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Por que os bloqueios não violam necessariamente a liberdade

Por que os bloqueios não violam necessariamente a liberdade
Imagem por Matan Ray Vizel 

A Europa está lidando com sua “segunda onda” de COVID-19. E os governos parecem impotentes para conter a maré. Líderes políticos holandeses acho difícil para convencer seus cidadãos a usarem máscaras. UMA grande maioria dos eleitores franceses acham que o governo de Emmanuel Macron lidou mal com a pandemia. E Boris Johnson, o primeiro ministro da Grã-Bretanha, é enfrentando a raiva de todos os lados sobre as circunstâncias que levaram a um novo bloqueio inglês.

De acordo com esses líderes, a chegada de uma segunda onda não tem nada a ver com seus próprios fracassos de política ou má comunicação. Não, os números estão aumentando porque os europeus são pessoas que amam a liberdade e é difícil fazê-los seguir regras. “É muito difícil pedir à população britânica, de maneira uniforme, que obedeça às diretrizes da maneira que for necessária”. disse johnson por exemplo, em resposta às críticas à política de testes de seu governo. Da mesma forma, na Holanda, alguns foram rápidos atribuir taxas de infecção crescentes ao fato de que os holandeses são notoriamente avessos a serem “patrocinados”.

A mesma explicação é freqüentemente invocada para explicar por que a Europa está se saindo significativamente pior do que os países do Leste Asiático, onde a doença parece mais controlada. De acordo com alguns comentaristas, a cultura política autoritária e de cima para baixo de países como China e Cingapura torna muito mais fácil implementar medidas rígidas do que na Europa liberal.

A "gestão de crise eficaz" de Cingapura, por exemplo, era supostamente tornado possível pelo fato de que seu governo “sempre exerceu controle absoluto sobre o estado, com punho de ferro e chicote nele”. Por outro lado, muitos acreditam que a devoção à “liberdade individual” condenou o Ocidente à sua crise contínua.

Centro de triagem de coronavírus em Cingapura.
Centro de triagem de coronavírus em Cingapura.
EPA-EFE

Isso é verdade? É um governo que funciona mal de fato o preço que deve ser pago pela liberdade? Se for esse o caso, então talvez seja melhor desistirmos da liberdade. Afinal, quem está morto ou gravemente doente não se beneficia muito por ser livre.

Liberdade coletiva

Felizmente, essa é uma conclusão que não precisamos tirar. Como mostra a história, a liberdade é bastante compatível com um governo eficaz. Os pensadores políticos ocidentais, de Heródoto a Algernon Sidney, não achavam que uma sociedade livre é uma sociedade sem regras, mas que essas regras deveriam ser decididas coletivamente. Em sua opinião, a liberdade era um bem público e não uma condição puramente individual. Um povo livre, Sidney escreveu por exemplo, era um povo vivendo “sob leis de sua própria autoria”.

Mesmo filósofos como John Locke, é digno de nota, concordaram com essa visão. Locke é frequentemente retratado como um pensador que acreditava que a liberdade coincidia com os direitos individuais, direitos que deveriam ser protegidos a todo custo contra a interferência do Estado. Mas Locke negou explicitamente que a liberdade fosse prejudicada pela regulamentação do governo - desde que essas regras fossem feitas “com o consentimento da sociedade”.

“A liberdade, então, não é ... uma liberdade para cada um de fazer o que deseja, de viver como quiser e de não ser amarrado por nenhuma lei”, escreveu ele em seu famoso Segundo Tratado. “Mas a liberdade dos homens sob o governo é ter uma regra permanente pela qual viver, comum a cada um daquela sociedade, e feita pelo poder legislativo nela erguido.”

Foi apenas no início do século 19 que alguns começaram a rejeitar esse ideal coletivo em favor de uma concepção mais individualista de liberdade.

Uma nova liberdade

Na esteira da Revolução Francesa, a democracia se expandiu lentamente por toda a Europa. Mas isso não foi universalmente bem-vindo. A extensão do direito ao voto, muitos temiam, daria poder político aos pobres e incultos, que sem dúvida o usariam para tomar decisões estúpidas ou para redistribuir riqueza.

Conseqüentemente, as elites liberais embarcaram em uma campanha contra a democracia - e o fizeram em nome da liberdade. Democracia, pensadores liberais que vão de Benjamin Constant a Herbert Spencer argumentou, não era o esteio da liberdade, mas uma ameaça potencial à liberdade devidamente entendida - o gozo privado da vida e dos bens.

Ao longo do século 19, essa concepção liberal e individualista de liberdade continuou a ser contestada por democratas radicais e socialistas. Sufragetes como Emmeline Pankhurst discordou profundamente com a visão de Spencer de que a melhor maneira de proteger a liberdade era limitar a esfera do governo tanto quanto possível. Ao mesmo tempo, políticos socialistas como Jean Jaurès afirmou que eles, e não os liberais, eram o partido da liberdade, uma vez que o objetivo do socialismo era “organizar a soberania de todos tanto na esfera econômica quanto na política”.

O oeste 'livre'

Só depois de 1945 o conceito liberal de liberdade prevaleceu sobre a concepção coletiva de liberdade mais antiga. No contexto da rivalidade da Guerra Fria entre o “Ocidente livre” e a União Soviética, cresceu a desconfiança do poder do Estado - até mesmo do poder do Estado democrático. Em 1958, o filósofo liberal Isaiah Berlin, em um leitura unilateral da história do pensamento político europeu, afirmou que a liberdade “ocidental” era um conceito puramente “negativo”. Todas as leis, afirmou Berlim sem rodeios, devem ser vistas como uma usurpação da liberdade.

A guerra fria, é claro, já acabou. Agora que estamos entrando na terceira década do século 21, podemos querer tirar o pó do antigo conceito coletivo de liberdade. Se a crise do coronavírus deixou uma coisa clara, é que ameaças coletivas, como uma pandemia, exigem uma ação decisiva e efetiva do governo.

Isso não significa abrir mão de nossa liberdade em troca da proteção de um estado-babá. Como Sidney e Locke nos lembram, desde que até mesmo o bloqueio mais estrito possa contar com amplo apoio democrático e as regras permaneçam sujeitas ao escrutínio de nossos representantes e da imprensa, elas não infringem nossa liberdade.

Sobre o autorA Conversação

Annelien de Dijn, professora de história, Universidade de Utrecht

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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