Modificação de comportamento

Psicopatas podem sentir emoções e podem ser tratados

A psicopatia pode ser tratada 4 22 
Quem realmente é um psicopata? Getty Images

Em qualquer dia, milhões de americanos se enrolam para assistir seus programas policiais favoritos. Seja “FBI” na CBS, “Dexter” no Showtime, “Mindhunter” na Netflix, “Killing Eve” na BBC, reprises de “Law & Order” ou qualquer um de uma infinidade de outros programas semelhantes, eles atraem grandes audiências com seus retratos vívidos de vilões cujos comportamentos são perplexamente cruéis. Confesso: faço parte desse público. Meus alunos até tiram sarro do quanto eu, um pesquisador que estuda o comportamento criminoso, ver.

Justifico parte do meu tempo de TV como trabalho, fornecendo material para meu curso de graduação e para meus seminários sobre a natureza da mente criminosa. Mas também sou cativado pelos personagens desses dramas, apesar – ou por causa – de quão irrealistas muitos deles são.

Um dos tipos de personagens mais comuns na TV de crimes é o psicopata: a pessoa que comete assassinatos brutais, age de forma imprudente e senta-se friamente na frente de policiais. Embora os programas sejam obviamente ficção, seus enredos tornaram-se referências culturais familiares. As pessoas assistem ao agente Hotchner em “Criminal Minds” rotular qualquer personagem que seja perturbadoramente violento como “alguém com psicopatia”. Eles ouvem o Dr. Huang em “Law & Order: SVU” se referir a um jovem infrator que machucou uma jovem como “um adolescente com psicopatia” que ele sugere ser incapaz de responder ao tratamento.

Tais retratos deixam os espectadores com a impressão de que os indivíduos com psicopatia são incontrolavelmente maus, incapazes de sentir emoções e incorrigíveis. Mas uma extensa pesquisa, incluindo anos de trabalho em minha própria laboratório, demonstra que as concepções sensacionalistas de psicopatia usadas para conduzir essas narrativas são contraproducentes e simplesmente erradas.

O que realmente é psicopatia

A psicopatia é classificados por psicólogos como um transtorno de personalidade definido por uma combinação de charme, emoções superficiais, ausência de arrependimento ou remorso, impulsividade e criminalidade. Cerca de 1% da população geral atende aos critérios diagnósticos de psicopatia, uma prevalência aproximadamente o dobro da esquizofrenia. As causas exatas da psicopatia não foram identificadas, mas a maioria dos estudiosos conclui que tanto genética e meio ambiente são fatores contribuintes.

A psicopatia impõe uma alto custo nos indivíduos e na sociedade como um todo. Pessoas com psicopatia cometem duas a três vezes mais crimes em geral do que outras que se envolvem em comportamento antissocial e representam cerca de 25% da população encarcerada. Eles também cometem novos crimes depois de serem libertados da prisão ou supervisão em um taxa muito maior do que outros tipos de infratores. Meus colegas e eu descobrimos que as pessoas com psicopatia tendem a começar a usar substâncias mais cedo e experimentar mais tipos de substâncias do que outras. Há também algumas evidências de que pessoas com psicopatia tendem a não responder bem às estratégias terapêuticas convencionais.

A realidade é significativamente mais sutil e encorajadora do que as narrativas sombrias da mídia. Ao contrário da maioria dos retratos, psicopatia não é sinônimo de violência. É verdade que indivíduos com psicopatia são mais propensos a cometer crimes violentos do que indivíduos sem o transtorno, mas o comportamento violento não é um requisito para o diagnóstico de psicopatia. Algum pesquisadores argumentam que os principais traços de psicopatia estão presentes em indivíduos que não apresentam comportamento violento, mas que tendem a comportamentos impulsivos e arriscados, tiram vantagem dos outros e mostram pouca preocupação com as consequências de suas ações. Esses traços podem ser observados em políticos, CEOs e financistas.

O que a ciência diz sobre psicopatia

Muitos programas criminais, assim como muitas notícias populares, associam a psicopatia à falta de emoção, principalmente de medo ou remorso. Se um personagem está parado calmamente sobre um corpo sem vida ou dando o clássico “olhar psicopata”, os espectadores estão acostumados a ver pessoas com psicopatia como quase robóticas. A crença de que as pessoas com psicopatia não têm emoção é difundida não apenas entre leigos, mas também entre psicólogos. Há um elemento de verdade aqui: Considerável pesquisa descobriu que indivíduos com psicopatia apresentam uma capacidade reduzida de processar emoções e reconhecer as emoções dos outros. Mas meus colegas e eu estamos encontrando evidências de que indivíduos com psicopatia realmente podem identificar e experimentar emoções nas circunstâncias certas.

No meu laboratório, estamos realizando experimentos que revelam uma relação complexa entre psicopatia e emoções. Em um estudo, examinamos a suposta falta de medo de indivíduos com psicopatia por meio de um simples teste de laboratório. Mostramos a um grupo de participantes a letra “n” e caixas coloridas em uma tela. Ver uma caixa vermelha significava que um participante poderia levar um choque elétrico; caixas verdes significavam que não. A cor da caixa, portanto, sinalizava uma ameaça. Como um breve aparte, os choques não foram prejudiciais, apenas levemente desconfortáveis, e este estudo foi aprovado pelos comitês de revisão de proteção de seres humanos apropriados. Em algumas tentativas, pedimos ao participante que nos dissesse a cor da caixa (forçando-o a se concentrar na ameaça). Em outras tentativas, pedimos ao participante que nos contasse o caso da carta (forçando-o a se concentrar na não-ameaça), embora a caixa ainda estivesse exposta.

Pudemos ver que indivíduos com psicopatia apresentaram respostas de medo com base em suas fisiológico e cérebro reações quando tiveram que se concentrar na ameaça de choque. No entanto, eles mostraram um déficit nas respostas de medo quando tiveram que nos contar o caso da carta e a caixa foi secundária a essa tarefa. Evidentemente, indivíduos com psicopatia são capazes de vivenciar emoções; eles apenas têm uma resposta emocional embotada quando sua atenção é direcionada para outra coisa. Esta é uma versão extrema do tipo de processamento que todos nós fazemos. Na tomada de decisões de rotina, raramente nos concentramos explicitamente na emoção. Em vez disso, usamos informações emocionais como um detalhe de fundo que informa nossas decisões. A implicação é que os indivíduos com psicopatia têm uma espécie de miopia mental: as emoções estão lá, mas são ignoradas se puderem interferir no alcance de um objetivo.


 Receba as últimas por e-mail

Revista Semanal Melhor da Semana

Pesquisas em meu laboratório e em outros descobriram evidências adicionais de que indivíduos com psicopatia são capazes de experimentar e rotular emoções no contexto de observando emocional Cenas or rostos, dor of outras e experiências de arrependimento. Aqui, também, os indivíduos com psicopatia são capazes de processar a emoção quando se concentram na emoção, mas apresentam déficits quando a emoção é difícil de detectar ou secundária ao seu objetivo.

Muitos caso mostraram que indivíduos com psicopatia são ótimos em usar informações e regular seu comportamento se for diretamente relevante para seu objetivo; por exemplo, eles podem agir de forma encantadora e ignorar as emoções para enganar alguém. Mas quando a informação está além de seu foco imediato de atenção, eles geralmente exibem comportamento impulsivo (como deixar um emprego sem um novo na fila) e tomadas de decisão flagrantes (como buscar publicidade para um crime enquanto são procurados pela polícia). Eles têm dificuldade em processar emoções, mas ao contrário dos personagens comuns na televisão, eles não são inerentemente de sangue frio. A imagem do assassino destemido baseia-se em uma concepção científica ultrapassada de psicopatia. Em vez disso, parece que as pessoas com psicopatia podem acessar emoções – as informações emocionais são sufocadas pelo foco nos objetivos.

Todos podem mudar

Uma das falácias mais prejudiciais sobre a psicopatia – na ficção, nos noticiários e em parte da literatura científica antiga – é que ela é uma condição permanente e imutável. Essa ideia reforça o tropo atraente do bem contra o mal, mas as pesquisas mais recentes contam uma história bem diferente.

Traços de psicopatia diminuem naturalmente ao longo do tempo para muitos jovens, começando no final da adolescência até a idade adulta. Samuel Hawes, psicólogo da Florida International University, e seus colaboradores rastreou mais de 1,000 indivíduos da infância à idade adulta, medindo repetidamente seus traços de psicopatia. Embora um pequeno grupo tenha mostrado níveis persistentemente altos de traços psicopáticos, mais da metade dos meninos que inicialmente apresentavam altos níveis desses traços tendiam a diminuir ao longo do tempo e não os apresentavam mais tarde na adolescência.

Com a intervenção adequada, as perspectivas de melhoria melhoram. Estamos achando que jovens com traços de psicopatia e adultos com psicopatia podem mudar e responder a tratamentos adaptados às suas necessidades. Vários estudos têm documentado a eficácia de tratamentos específicos projetado para ajudar os jovens a aprender a identificar e responder às emoções. Intervenções parentais que se concentram em aumentar o calor emocional do cuidador e ajudar os jovens a identificar emoções parecem reduzir sintomas e comportamentos problemáticos.

Em uma série de experimentos, investigamos videogames projetados para treinar os cérebros de indivíduos com psicopatia, ajudando-os a melhorar a forma como integram as informações. Por exemplo, mostramos um rosto a um grupo de participantes e os instruímos a responder com base na emoção que veem e na direção em que os olhos estão olhando, treinando-os para integrar todas as características do rosto. Ou jogamos um jogo no qual mostramos aos participantes uma série de cartas e vemos se eles conseguem pegar quando mudamos as regras, trocando qual é uma carta vencedora ou perdedora. Os participantes não são informados quando a mudança acontecerá, então eles precisam aprender a prestar atenção às sutis mudanças contextuais à medida que avançam. Nossos dados preliminares mostram que tarefas baseadas em laboratório como essas podem mudar o cérebro e o comportamento do mundo real de indivíduos com psicopatia.

Tais estudos abrem a possibilidade de reduzir os danos sociais e pessoais causados ​​pela psicopatia. Acredito que a sociedade precisa aposentar os mitos de que os indivíduos com psicopatia são fundamentalmente violentos, sem emoção e incapazes de mudar.

O comportamento de indivíduos com psicopatia é fascinante – tanto que não precisa ser embelezado para criar enredos dramáticos. Devemos trabalhar mais para ajudar os indivíduos com psicopatia para que possam perceber mais informações em seu ambiente e usar mais sua experiência emocional. A cultura pop pode ajudar em vez de atrapalhar esses objetivos.

Uma versão deste artigo aparece em Openmind, uma revista digital que aborda desinformação, controvérsias e enganos na ciência.A Conversação

Sobre o autor

Arielle Baskin Sommers, Professor Assistente de Psicologia, Universidade de Yale

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

Você pode gostar

siga InnerSelf on

facebook íconeícone do twitterícone do YouTubeícone do instagramícone pintrestícone rss

 Receba as últimas por e-mail

Revista Semanal Melhor da Semana

IDIOMAS DISPONÍVEIS

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

MAIS LEIA

é covid ou feno fecer 8 7
Veja como saber se é Covid ou febre do feno
by Samuel J. White e Philippe B. Wilson
Com o clima quente no hemisfério norte, muitas pessoas sofrerão de alergias ao pólen.…
jogador de beisebol com cabelo branco
Podemos ser muito velhos?
by Barry Vissell
Todos nós conhecemos a expressão: "Você é tão velho quanto pensa ou sente". Muitas pessoas desistem…
varas de sálvia, penas e um apanhador de sonhos
Limpeza, aterramento e proteção: duas práticas fundamentais
by MaryAnn DiMarco
Muitas culturas têm uma prática ritualística de limpeza, muitas vezes feita com fumaça ou água, para ajudar a remover…
mudando a mente das pessoas 8 3
Por que é difícil desafiar as falsas crenças de alguém
by Lara Millman
A maioria das pessoas pensa que adquire suas crenças usando um alto padrão de objetividade. Mas recente…
superando a solidão 8 4
4 maneiras de se recuperar da solidão
by Michelle H Lim
A solidão não é incomum, pois é uma emoção humana natural. Mas quando ignorado ou não efetivamente…
crianças que prosperam com a aprendizagem online 8 2
Como algumas crianças prosperam no aprendizado online
by Anne Burke
Embora a mídia muitas vezes pareça relatar aspectos negativos da educação on-line, isso não era um…
bebidas favoritas do verão 8 3
5 bebidas históricas de verão para mantê-lo fresco
by Anistatia Renard Miller
Todos nós temos nossas bebidas geladas de verão favoritas, de favoritos britânicos frutados, como uma xícara de…
covid e idosos 8 3
Covid: com que cuidado ainda preciso estar perto de familiares mais velhos e vulneráveis?
by Simon Kolstoe
Estamos todos bastante fartos do COVID e talvez ansiosos por um verão de férias, passeios sociais e…

Novas atitudes - Novas possibilidades

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics. com | Innerself Mercado
Copyright © 1985 - 2021 innerself Publications. Todos os direitos reservados.