando, perguntando se estavam bem, tocando os ombros, cuidando um do outro. ”

Tais atos de altruísmo são quase sempre uma característica de situações de emergência. Em uma rua de Londres em 2015, um ciclista foi preso sob o volante de um ônibus de dois andares. Uma multidão de pessoas ao redor do 100 se reuniu, e em um incrível ato de altruísmo coordenado, levantou o ônibus para que o homem pudesse ser libertado.

A questão de por que os seres humanos às vezes estão preparados para arriscar suas próprias vidas para salvar outros intrigou filósofos e cientistas durante séculos. De acordo com visão neodarwinista moderna, os seres humanos são basicamente egoístas, os “portadores” de milhares de genes, cujo único objetivo é sobreviver e se replicar.

Sob esse ponto de vista, faz sentido ajudar as pessoas que estão intimamente relacionadas a nós geneticamente, como membros da família ou primos distantes, porque o que pode parecer auto-sacrifício realmente beneficia nosso pool genético. Mas e quando ajudamos pessoas com as quais não estamos geneticamente relacionados, ou mesmo animais?

Uma variedade de explicações diferentes para explicar isso foi apresentada. Um sugere que talvez não existe altruísmo "puro". Quando ajudamos estranhos (ou animais), sempre deve haver algum nível de benefício para nós mesmos, como nos fazer sentir bem conosco mesmos ou ganhar o respeito dos outros.

Ou talvez o altruísmo seja uma estratégia de investimento: fazemos boas ações aos outros na esperança de que eles retornem o favor (conhecido como [altruísmo recíproco]. Pode até ser uma maneira de demonstrar nossos recursos, mostrando o quanto somos ricos ou capazes, para que nos tornemos mais atraentes e aprimoremos nossas possibilidades reprodutivas.

Enraizado em empatia

Não duvido que essas razões se apliquem às vezes. Muitos atos de bondade podem ser primariamente (ou apenas parcialmente) motivados pelo interesse próprio. Mas é ingênuo sugerir que o altruísmo "puro" também pode existir? Que no exato momento em que ocorre um ato altruísta, nossa motivação é puramente para aliviar o sofrimento de outra pessoa?


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Na minha opinião, o altruísmo puro está enraizado na empatia. A empatia é por vezes descrita como a capacidade de ver as coisas do ponto de vista de outra pessoa. Mas, no seu sentido mais profundo, a empatia é a capacidade de sentir, não apenas imaginar, o que os outros estão experimentando. É a capacidade de realmente entrar no espaço mental de outra pessoa (ou ser) para que você possa sentir seus sentimentos e emoções. Desta forma, a empatia pode ser vista como a fonte de compaixão e altruísmo.

A empatia cria uma conexão que nos permite sentir compaixão. Podemos sentir o sofrimento dos outros e isso dá origem a um impulso para aliviar seu sofrimento, que por sua vez dá origem a atos altruístas. Porque podemos nos sentir com outras pessoas, estamos motivados para ajudá-los quando estão precisando.

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Como sugiro no meu livro, Ciência EspiritualÉ errado pensar nos seres humanos como entidades completamente separadas, compostas de genes egoístas que só se preocupam com sua própria sobrevivência e replicação. A capacidade de empatia sugere uma profunda interligação entre nós.

Existe um sentido em que estamos parte de uma rede compartilhada de consciência. É isso que nos possibilita identificar-nos com outras pessoas, sentir seu sofrimento e reagir a ele com atos altruístas. Podemos sentir o sofrimento de outras pessoas porque, em certo sentido, somos elas. Portanto, sentimos o desejo de aliviar o sofrimento de outras pessoas - e de proteger e promover seu bem-estar - da mesma forma que nós próprios.

Nas palavras do Filósofo alemão Arthur Schopenhauer:

Meu verdadeiro ser interior realmente existe em toda criatura viva ... [Este] é o fundamento da compaixão ... e cuja expressão está em toda boa ação.

Em outras palavras, não há necessidade de dar desculpas para o altruísmo. Em vez disso, devemos celebrá-lo como uma transcendência da aparente separação. Em vez de ser antinatural, o altruísmo é uma expressão de nossa natureza mais fundamental - a conexão.

Sobre o autor

Steve Taylor, professor sênior de psicologia, Leeds University Beckett

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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