Conectando on-line pode ajudar a prevenir o isolamento social em pessoas mais velhas

Conectando on-line pode ajudar a prevenir o isolamento social em pessoas mais velhas

John, viúvo, é engenheiro aposentado, envelhecido em seus 90s. Ele mora sozinho na casa da família e tem lutado contra a solidão e a depressão desde que sua esposa faleceu. Ele se sente frustrado porque, à medida que envelhece, não consegue mais fazer muitas das coisas de que gostava, o que exacerba sua sensação de sentir-se sozinho no mundo.

Isolamento social na velhice

Na Austrália, um quarto pessoas com 65 e acima moram sozinhas. Algumas pessoas mais velhas, como John, estarão vulneráveis ​​ao isolamento social, que ocorre quando as pessoas têm oportunidades limitadas de contato humano e se desconectam da sociedade.

Nem todas as pessoas idosas que moram sozinhas são socialmente isoladas. E o isolamento social certamente não se limita à velhice. Mas o isolamento social na velhice é uma preocupação significativa. Está ligado a uma série de problemas de saúde e, em casos extremos, pode levar as pessoas a envelhecerem e morrerem sozinhas.

Houve chamadas públicas para lidar com o isolamento social. No início deste ano, o secretário da Saúde do Reino Unido, Jeremy Hunt, instigou as pessoas a convidarem estranhos idosos solitários em suas casas, em um esforço para evitar "mortes solitárias". Na Austrália, muitas organizações de cuidados de idade e conselhos locais oferecem programas sociais destinados a ajudar as pessoas mais velhas ficar ligado aos outros.

Mas para pessoas mais velhas com mobilidade limitada, pode ser difícil participar de atividades sociais organizadas. E nem todo mundo quer convidar estranhos em suas casas. Para essas pessoas, as tecnologias sociais podem fornecer oportunidades valiosas para se manter conectado ao mundo.

Idosos e Tecnologias Sociais

As pessoas mais velhas estão indo on-line a taxas crescentes e as redes sociais não são mais consideradas o domínio dos jovens. Pew Research Center Descobriu que mais da metade dos usuários norte-americanos de internet com idade acima do 65 agora usam o Facebook.

Mas nem todos os idosos se sentem à vontade usando sites de redes sociais. Sites existentes, como o Facebook, podem ser confusos, com muitas funções, distrações e informações irrelevantes. Algumas pessoas mais velhas, enquanto isso, temem uma perda de privacidade e intenções maliciosas quando se comunicam on-line.

Pesquisadores da Universidade de Melbourne desenvolveram um protótipo de aplicativo para iPad, Enmesh, para explorar como as tecnologias sociais podem ser usadas para ajudar a aliviar a experiência de isolamento social das pessoas mais velhas. O aplicativo era uma ferramenta de rede social simples projetada para ser fácil, divertida e segura de usar. Sua simplicidade evitou muitos dos problemas que tornam as ferramentas de redes sociais existentes difíceis ou pouco atraentes para os adultos mais velhos.

O Enmesh foi usado para compartilhar fotografias e mensagens legendadas em um grupo fechado. As fotografias apareceram em uma tela interativa na tela do iPad de cada pessoa. Isso proporcionou um espaço seguro e divertido para as pessoas aprenderem a usar a tela sensível ao toque e a câmera do iPad enquanto desenvolvem novas amizades.

John foi um dos vários adultos mais velhos, a maioria envelhecidos em seus 80s e 90s, que participaram de uma série de estudos para testar o Enmesh. Durante o estudo, John compartilhou sobre 100 fotografias e mensagens com outros adultos mais velhos, todos estranhos para ele no início do projeto.


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Compartilhar fotos pode parecer uma forma simples e familiar de comunicação para aqueles que usam mídias sociais todos os dias. Mas para John e outros como ele, foi uma revelação.

Muitas das fotografias legendadas de João fornecida pessoais, pungente - as descrições que ilustravam como se sentia sobre o envelhecimento - e às vezes bem-humorado. Outros poderiam se relacionam com suas experiências e sentiram que ficaram a conhecer John através de suas fotografias.

Um dos adultos mais velhos com quem John se conectou foi Sarah *. Ela disse que o projeto deu a ela a sensação de pertencer a um grupo. Ela gostava de compartilhar e ver as fotografias de outras pessoas. Eles forneceram "pequenos trechos" que lhe deram uma visão da vida das pessoas. Sarah disse:

É adorável ter conversas e não tenho quase o suficiente, já que raramente saio ou tenho visitas. Eu adoro quando uma dessas coisas é possível, mas, entretanto, essa é uma maneira maravilhosa de manter contato com as pessoas.

Os adultos mais velhos, socialmente isolados, podem ter poucas oportunidades de compartilhar informações sobre o seu dia-a-dia. O compartilhamento de fotos com os pares fornece uma saída importante para essa comunicação.

Capacitando pessoas mais velhas

Inovações tecnológicas para pessoas idosas - como alarmes e dispositivos de emergência que monitoram a atividade - são tipicamente projetadas para compensar a fragilidade e proporcionar tranquilidade aos membros da família.

Embora essas inovações são importantes, o estudo enmesh mostrou que as tecnologias podem oferecer poderosas oportunidades sociais para as pessoas mais velhas também.

Como as tecnologias de consumo continuam a avançar, haverá mais oportunidades para melhorar os mundos sociais dos idosos através da tecnologia. Juntamente com a inovação crescente, precisamos criar capacidade na força de trabalho de atendimento a idosos para garantir que a indústria de cuidados a idosos seja mobilizada para aproveitar as novas tecnologias.

Sobre o autorA Conversação

waycott jennyJenny Waycott, professora do Departamento de Computação e Sistemas de Informação da Universidade de Melbourne. Sua pesquisa está amplamente preocupada com a compreensão de como as tecnologias podem ser projetadas e usadas para apoiar a aprendizagem, o trabalho e as atividades sociais das pessoas. O seu trabalho recente centrou-se na concepção e utilização de novas tecnologias para melhorar a vida social de adultos mais velhos e de pessoas que se encontram socialmente isoladas.

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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