O útero não é estéril - bebês saudáveis ​​nascem com bactérias e fungos nas entranhas

O útero não é estéril - bebês saudáveis ​​nascem com bactérias e fungos nas entranhas
Novas pesquisas sugerem que um recém-nascido é exposto a bactérias e fungos no útero. stockce / Shutterstock

Nos últimos cem anos, os cientistas acreditaram que os humanos se desenvolvem em um útero que permanece estéril e completamente isolado da coleção de bactérias, fungos e vírus que nos deixam doentes quando emergimos no mundo exterior.

Essa teoria foi amplamente baseada no fato de que era muito difícil cultivar microrganismos vivos coletados dessa parte do corpo no laboratório - então os cientistas assumiram que não havia ninguém para encontrar no útero.

No entanto, recentemente, houve várias novas descobertas importantes nessa área de pesquisa. Minha equipe da Universidade do Tennessee e outros dois grupos mostraram novas evidências de que microorganismos provavelmente estão presentes no útero durante o desenvolvimento normal. Especificamente, minha equipe descobriu fungos no intestino de recém-nascidos ao nascer. Nosso trabalho sugere que o DNA fúngico e possivelmente os fungos vivos podem atravessar a placenta da mãe para o feto como parte normal da gravidez.

Além de ser um cientista pesquisador, também sou um médico que cuida de bebês prematuros em terapia intensiva. Meu trabalho com esses bebês pequenos me fez pensar sobre quando os corpos humanos começam sua primeira parceria com os fungos que naturalmente vivem em nossas entranhas. Todos os seres humanos têm bactérias e fungos microscópicos, como as leveduras que fazem o pão crescer ou fermentam a cerveja, que vivem no nosso corpo como parceiros. No meu laboratório, estamos nos esforçando para entender quando as bactérias e fungos que vivem no bebê e começam a formar esse relacionamento saudável.


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O útero é realmente estéril?

A questão de saber se o útero é estéril começou há vários anos, quando uma equipe do laboratório de medicina materno-fetal de Kjersti Aagaard publicado pesquisa impressionante revelando o feto pode ser exposto a bactérias durante a gravidez - desmascarando efetivamente a hipótese do útero estéril de um século.

Mas nos últimos meses, um debate acalorado eclodiu como um grupo de cientistas sugeriram que pesquisadores, incluindo Aagaard, confundiram bactérias ambientais contaminando suas amostras com bactérias que vivem na placenta. Eles alegaram que não havia bactérias na placenta e que o útero era estéril, como a maioria dos cientistas originalmente acreditava.

Adicionando mais apoio às descobertas anteriores, Aagaard publicou um estudo em agosto que usavam um corante brilhante para ver bactérias na placenta sob um microscópio. Outro grupo também publicaram resultados semelhantes em humanos e camundongos. Esses estudos e os nossos próprios dão ainda mais apoio à nova idéia de que o útero não é estéril.

Mas ainda assim ninguém sabia quando os bebês chegavam contato com seus primeiros fungos. Antes que eu pudesse entender se esse processo estava dando errado em bebês prematuros e os deixava doentes, eu precisava primeiro aprender como isso deveria acontecer em bebês saudáveis.

Detectando fungos

Para resolver essa questão, eu e meus colegas coletamos amostras de mecônio de bebês maduros da 37, que nasceram após as semanas de gravidez da 37. Também coletamos amostras de bebês prematuros 34 que nasceram antes deste estágio. O mecônio é o material pegajoso, semelhante ao alcatrão, pelo qual os bebês passam um ou dois dias antes do nascimento antes de produzirem fezes normais.

Em seguida, cultivamos os microrganismos a partir do mecônio usando câmaras sem oxigênio que imitam o ambiente sem ar do intestino. Para categorizar os micróbios, empregamos uma nova técnica que usa o DNA para identificar o gênero de micróbios em uma amostra.

Para nossa surpresa, encontramos DNA fúngico em quase todos os bebês - mesmo em bebês prematuros nascidos após apenas 23, em vez das semanas normais de gravidez 40.

Medimos um aumento gradual na quantidade e nos tipos de fungos de cada bebê, dependendo de quanto tempo ele permaneceu dentro da mãe antes do nascimento. Esse aumento ao longo do tempo apóia a idéia de que a colonização por fungos é um processo natural e que os fungos se acumulam lenta e constantemente no feto durante a gravidez.

As diferenças nas bactérias e fungos intestinais entre bebês prematuros e a termo foram muito consistentes e severas. Foi possível prever com precisão se a amostra de mecônio veio de um bebê que foi a termo ou prematuro.

O útero não é estéril - bebês saudáveis ​​nascem com bactérias e fungos nas entranhas
O nascimento de bebês poderia estar prematuramente ligado aos tipos de micróbios e fungos no útero? mindfullness / Shutterstock.com

Os fungos estão no intestino normal do recém-nascido ao nascer

No entanto, uma diferença marcante foi que os fungos Candida foi encontrado em mais prematuros. As comunidades intestinais de vários bebês prematuros em nosso estudo foram dominadas por Candida - alguns eram quase inteiramente Candida. Ao contrário da maioria dos fungos que estudamos, que estão naturalmente presentes no intestino, isso nos fez pensar se ter muitos desses fungos muito cedo na vida pode ser uma das muitas causas do nascimento prematuro. Normalmente Candida vive inofensivamente em nossas entranhas, mas pode ocasionalmente provocar infecções fúngicas; se invadir o sangue, pode tornar um bebê prematuro muito doente.

Nossa equipe está explorando como os fungos começam a colonizar o intestino do recém-nascido e o que acontece quando esse processo dá errado. Embora existam muitas possibilidades a serem exploradas, se a formação de comunidades fúngicas precoces não continuar como de costume, isso poderá levar ao desenvolvimento asma e potencialmente obesidade. Para que os cientistas entendam se esse processo não está ocorrendo corretamente, precisamos entender como as primeiras comunidades de fungos devem se formar nos recém-nascidos. Nosso estudo é um primeiro passo fundamental nesse caminho.A Conversação

Sobre o autor

Kent Willis, Professor Assistente de Neonatologia, Universidade do Tennessee

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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