Repensando a gratidão neste ano novo

Repensando a gratidão neste ano novo
O que realmente é a arte da gratidão?
Joanne Morton, CC BY-NC

É um ano novo, o que significa que também é hora de imaginar novos começos e melhores futuros. Chegou a hora, em resumo, das resoluções de ano novo.

Gratidão, em particular, tornou-se uma resolução popular. Para muitos de nós, viver com gratidão parece prometer mais felicidade Em nossas vidas.

Mas e se nós temos gratidão toda errada?

Comecei a escrever meu livro “A Arte da Gratidão” porque eu também acreditava que a gratidão poderia oferecer um antídoto para a raiva, medo e ressentimento que caracterizam a vida contemporânea. Mas ao ler um livro de auto-ajuda sobre gratidão após o outro, isso teve o efeito oposto em mim. Quanto mais eu lia, menos agradecido eu me sentia.

Eu vim a perguntar: o problema está em como a gratidão tende a ser definida?

A dívida de gratidão

A gratidão é frequentemente definida como um sentimento de obrigação e dívida para com aqueles que nos dão um presente ou nos ajudam de alguma forma. Considere quantas vezes muitos de nós usam a frase "eu lhe devo uma dívida de gratidão" ou "Uma boa reviravolta merece outra".

A idéia da dívida de gratidão remonta aos fundamentos da cultura ocidental, a Aristóteles, Cícero e o Novo Testamento.

De acordo com um especialista contemporâneo em gratidão, professor de psicologia da UC Davis Robert Emmons“Ser grato significa permitir-se ser colocado na posição de receptor - sentir em dívida e consciente da dependência de alguém dos outros. ”Ou, como Emmons argumenta em outro lugargratidão é “um reconhecimento de dívida” e ingratidão “a recusa em admitir a dívida para com os outros”.

Nesse contexto, as pessoas são devedoras e pagadoras de dívidas. De acordo com o filósofo Shelly Kagan“Se alguém lhe faz um favor, você deve algo a ele; você lhes deve uma dívida de gratidão ”. As pessoas julgam o valor dos outros com base no que podem oferecer. Emmons escreve:

“A gratidão exige que um doador dê não apenas um presente, mas também um presente caro a si mesmo - uma 'pérola de grande valor', por assim dizer. (…) O grau em que sentimos gratidão sempre depende dessa avaliação interna e secreta do custo: é intrínseco à emoção, e perfeitamente lógico, não nos sentirmos tão gratos por presentes que recebemos e que custam pouco ou nada o doador."

Em outras palavras, presentes e gentilezas envolvem um cálculo de “custo”, que se estende ao reembolso: presentes são gestos calculados que devem ser pagos com uma expressão de agradecimento e, se possível, de presentes recíprocos.

Pensar nesses termos pode encorajar as pessoas a ver seus relacionamentos em termos econômicos - como transações a serem julgadas por critérios de mercado de ganho e perda.


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Para esse fim, o apresentador de rádio cristão Nancy Leigh DeMoss aconselha manter um diário de gratidão como um extrato bancário ou um registro de talão de cheques, como um lugar para administrar dívidas de gratidão.

"Eu quero encorajá-lo a pensar em gratidão como sendo uma dívida que você deve, da mesma forma que você é chamado para pagar suas contas mensais."

A arte da gratidão

A gratidão é mais do que felicidade individual. Minha felicidade está ligada à sua e à de todos os outros.

Autores de gratidão, que nos incita a nos concentrar nas dívidas que temos com os outros, estamos nos lembrando desse fato. Eu, no entanto, argumentar em “The Art of Gratitude”, a retórica da dívida de gratidão nos coloca em um caminho perigoso. O problema é que o valor dos nossos relacionamentos não pode ser calculado com números na página, e tentar fazê-lo pode nos fazer perder o que é mais importante.

Tome, por exemplo, um presente recente que recebi - de uma bela garrafa de água de alumínio. Uma amiga disse que viu e pensou em mim. Claro que agradeci a ela. Mas, em vez de calcular imediatamente o custo do presente e determinar como eu a pagaria, perguntei: “Por que você escolheu uma garrafa de água?”

Ela me disse onde ela cresceu nos Estados Unidos, ela não tinha acesso a água limpa. Eu viajo muito e ela queria que eu levasse água limpa comigo onde quer que eu fosse. Além disso, ela esperava que isso ajudasse a reduzir o desperdício de garrafas plásticas, porque, segundo ela, todos nós compartilhamos este planeta.

Eu poderia ter perdido tudo isso se eu tivesse apenas ponderado sobre a melhor forma de pagá-lo. Em vez disso, esse presente gerou uma conversa que me lembrou de nossa interconexão fundamental. Minhas ações, ela estava dizendo, impactaram sua vida, assim como suas ações impactaram as minhas.

Este mundo interconectado

É crucial reconhecer que nossas práticas diárias de gratidão têm implicações sociais e políticas mais amplas.

Digamos que sinto gratidão pelo acesso ao ar limpo no centro da Pensilvânia. Sinto essa gratidão porque cresci com asma e sei o quanto pode ser difícil respirar ar poluído. Não preciso me sentir em dívida com ninguém por esse ar puro. O ar limpo não é um presente. Eu sou grato porque o ar limpo é necessário para a vida.

O mesmo vale para a água limpa. Atualmente, no entanto, um desafio potencialmente grave para limpar a água no Condado de CenterPensilvânia, onde eu moro.

Olhando com olhos agradecidos, em sintonia com o apoio necessário para viver e prosperar, posso reconhecer uma ameaça à água limpa como uma ameaça pessoal. Embora seja pessoal, não pode ser remediado sozinho. Preciso alcançar outros que também serão afetados, para que possamos agir juntos para administrá-lo.

A conclusão do meu livro é que o endividamento não é a única maneira de se relacionar. Exemplos como esses provam que todos nós dependemos profundamente do apoio material da Terra, e isso também nos leva à nossa interconexão.

Minha resolução deste ano é, portanto, praticar a arte da gratidão imaginando minha vida e o mundo em que vivo, como uma oportunidade, não uma dívida. Resolvo concentrar-me no que é necessário e trabalhar em conjunto com os outros para possibilitar que todos vivam e vivam bem, porque vivemos juntos. Espero que você se junte a mim.

Sobre o autor

Jeremy David Engels, professor adiantado da carreira de Sherwin no instituto da ética da rocha, e professor associado de artes e de ciências da comunicação, Universidade Estadual da Pensilvânia

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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