Por que o realismo é a chave para o bem-estar

Por que o realismo é a chave para o bem-estar Meio cheio, meio vazio, ou apenas um pouco de água em um copo? Shutterstock / Oriol Domingo

Treinadores da vida e palestrantes motivacionais geralmente tratam o pensamento positivo como a chave para a felicidade. Os livros de auto-ajuda tendem a promover uma mensagem semelhante, com o best-seller de Norman Vincent Peale O Poder do Pensamento Positivo alegando:

Quando você espera o melhor, libera uma força magnética em sua mente que, por uma lei da atração, tende a trazer o melhor para você.

A idéia não é apenas que o pensamento otimista dissipe a tristeza presente, mas que também lança uma profecia auto-realizável, pela qual simplesmente acreditar no sucesso a entrega. Em termos de felicidade, o pensamento otimista parece ser uma estratégia ganha-ganha.

Talvez por isso, o otimismo irrealista - a tendência de superestimar a probabilidade de que coisas boas aconteçam e subestimar a probabilidade de coisas ruins acontecerem - é uma das características humanas mais difundidas. Os estudos mostram consistentemente que uma grande maioria da população (sobre 80% de acordo com a maioria das estimativas) mostra uma perspectiva excessivamente otimista.

Mas o pessimismo tem seus advogados. Apesar do fato que esperando o pior Por serem extremamente psicológicos, dolorosos, os pessimistas são, por natureza, bastante imunes à decepção.

Como o escritor inglês Thomas Hardy notado:

O pessimismo é, em resumo, o jogo certo. Você não pode perder; você pode ganhar. É a única visão da vida em que você nunca pode se decepcionar. Tendo calculado o que fazer nas piores circunstâncias possíveis, quando surgirem melhor, como podem, a vida se torna brincadeira de criança.


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Essa visão recebe apoio implícito do vencedor do Prêmio Nobel Daniel Kahneman e seu falecido colega, Amos Tversky. De acordo com o conceito de aversão à perda, sentimos duas vezes mais dor por perdas do que experimentamos alegria por ganhos iguais.

Por exemplo, a dor de uma perda inesperada de £ 5 é duas vezes mais forte que a alegria de um ganho inesperado de £ 5. Na maioria dos casos, se um ganho ou uma perda é percebida, depende do que era esperado. Obter um aumento salarial de £ 5,000 pode parecer uma perda se você estiver esperando £ 10,000. Os otimistas irrealistas, esperando muito, estão se preparando para grandes doses de decepção destrutiva.

Essas visões comportamentais dos méritos de uma mentalidade otimista ou pessimista contrastam com a perspectiva da economia convencional, segundo a qual é melhor ter crenças realistas. O ponto é que, para tomar boas decisões, são necessárias informações precisas e imparciais.

Otimismo e pessimismo são, portanto, preconceitos de julgamento que levam a decisões ruins, levando a piores resultados e menor bem-estar. Particularmente propensos a erros prejudiciais deste tipo são escolhas de carreira, salvando decisões e qualquer opção que envolva risco e incerteza.

In nossa pesquisa, investigamos se são os otimistas, pessimistas ou realistas que têm o maior bem-estar a longo prazo. Para isso, rastreamos 1,601 pessoas com mais de 18 anos.

Por que o realismo é a chave para o bem-estar Qual o caminho para o bem-estar? Shutterstock / Notto Yeez

O bem-estar foi medido pela satisfação de vida autorreferida e pelo sofrimento psicológico. Paralelamente, medimos as finanças dos participantes e sua tendência a superestimá-los. Finanças melhores estão associadas a um bem-estar mais alto, portanto não há surpresa.

Mantendo a realidade

Nossa principal descoberta é que não são apenas os resultados que importam, mas também as expectativas. Outras coisas são iguais, superestimar os resultados e subestimá-los estão ambos associados a um bem-estar menor do que obter expectativas sobre o que é certo. Realistas fazem melhor.

A pesquisa pode muito bem ser um alívio para muitas pessoas, pois mostra que você não precisa passar o dia se esforçando para pensar positivamente. Em vez disso, vemos que ser realista sobre o seu futuro e tomar decisões sólidas com base em evidências pode trazer uma sensação de bem-estar, sem ter que mergulhar na positividade implacável.

Quanto ao motivo pelo qual esses resultados surgem, duas possibilidades mutuamente inclusivas vêm à mente. Em primeiro lugar, nossos resultados podem ser o resultado da neutralização de emoções. Para os otimistas, a decepção pode eventualmente dominar os sentimentos antecipatórios de esperar o melhor, então a felicidade começa a cair. Para os pessimistas, o efeito deprimente de esperar a desgraça (pavor) pode eventualmente dominar a alegria quando o pior é evitado.

Uma alternativa para combater as emoções é que os planos baseados em crenças imprecisas são obrigados a produzir resultados piores do que as crenças racionais e realistas. Em todos os casos, nossa conclusão é que uma percepção equivocada de qualquer um dos sinais envolve menor bem-estar.

A maioria da população tende ao otimismo, então eles devem reduzir seu entusiasmo? Nosso estudo sugere que os realistas são os mais felizes, mas isso não significa necessariamente que se tornar um realista (se tal mudança fosse possível) necessariamente aumentaria o bem-estar. Tudo o que podemos dizer é que pode.

Isso pode ser especialmente verdade no contexto do coronavírus. Otimistas e pessimistas tomam decisões com base em expectativas tendenciosas. Isso não apenas leva a más decisões, mas também falha em tomar as devidas precauções para ameaças em potencial.

Os otimistas se consideram menos suscetíveis ao risco de COVID-19 do que outros e, portanto, são menos propensos a tomar medidas de precaução apropriadas. Os pessimistas, por outro lado, nunca podem deixar suas casas ou enviar seus filhos para a escola novamente. Nenhuma das estratégias parece uma receita adequada para o bem-estar. Enquanto isso, os realistas correm riscos medidos, sabendo que a suscetibilidade depende em grande parte da idade.A Conversação

Sobre o autor

Chris Dawson, Professor Sênior (Professor Associado) em Economia Empresarial, University of Bath e David de Meza, professor de administração, London School of Economics e Ciências Políticas

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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