Pense nos transtornos mentais como as tendências pegajosas da mente

Pense nos transtornos mentais como as tendências pegajosas da mente

Foto de Priscilla du Preez / Unsplash

O que exatamente são transtornos mentais? A resposta a essa pergunta é importante porque informa como os pesquisadores devem tentar explicar os transtornos mentais, como o público responde às pessoas que os experimentam e como devemos desenvolver tratamentos para eles.

Apesar da importância dessa pergunta, há pouco consenso sobre a resposta. Alguns sustentam que os distúrbios mentais são doenças cerebrais. Outros argumentam que são construções sociais usadas para medicar comportamentos aberrantes. Alguns pensam que são respostas comportamentais evolutivamente adaptativas que não funcionam mais para nós em um contexto moderno. E alguns pensam que são erros ou preconceitos em nossa 'codificação' cognitiva. Outros, porém, acreditam que são apenas respostas normais a situações terríveis.

Quando iniciei meu treinamento como psicólogo clínico, senti-me desconfortável ao ser exposta a essas compreensões totalmente diferentes do que exatamente são os transtornos mentais e por que eles podem ou não ser considerados dispedido ou um dysfunção. Assim, quando iniciei minha pesquisa de doutorado, decidi buscar um pouco de clareza em torno desse conceito que serve como um pilar fundamental para a psiquiatria, a psicologia clínica e para grande parte do nosso discurso sobre saúde mental.


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Minha observação inicial foi de que o que consideramos transtorno mental está intimamente relacionado à forma como pensamos que o corpo e a mente humanos funcionam, em um sentido geral. Por exemplo, é mais provável que um biólogo celular considere que os transtornos mentais são doenças cerebrais, em comparação com um sociólogo, que pode ver todo o conceito de transtorno mental como uma construção social. O entendimento de como os humanos trabalham influencia o entendimento do que significa para os seres humanos ser "disfuncional". Num exemplo bobo, se entrássemos em uma máquina do tempo, visitássemos René Descartes e perguntássemos quais são os transtornos mentais, podemos supor que sua resposta estaria fundamentada em sua dualístico compreensão do corpo-mente. Talvez ele sugira que os distúrbios mentais representam corrupções da alma, ou talvez algum tipo de colapso mecanicista na alma que se comunica através da glândula pineal.

Essa observação aponta para algumas questões interessantes: certas estruturas do funcionamento humano podem ser melhores do que outras para nos ajudar a pensar sobre transtorno mental? Uma visão mais útil do funcionamento humano pode produzir uma compreensão mais rica do transtorno mental? Limitando o escopo de minha pesquisa, essas perguntas me levaram a uma posição conhecida como "enativismo incorporado".

O enativismo incorporado é uma posição crescente na filosofia da mente e das ciências cognitivas. É uma posição "biológica", na medida em que reconhece processos fisiológicos vitais na busca pela compreensão do comportamento humano, mas atribui igual valor ao significado pessoal e às escalas interpessoais de explicação. Dessa maneira, ele consegue ser não reducionista sem ignorar a importância de nossa incorporação como criaturas biológicas. É essa amplitude de perspectiva que inicialmente chamou minha atenção para o enativismo incorporado como uma estrutura do funcionamento humano a partir da qual considerar o transtorno mental. O enativismo encarnado vê as várias escalas de explicação relevantes para a compreensão do comportamento humano como aspectos diferentes do mesmo todo dinâmico - um organismo em relação ao seu mundo.

Para dividir um pouco mais, o enativismo encarnado vê a mente como corporificada, incorporado e ativo. 'Incorporado' refere-se ao idéia que a mente é totalmente material, incluindo não apenas o cérebro, mas o sistema cérebro-corpo. Não somos apenas cérebros dirigindo nossos esqueletos como carros, mas nosso 'eu' é constituído por todo o nosso corpo. 'Embutido' refere-se à ideia de que estamos rica e bidirecionalmente conectados ao mundo ao nosso redor e que essa conexão tem uma influência maciça em nosso comportamento. Vivemos em um ambiente físico e sociocultural. Com o tempo, nós dois forma este mundo e são em forma de por isso. Por fim, "enativo" refere-se à idéia de que o significado que experimentamos é representado por meio de nosso propósito inerente como organismos em luta. Não vemos apenas o mundo ao nosso redor como fatos secos, mas experimentamos o mundo como tendo um significado imanente. Esse significado não existe no mundo, nem é construído por nós, mas diz respeito à relação muito real entre o estado do mundo e nosso propósito de tentar continuar vivendo. O mundo tem significado por nós.

EO enativismo encorpado nos leva a pensar no cérebro, corpo e ambiente, todos agindo juntos como um sistema complexo. Essa perspectiva ampla se alinha a evidências claras de que, quando se trata de transtorno mental, tudo, desde os genes até a cultura, parece desempenhar um papel importante. Cada vez mais, parece que o transtorno mental pode não ser definido por um único desvio ou essência biológica (como um desequilíbrio de substâncias químicas no cérebro); ao contrário, os transtornos mentais parecem ser compostos de redes de mecanismos, abrangendo o sistema cérebro-corpo-ambiente, que juntos mantêm o envolvimento com comportamentos desadaptativos.

Paralelamente a essa perspectiva abrangente, o enativismo incorporado tem uma compreensão particular dos valores e normatividade, vendo-os como coisas reais no mundo que existem para os organismos por meio de sua relação necessária com o meio ambiente. Isso tem o potencial de resolver uma divisão que existe atualmente entre aqueles que veem os transtornos mentais definidos por normas e valores (chamados de 'avaliativistas') e aqueles que veem os transtornos mentais como fenômenos naturalmente definidos (conhecidos como 'objetivistas'). De view de um enativista encarnado, os transtornos mentais são naturais e normativos: são padrões de comportamento, pensamento e emoção que estão em conflito com o modo de funcionamento de uma pessoa no mundo.

Um dilema, em particular, destaca a utilidade de ver o transtorno mental através das lentes do enativismo incorporado, uma visão para a qual há um apoio crescente. Os transtornos mentais podem ser mais bem pensados ​​como redes de mecanismos, do que como doenças com essências claramente definidas. No entanto, apesar de ser afetado por fatores que abrangem o cérebro, corpo e ambiente, ainda vemos padrões aparentemente reconhecíveis de angústia e disfunção - como depressão e ansiedade - em vez de uma mistura de problemas idiossincráticos na vida. Por que é isso? O enativismo corporificado sugere a possibilidade de que esses padrões de pensamentos, comportamentos e emoções representem "tendências difíceis" no sistema humano cérebro-corpo-ambiente.

'Pegajoso' é a minha maneira de descrever o conceito de bacia atratora - em matemática, um estado no qual um sistema tende a cair e permanecer apesar das diferentes condições de partida. Colocando isso em uma linguagem mais clara, os transtornos mentais podem ser padrões de pensamento, comportamento e emoção nos quais o sistema cérebro-corpo-ambiente humano tende a cair, e esses padrões são difíceis de mudar porque são auto-suficientes.

Depressão é depressão, em parte, porque é um padrão de pensamento, comportamento e emoção em que o sistema cérebro-corpo-ambiente humano tem a tendência de cair e ficar preso. Nessa perspectiva, os transtornos mentais são padrões confusos, mas reais. mundo que pode ser descoberto, em vez de decidido. Mais importante, isso significa que eles ainda são o tipo de coisa que podemos tentar explicar.

Para entender um pouco mais esse conceito, imagine segurando um recipiente do tamanho de uma maca com as duas mãos. O piso deste contêiner tem o formato de uma pequena paisagem com colinas e vales. Agora imagine colocar um mármore no recipiente e mover as mãos para que o mármore role sobre a paisagem. Observe como o mármore fica preso nos vales e ricocheteia nas colinas; como às vezes cai em padrões ou faixas específicas na paisagem. Nesta analogia, o mármore que está em diferentes lugares do recipiente representa estados diferentes em que uma pessoa pode estar, e a forma da paisagem representa as influências combinadas - variando de produtos químicos à cultura - que afetam o comportamento de uma pessoa. No canto superior esquerdo, há um vale particularmente profundo que representa depressão ou algum outro transtorno mental. Se o mármore ficar preso nesse vale, você realmente precisará inclinar e agitar o recipiente para fazer com que o mármore saia dali. Enquanto o mármore está preso no vale, ele pode se mover apenas para trás e para frente, preso no mesmo padrão de comportamento; portanto, a depressão é 'pegajosa'.

Nesta visão, se vamos explicar a depressão (ou outro distúrbio mental), o que precisamos entender é a rede de fatores que moldaram e mantêm esse vale. Precisamos entender como essa rede é constituída de maneira a manter esse padrão de comportamentos, pensamentos e emoções, apesar de não ser adaptável à pessoa afetada.

Certamente não estou afirmando que uma perspectiva enativa incorporada é a palavra final sobre a natureza do transtorno mental. Em vez disso, acho que representa uma resposta viável para a pergunta O que são transtornos mentais? e uma que me ajudou a encontrar clareza à medida que continuo meu treinamento em psicologia clínica. Se as ciências da psicopatologia progridem, precisamos continuar fazendo essa pergunta e refinar nossas respostas.Contador Aeon - não remova

Sobre o autor

Kristopher Nielsen é doutoranda em psicologia na Universidade Victoria de Wellington, na Nova Zelândia.

Este artigo foi publicado originalmente em Eternidade e foi republicado sob Creative Commons.

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