A verdadeira razão pela qual as mulheres vivem mais que os homens

A verdadeira razão pela qual as mulheres vivem mais que os homens Jekatarinka / Shutterstock

Pergunte ao seu smartphone como dirigir de Copenhague a Berlim e ele fornecerá uma estimativa de quanto tempo a viagem levará, com base no tráfego atual. Se houver um engarrafamento em Hamburgo, digamos, o tempo extra que esse engarrafamento leva será incluído na estimativa. Mas, é claro, você não está em todos os pontos de sua jornada agora. Em vez disso, você estará em Copenhague primeiro, depois em Odense, depois em Kolding e assim por diante. Quando você chegar a Hamburgo, pode não haver mais um congestionamento no trânsito. A estimativa que seu smartphone forneceu será desativada. A expectativa de vida é calculada da mesma maneira.

A expectativa de vida em 2019 é calculada usando as chances de sobrevivência para todas as idades em 2019: quem fez 70 anos em 2019, quem fez 69 em 2019, quem fez 71 ... você entendeu. Mas ninguém realmente tem todos os aniversários em 2019. As pessoas têm no máximo um aniversário por ano (menos de um para alguns que morreram naquele ano e para os nascidos em 29 de fevereiro). Desde que completei 35 anos em 2019, por que as chances de sobrevivência em 2019 para um homem de 70 anos são importantes para mim? Quando eu completar 70 anos, o mundo terá mudado. A estimativa será desativada.

Mas seu smartphone também informa algo como "31 minutos de tempo extra de viagem devido a um congestionamento de trânsito". Com essas informações, você pode adivinhar quanto tempo a viagem levará, assumindo que o engarrafamento será resolvido quando você chegar lá: basta subtrair esses 31 minutos. Cada parte da jornada tem um tempo de viagem e você pode escolher essas peças.

Da mesma forma, a expectativa de vida é formada por muitos pedaços pequenos, um para cada idade, e os demógrafos podem separá-los. Fizemos isso para responder perguntas como: “qual é a parte da expectativa de vida vivida entre 50 e 85 anos?” (Que será um número entre 0 e 35). E “suponha que em 2015 nenhum jovem de 70 anos tenha morrido de fumar (por exemplo, por câncer de pulmão), qual teria sido a expectativa de vida?” E “como a importância das mortes relacionadas ao fumo está mudando? para homens e mulheres? "


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Jogue tudo isso no mixer e você obterá resultados interessantes, que meus colegas e eu - uma equipe da Universidade do Sul da Dinamarca e da Universidade de Groningen - publicaram em BMC Public Health.

Estudamos a parte da expectativa de vida entre 50 e 85 anos na América do Norte, na Europa e na Oceania de alta renda no período 1950-2015. Por volta de 1950, os homens viviam cerca de dois anos e meio a menos que as mulheres. Por volta de 1980, essa diferença aumentou para cerca de quatro anos e meio. Então, a diferença na expectativa de vida caiu para novos mínimos de cerca de dois anos em 2015.

Todo esse aumento e diminuição subsequente foram devidos ao fumo. Deixe de fumar e você terá uma linha quase plana com apenas dois anos, que seria a diferença na expectativa de vida entre 50 e 85 anos se ninguém tivesse fumado.

Muito tempo chegando

Se fumar é tão ruim, por que estamos vendo todas essas mortes precoces? Por que as pessoas não são mais inteligentes? Bem, se os cigarros te matassem imediatamente, ninguém os tocaria. O problema é que os cigarros matam você - apenas décadas depois.

Como, historicamente, os homens começaram a fumar mais cedo e mais pesado que as mulheres, qualquer efeito do tabagismo sobre a expectativa de vida aparece primeiro nos homens. Enquanto os médicos chegavam à conclusão de que fumar é ruim - baseando suas conclusões em evidências de homens -, as mulheres decidiram que era hora de começar a fumar. Agora, décadas depois, o efeito do fumo (morte) está diminuindo nos homens, mas ainda aumentando nas mulheres mais velhas que fumaram no passado. Isso dá origem a um padrão de quatro ondas chamado "epidemia do tabagismo": primeiro os homens fumam, depois os homens começam a morrer de fumar na mesma época em que as mulheres começam a fumar, depois as mulheres começam a morrer de fumar.

A verdadeira razão pela qual as mulheres vivem mais que os homens Em alguns países, como o Reino Unido e a Holanda, mais mulheres do que homens podem morrer em breve de fumar. Photographee.eu/Shutterstock

Na fase final da epidemia de fumar, as pessoas ficam mais espertas e param de fumar. Esta última parte da epidemia de tabagismo, no entanto, é a parte mais difícil. Infelizmente, as pessoas continuam fumando (o tabaco grande está indo muito bem).

Mas nosso estudo também mostrou boas notícias. Recentemente, houve uma grande queda nas mortes relacionadas ao fumo em pessoas com cerca de 50 anos de idade. Enquanto o tabagismo certamente não é incômodo, pelo menos algumas pessoas parecem entender que o tabaco é um assassino.A Conversação

Sobre o autor

Maarten Wensink, professor assistente de Epidemiologia, Bioestatística e Biodemografia, Universidade do Sul da Dinamarca

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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