Tempos de estresse são uma oportunidade para ensinar resiliência às crianças

Tempos de estresse são uma oportunidade para ensinar resiliência às crianças
Para proteger alunos e comunidades nos EUA contra o COVID-19, muitos distritos mudaram para o ensino digital ou um híbrido de ensino em sala de aula e virtual.
ZEPHYR / Getty Images

Entre a pandemia global COVID-19, o associado desaceleração econômica e protestos generalizados contra o racismo, é difícil para todos. Muitas pessoas estão lutando, consumidas pela ansiedade e pelo estresse, sem conseguir dormir ou se concentrar.

Como um psicólogo do desenvolvimento e pesquisador Sobre ansiedade e medo em bebês e crianças pequenas, tenho me preocupado particularmente com o impacto da pandemia na saúde mental dos jovens. Muitos não vão fisicamente à escola desde março. Eles estão isolados de amigos e parentes. Alguns temem que eles ou entes queridos contraiam o vírus; eles podem ser feridos por violência racial ou violência em casa - ou podem perder sua casa em um wildfire ou inundação. Esses são estressores da vida real.

Décadas de pesquisa documentaram consequências graves do estresse crônico na infância. Mas os psicólogos identificaram maneiras pelas quais os pais ensinam os filhos a lidar com a adversidade - uma ideia comumente conhecida como resiliência.

Os efeitos do estresse infantil

As crianças não podem ser protegidas de tudo. Os pais se divorciam. As crianças crescem na pobreza. Amigos ou entes queridos são feridos, adoecem ou morrem. As crianças podem sofrer abandono, abuso físico ou emocional ou intimidação. Famílias imigram, ficam desabrigadas ou passam por desastres naturais.

Pode haver consequências a longo prazo. Dificuldades na infância podem alterar fisicamente a arquitetura do cérebro de uma criança em desenvolvimento. Pode prejudicar desenvolvimento cognitivo e socioemocional, afetando a aprendizagem, a memória, a tomada de decisões e muito mais.

Algumas crianças desenvolvem problemas emocionais, agem com comportamento agressivo ou perturbador, formam relacionamentos doentios ou acabam tendo problemas com a lei. O desempenho escolar costuma ser prejudicado, limitando as oportunidades de trabalho e renda. O risco de suicídio ou abuso de drogas e álcool pode aumentar. Crianças expostas ao estresse crônico também podem desenvolver problemas de saúde ao longo da vida, incluindo ataque cardíaco, derrame, obesidade, diabetes e câncer.

Então, como algumas crianças prosperam em meio a desafios sérios, enquanto outras são oprimidas por eles? Pesquisadores em minha área estão trabalhando para identificar o que ajuda as crianças a superar obstáculos e prosperar quando as probabilidades estão contra elas.

Parece que se resume a suporte e resiliência. Resiliência é definido como a capacidade de se recuperar, se recuperar ou se recuperar prontamente da adversidade. É uma qualidade que permite que as pessoas sejam competentes e realizadas, apesar das circunstâncias difíceis. Algumas crianças de fundos difíceis vão bem desde tenra idade. Outros florescem mais tarde, encontrando seus caminhos ao atingir a idade adulta.

Ann Masten, uma pioneira na pesquisa em psicologia do desenvolvimento, referiu-se à resiliência como “magia comum. ” Crianças resilientes não têm nenhum tipo de superpoder que as ajude a perseverar enquanto outras se debatem. Não é uma característica com a qual nascemos; é algo que pode ser promovido.

Os principais fatores que ajudam as crianças a construir resiliência

O mesmo habilidades de função executiva que criam sucesso acadêmico parecem conferir estratégias críticas de enfrentamento. Com a capacidade de se concentrar, resolver problemas e alternar entre tarefas, as crianças encontram formas de se adaptar e lidar com os obstáculos de forma saudável.

Controlar o comportamento e as emoções também é fundamental. Em um recente estudo, Crianças de 8 a 17 anos que mantiveram o equilíbrio emocional apesar dos maus-tratos tinham menos probabilidade de sofrer de depressão ou outros problemas emocionais.

No entanto, os relacionamentos parecem ser a base que mantém as crianças com os pés no chão. “Relações de apego”Proporcionam uma sensação de segurança e pertença ao longo da vida. Dos pais ou responsáveis suporte e proteção consistentes é crucial para o desenvolvimento saudável e a mais importante dessas relações. Outros adultos atenciosos podem ajudar: amigos, professores, vizinhos, treinadores, mentores ou outros. Ter um apoio constante confere estabilidade e ajuda as crianças a desenvolverem auto-estima, autoconfiança e força.

Ruth Bader Ginsburg é um ícone de resiliência. Ela cresceu em um bairro de classe trabalhadora do Brooklyn e perdeu sua mãe - sua principal figura de apoio - para o câncer antes de terminar o ensino médio. Ela perseverou, se formou em primeiro lugar em sua classe na Universidade Cornell e, por fim, tornou-se uma das quatro mulheres a servir na Suprema Corte. Outro exemplo é John Lewis, que era filho de meeiros na segregada Alabama, mas se tornou um pioneiro no movimento pelos direitos civis e serviu 33 anos no Congresso.

Como incentivar a resiliência em casa

Os pais podem ajudar os filhos a desenvolver resiliência de muitas maneiras. Permitindo que as crianças falem - e realmente escuta - mostra carinho e aceitação, valida seus sentimentos e os ajuda a contextualizar questões.

Às vezes, a resposta é permitindo às crianças algum grau de autonomia. Confiar neles para tentar as coisas por conta própria - e até mesmo falhar - pode ajudá-los a aprender a resolver problemas ou a lidar com a raiva, a decepção ou outras emoções desagradáveis. Técnicas de “respiração calma” oferecem outra ferramenta que ajuda as crianças a controlar as emoções.

É importante notar que muitas crianças enfrentam não apenas um, mas muitos dificuldades. Por exemplo, crianças que vivem na pobreza podem ter pais menos presentes ou menos competentes; apresentam altos níveis diários de estresse; sofrem fome, má nutrição ou vivem em condições de superlotação, com poucos parques; não tem cuidados de saúde; estudar em escolas abaixo do padrão; e têm maior probabilidade de abuso.

Nível comunitário as intervenções podem ajudar a reduzir os riscos e, ao mesmo tempo, ajudar as crianças a construir resiliência. Essas iniciativas podem proporcionar melhores condições de vida por meio de moradias populares e melhorar a saúde ao reduzir a poluição. Programas fortes podem envolver professores, pais e membros da comunidade para construir um sistema de apoio estável para as crianças locais.

As aulas de “aprendizagem social e emocional” têm ganhado força nas escolas. Este currículo ensina as crianças a compreender e administrar seus sentimentos, desenvolver empatia pelos outros, tomar decisões responsáveis ​​e resolver problemas.

Esses programas produzem resultados tangíveis: uma análise de 270,000 participantes mostrou que os alunos elevaram suas notas em média 11%. Outros estudos revelaram que menos participantes abandonaram a escola, usaram drogas ou se envolveram em atividades criminosas - e o comportamento escolar melhorou.

Ajudar as crianças a construir resiliência é particularmente crítico agora, já que os americanos enfrentam turbulências específicas na vida diária. Os pais também precisam proteger sua saúde mental a fim de fornecer às crianças um apoio crucial: construir resiliência não é apenas coisa de criança.

Mais que 5 milhões de crianças nos EUA vivenciamos algum tipo de trauma a cada ano. Outros milhares vivem com estresse crônico. Portanto, em meio a uma pandemia global, é mais importante do que nunca fornecer às crianças o máximo de apoio e “magia comum” que pudermos.A Conversação

Sobre o autor

Vanessa LoBue, professora assistente de psicologia, Rutgers University Newark

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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