Hambúrgueres de larvas podem ajudar a resolver a fome mundial

Tentado? Os ingredientes de vários hambúrgueres de larvas no zoológico de Londres. Imagem: Por Cory Doctorow, via Wikimedia Commons

Hambúrgueres chiques para o jantar? Comer animais e plantas que revoltam muitos de nós pode reduzir a fome causada pelas mudanças climáticas.

Uma dieta de hambúrgueres com vermes, limo verde e algas marinhas pode não agradar à maioria das pessoas, mas os cientistas dizem que será essencial se o mundo quiser evitar a desnutrição generalizada.

Esses “novos alimentos”, como os pesquisadores os chamam de maneira sedutora, podem soar nojentos para algumas culturas, mas a ideia por trás deles é estritamente séria. Ele não recomenda comer os ingredientes crus, ou mesmo cozidos, mas processados ​​em alimentos mais familiares.


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Foi desenvolvido por uma equipe da Centro para o estudo do risco existencial (CSER) da Universidade de Cambridge, Reino Unido, que aceitam que saber o que uma receita contém é uma barreira potencial para novos alimentos, portanto, "deve-se levar em consideração as preferências gastronômicas (das pessoas)". Sua pesquisa é publicada na revista Alimentos da natureza.

Uma maneira de contornar o problema da repugnância seria fazer macarrão, hambúrgueres, barras energéticas e alimentos semelhantes com a aparência e o sabor de sempre, contendo larvas de insetos ou micro e macroalgas.

“Alimentos como alga de açúcar, moscas, larvas de farinha e algas unicelulares, como chlorella, têm o potencial de fornecer dietas saudáveis ​​e resilientes ao risco que podem combater a desnutrição em todo o mundo ”, disse Dr. Asaf Tzachor, primeiro autor do relatório.

Milhões em risco

“Nosso sistema alimentar atual é vulnerável. Ele está exposto a uma ladainha de riscos - inundações e geadas, secas e estiagens, patógenos e parasitas - que melhorias marginais na produtividade não mudarão. Para preparar nosso suprimento de alimentos para o futuro, precisamos integrar formas completamente novas de agricultura ao sistema atual. ”

A equipe diz que o recente choque da pandemia Covid-19, juntamente com incêndios florestais e secas na América do Norte, surtos de peste suína africana afetando porcos na Ásia e na Europa, e enxames de gafanhotos do deserto na África Oriental, mostrou como as colheitas e redes de distribuição do mundo são vulneráveis ​​a eventos além do controle humano - e como milhões de pessoas vão sofrer, a menos que adotemos novos alimentos. O problema só vai aumentar à medida que o aquecimento do clima se intensificar.

Esses novos alimentos podem ser cultivados em ambientes controlados em grandes quantidades em quase qualquer lugar, porque não dependem do clima. Isso significa que eles podem ser produzidos onde a desnutrição já é prevalente, melhorando a dieta de crianças que sofrem de retardo de crescimento.

Atualmente, dois bilhões de pessoas sofrem de insegurança alimentar, com 690 milhões a mais desnutridas, entre elas 340 milhões de crianças alimentadas com uma dieta pobre.

Algas, algas marinhas e larvas de moscas-soldado, larvas de farinha e moscas domésticas podem ser cultivadas em ambientes fechados em recipientes empilhados uns sobre os outros. Embora cada espécie tenha necessidades ligeiramente diferentes, as fazendas de insetos e algas, uma vez estabelecidas, poderiam usar vários recipientes e sistemas automáticos. Eles também ofereceriam o benefício adicional de usar resíduos orgânicos como estoque de alimentos para moscas e algas.

“Nosso sistema alimentar atual é vulnerável. Está exposto a uma ladainha de riscos ”

Eles evitariam os problemas de clima adverso sofridos por outros sistemas de cultivo e eliminariam as intoxicações alimentares como a salmonela. O gerenciamento adequado permitiria aos produtores ajustar a produção para atender às mudanças na demanda.

Outra vantagem é que esses sistemas podem operar em qualquer clima, portanto, podem ser usados ​​em partes do mundo onde os alimentos são consumidos, reduzindo a necessidade de longas cadeias de abastecimento. Isso seria particularmente importante em lugares como as ilhas do Pacífico, onde, dizem os pesquisadores, "a fraca agricultura e o consumo de alimentos pobres em nutrientes contribuem para o atraso no crescimento das crianças e a anemia por deficiência de ferro nas mulheres em idade reprodutiva".

No entanto, embora esses novos sistemas não dependam do clima ou mesmo da luz, eles precisam de outras condições estáveis, principalmente de um bom fornecimento de eletricidade. Portanto, seria importante garantir que as fábricas de novos alimentos fossem instaladas em locais onde a administração fosse protegida de choques externos repentinos e interrupções no fornecimento. Eles também teriam que ser protegidos contra contaminação potencial.

Os pesquisadores pedem que “cientistas, engenheiros, investidores e formuladores de políticas considerem os alimentos do futuro como uma via de mitigação da desnutrição”. Catherine Richards, pesquisadora de doutorado no CSER, disse: “Os avanços na tecnologia abrem muitas possibilidades para sistemas alternativos de abastecimento de alimentos que são mais resistentes ao risco e podem fornecer nutrição sustentável de forma eficiente para bilhões de pessoas.

“A pandemia de coronavírus é apenas um exemplo do aumento das ameaças ao nosso sistema alimentar globalizado. Diversificar nossa dieta com esses alimentos futuros será importante para alcançar a segurança alimentar para todos ”. - Rede de Notícias sobre o Clima

Sobre o autor

paul marromPaul Brown é o editor conjunto da Climate News Network. Ele é um ex-correspondente de meio ambiente para o jornal The Guardian e ensina jornalismo em países em desenvolvimento. Ele escreveu livros 10 - oito sobre temas ambientais, incluindo quatro para crianças - e roteiros escritos para documentários de televisão. Ele pode ser alcançado em [email protegido]

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Este artigo foi publicado originalmente em Rede de Notícias sobre o Clima

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