Ajustes de atitude

O que fazer se você estiver se sentindo inquieto, apático ou vazio

definhar pode levar à depressão 1 17
Muitas pessoas podem ter experimentado definhamento sem saber o que era. Nova África / Shutterstock

Se você está se sentindo inquieto, apático ou até emocionalmente vazio desde o início da pandemia, pode estar “definhando”. O definhamento é descrito como um estado emocional de limbo, falta de objetivo e humor deprimido, que pode durar muito tempo. Mas, embora o definhamento não seja considerado um distúrbio de saúde mental, pode levar a ansiedade ou depressão.

Muitas pessoas podem até ter experimentado - ou ainda podem estar experimentando - definhando sem realmente saber o que é ou por que estão se sentindo assim. De fato, um estudo internacional que analisou dados de participantes em 78 municípios diferentes entre abril e junho de 2020 descobriu que 10% das pessoas experimentaram definhando durante a pandemia.

As causas do definhamento são diferentes para cada pessoa – embora possam resultar de muitos fatores, como estresse, trauma ou até mesmo uma mudança na rotina. Mas a boa notícia é que definhando não dura para sempre, e há muitas coisas que você pode fazer para melhorar seu estado mental.

Definhar versus depressão

O definhamento pode ser um precursor da depressão ou coexistir com a depressão. Mas enquanto os dois podem compartilhar algumas semelhanças, eles também diferem de muitas maneiras – principalmente na forma como os sintomas se apresentam.

A depressão pode ser caracterizada por sintomas emocionais, mentais, comportamentais e fisiológicos – incluindo fadiga, dormir muito ou pouco, perda de peso, pensamentos negativos, sentimentos negativos ou pensamentos suicidas. Definhando, compartilha alguns dos sintomas com a depressão, como ter emoções negativas. Mas também é caracterizado por não se sentir no controle de sua vida, sentir que não é capaz de crescer ou mudar e não se envolver com sua comunidade (incluindo amigos ou familiares).

Embora o definhamento não seja considerado um distúrbio de saúde mental, ainda pode ser difícil de suportar – e pode até ser mais difícil do que experimentando depressão para alguns. Pesquisas que compararam as experiências de pessoas com transtornos de saúde mental com aquelas que sofrem de definhamento descobriram que os definhantes eram mais propensos a não saber o que queriam da vida, acharam que estabelecer metas para o futuro próximo era inútil ou não agiram quando confrontados com a adversidade.

Por outro lado, as pessoas com depressão, ansiedade e até dependência de álcool se sentiram mais propensas a achar o planejamento útil, agir para melhorar sua situação e saber que resultado queriam de sua vida.

Essas experiências contrastantes nos dão algumas dicas sobre por que o definhamento pode ser um estado tão desafiador para experimentar. Ser diagnosticado com uma condição de saúde mental significa que as pessoas podem saber melhor como lidar com sua situação e fazer melhorias, ou pelo menos ter acesso a serviços e tratamentos (como terapia) que podem ajudá-las. Mas, como o definhamento não é considerado um distúrbio de saúde mental, as pessoas podem não saber por que se sentem assim e podem não conseguir a ajuda de que precisam de seu médico de família ou de outros serviços de saúde mental.

Isso não quer dizer que a depressão não é uma condição desafiadora para experimentar. Mas como o definhamento pode muito bem se transformar em depressão, é importante agir e fazer algo para melhorar sua saúde mental o mais rápido possível.


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Melhorando

Para entender como reduzir o definhamento, é importante entender a diferença entre definhantes e florescentes (pessoas que experimentam altos níveis de saúde mental).

Sabemos de pesquisas anteriores que os florescentes são sete vezes menos propensos a sofrer de depressão do que pessoas com níveis mais baixos de bem-estar (como os languidos). O florescimento é mostrado até mesmo para proteger contra a depressão.

Enquanto tanto languidores quanto floreadores valorizam ter significado em sua vida, objetivos e relacionamentos, os definhantes são mais auto-orientados – querendo encontrar seu próprio significado e melhorar sua própria felicidade. Os florescentes, por outro lado, estão mais focados nos outros e contribuindo para o bem maior.

O caminho definham e florescentes se conectam também é diferente. Enquanto ambos os grupos valorizam os relacionamentos, os definhantes tendem a sentir que seus animais de estimação ou posses são mais importantes para eles, enquanto os florescentes sentem que a conexão com sua sociedade, comunidade ou cultura era mais importante. Isso mostra que os florescentes estão muito mais focados em se conectar com outras pessoas – enquanto os definhantes procuram formas alternativas de se sentirem conectados.

Não sabemos se é porque os definhantes não estão bem que eles se tornam mais autocentrados, ou se é por causa de seu autofoco que eles experimentam o definhamento. Mas o que sabemos é que aprender com os florescentes pode ajudar as pessoas que estão definhando a melhorar seu bem-estar.

Tome uma atitude

Pesquisas nos mostram que encontrar maneiras de se conectar com a comunidade pode ajudar os definhantes a melhorar seu bem-estar. Isso pode ser de qualquer forma, como realizando atos de bondade para outros (como fazer um copo para alguém, ajudar um colega de trabalho ou até voluntariado.

Outras técnicas que podem melhorar o bem-estar de pessoas com definhamento incluem praticar a gratidão e refletir sobre o que está indo bem em sua vida, e tentar usar menos linguagem negativa em sua vida diária. Procurando ativamente experiências positivas – como aqueles que permitem que você sinta uma conexão com entes queridos, amigos ou até estranhos – também podem ajudar a melhorar o bem-estar e reduzir as experiências de definhamento.

Embora estar em um limbo sem rumo seja difícil, é importante lembrar que fazer algo é melhor do que não fazer nada. Quer seja algo pequeno, como simplesmente reconhecer que você está definhando ou falar com um amigo sobre como se sente, fazer algo é o primeiro passo para fazer melhorias positivas em como você está se sentindo.A Conversação

Sobre o autor

Jolanta Burke, conferencista sênior, Centro de Psicologia Positiva e Saúde, Universidade RCSI de Medicina e Ciências da Saúde

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

 

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