Por que o exercício regular tem benefícios a longo prazo para a imunidade

Por que o exercício regular tem benefícios a longo prazo para a imunidade Exercitar-se em ambientes fechados é benéfico para o nosso sistema imunológico. SUPREEYA-ANON / Shutterstock

Pessoas de todo o mundo ficam em casa como parte de medidas de distanciamento social para limitar a transmissão do novo coronavírus. Em alguns países, as pessoas são incentivadas a se exercitar uma vez por dia.

No entanto, há muito tempo um equívoco público de que algumas formas de exercício podem suprimir o sistema imunológico, reduzindo a capacidade do organismo de lidar com ameaças externas, como o novo coronavírus. Mas há um corpo substancial de pesquisa que mostra exercícios realmente beneficia nosso sistema imunológico. De fato, verificou-se que exercícios agudos e crônicos de quase qualquer tipo melhoram a maneira as pessoas respondem a vacinas.

E Estudos epidemiológicos mostram que as pessoas ativas recebem significativamente menos infecções do trato respiratório superior por ano do que as pessoas menos ativas. nossa pesquisa concorda que o exercício não suprime a imunidade - em vez disso, pode ajudar o sistema imunológico a funcionar melhor.

Em um nível básico, o sistema imunológico possui três linhas principais de defesa. O exercício ajuda a manter a função normal de cada uma delas.


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A primeira linha de defesa é composta por barreiras físicas, como a pele, que impede que patógenos como vírus entrem no corpo. Pesquisas mostraram que a cicatrização da pele é mais rápida em pessoas que se exercitam regularmente em comparação com pessoas sedentárias. Uma cicatrização mais rápida das feridas reduz o risco de entrada de bactérias e vírus em pessoas ativas.

A segunda linha de defesa é composta por imunidade "inata" (ou natural), que é composta principalmente de células como neutrófilos e células assassinas naturais quais são as primeiras células imunes a responder a infecções.

O exercício tem um efeito profundo nessas células. Por exemplo, durante um período de exercício, células assassinas naturais mover para a corrente sanguínea em grandes números. Após o exercício, essas células migram para locais de inflamação para procurar patógenos e células danificadas. Esse processo pode até ajudar nosso sistema imunológico detectar células cancerígenas.

A terceira linha de defesa é a imunidade “adaptativa” (ou memória), composta principalmente por células chamadas T e Linfócitos B. O exercício também tem um impacto profundo nessas células. Foi demonstrado que exercício regular ao longo da vida pode ajudar a manter um número saudável de linfócitos T jovens à medida que envelhecemos, o que pode ajudar o sistema imunológico a identificar melhor patógenos e câncer à medida que atingimos a idade avançada.

Mas nas últimas quatro décadas, tem sido pensado que exercícios extenuantes e prolongados, como maratona or ultra-maratona correr temporariamente suprime a função imunológica, levando a uma "janela aberta", na qual o risco de infecção aumenta. Recentemente, vimos o forças e fraquezas da teoria da “janela aberta” - e como nós discutido em um artigo anterior, não há muitas evidências para apoiá-lo.

Melhor função imunológica

Para testar a função imunológica, muitos estudos usaram vacinas. As vacinas são uma das melhores maneiras de ver como o sistema imunológico funciona, porque testa a capacidade combinada de muitas células imunes diferentes de coordenar e produzir anticorpos. Pesquisa administrando vacinas após ambos exercício prolongado e maratona correndo mostra que as respostas de anticorpos não são suprimidas. Há até evidências de que atletas de elite que treinam regularmente têm respostas mais altas de anticorpos à vacinação do que as pessoas que não se exercitam.

Especialistas debateram recentemente se o sistema imunológico pode mudar de maneira negativa ou positiva após o exercício - e se eventos, como maratonas, podem aumentar a probabilidade de infecções. Eles concluíram que o algumas infecções confirmadas o que acontece em pessoas após exercícios pesados ​​tem maior probabilidade de estar relacionado a dieta inadequada, estresse psicológico e sono insuficiente.

Por que o exercício regular tem benefícios a longo prazo para a imunidade Mesmo exercícios intensos, como as maratonas, podem não suprimir a função imunológica. Mikael Damkier / Shutterstock

O exercício, por si só, não parece suprimir a imunidade. É geralmente aceito que o maior fator de risco para qualquer forma de infecção viral ou bacteriana é a exposição em reuniões de massa. Em particular, transporte público aumenta o risco, provavelmente através da exposição a multidões ou tocando em superfícies que tenham ficar contaminado. Viagens aéreas a longas distâncias também pode levar à interrupção do sono, o que aumenta o risco de infecção.

Esses achados reforçam as orientações atuais sobre distanciamento social, minimizando viagens e exercícios em casa, se possível. O exercício aeróbico regular de intensidade moderada - como caminhar ou correr - é benéfico para a manutenção função imune normal. Você deve tentar fazer sobre 150 minutos desses tipos de exercício por semana.

Exercícios aeróbicos mais vigorosos - como correr ou andar de bicicleta - também são benéficos para a função imunológica. No entanto, se sua capacidade de se exercitar é limitada por condições de saúde ou incapacidade, é melhor se movimentar mais e fazer algum tipo de exercício.

Exercício de resistência como o levantamento de peso também traz benefícios claros para a saúde e o bem-estar em geral - como aliviar o sofrimento psicológico e reduzir o risco de doenças crônicas - e, em particular, manter força, equilíbrio e coordenação.

Dadas as circunstâncias atuais, é importante exercitar-se isoladamente e manter uma boa higiene pessoal, incluindo lavar bem as mãos após o exercício. O uso de géis para as mãos à base de álcool também pode ajudar a prevenir a disseminação viral e evitar tocar sua boca, olhos e nariz. Além do exercício físico regular, você também deve prestar atenção em ter uma boa noite de sono e manter uma dieta saudável para dar ao corpo sua melhor chance de combater infecções.A Conversação

Sobre o autor

James Turner, professor sênior do Departamento de Saúde, University of Bath e John P Campbell, professor, University of Bath

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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