Novo estudo mostra efeito impressionante da pandemia de coronavírus na saúde mental

Novo estudo mostra efeito impressionante da pandemia de coronavírus na saúde mental A vida cotidiana foi alterada, criando uma tempestade perfeita para uma crise. Anurag Papolu / A conversa via Getty Images

Quando o novo coronavírus chegou aos EUA, a saúde mental ficou em segundo plano com a saúde física. A prioridade número um era garantir que os hospitais não ficassem sobrecarregados e que o maior número possível de vidas pudesse ser salvo.

As escolas fecharam, o trabalho remoto tornou-se a norma, os restaurantes fecharam e o encontro com os amigos não era mais possível. O ciclo de notícias girou com história após história, destacando o número cada vez maior de casos e mortes, enquanto o desemprego disparou a níveis não vistos desde a Grande Depressão.

Qualquer uma dessas mudanças pode causar um aumento nos problemas de saúde mental. Juntos, eles criaram um uma tempestade perfeita para uma crise.

Especialistas especulado tanto, e pesquisas mostraram que muitas pessoas pareciam entender intuitivamente o pedágio mental da pandemia. No entanto, os dados sobre métricas de saúde mental eram escassos; não sabíamos a magnitude de nenhuma mudança nos problemas de saúde mental, nem entendemos quais grupos de pessoas estavam sofrendo mais do que outros.


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Decidi, então, coletar dados sobre saúde mental durante a pandemia e compará-los com dados de antes de tudo isso acontecer. As diferenças foram ainda piores do que eu previa.

Uma divisão geracional

Em 27 de abril, pesquisei 2,032 adultos nos EUA usando uma medida padrão de sofrimento mental isso pergunta, por exemplo, com que frequência um entrevistado se sentiu triste ou nervoso no último mês. Comparei as respostas com uma amostra de 19,330 pessoas demograficamente semelhantes em 2018 pesquisa patrocinada pelo governo de adultos americanos que fez as mesmas perguntas.

Os resultados foram surpreendentes: Os participantes de 2020 tiveram oito vezes mais chances de apresentar resultados positivos para doenças mentais graves - 28%, comparado a 3.4% na pesquisa de 2018. A grande maioria dos participantes de 2020, 70%, cumpriu os critérios para doenças mentais moderadas a graves, em comparação com 22% em 2018.

Claramente, a pandemia teve um efeito devastador na saúde mental.

No entanto, algumas pessoas estão sofrendo mais que outras. Adultos mais jovens com idades entre 18 e 44 anos - principalmente iGen e geração do milênio - suportaram o impacto dos efeitos na saúde mental. Eles experimentaram um aumento de dez vezes em grave sofrimento mental em comparação com 2018. Enquanto isso, adultos com 60 anos ou mais tiveram os menores aumentos em graves problemas de saúde mental.

Por que esse pode ser o caso? Afinal, o vírus tem implicações de saúde muito mais terríveis para os idosos.

Pode ser porque os idosos estão mais protegidos das perturbações econômicas da pandemia. Adultos mais jovens mais propensos a perder o emprego como restaurantes e lojas fechados e eram mais propensos a ser numa situação financeira precária, para começar. Os adultos mais jovens também já estavam enfrentando problemas de saúde mental: depressão entre jovens de 18 a 25 anos subiu de 2012 para 2017, possivelmente porque jovens adultos passou menos tempo interagindo com outras pessoas pessoalmente do que costumavam, uma situação apenas exacerbada pela pandemia.

Pais sob pressão

O outro grupo angustiado não será uma surpresa para os pais: aqueles com filhos menores de 18 anos em casa. Com escolas e creches fechadas durante a pandemia, muitos pais estão tentando fazer o quase impossível trabalhando e supervisionando seus filhos ao mesmo tempo. Esportes, escotismo, aulas de música, acampamentos e praticamente todas as outras atividades em que os pais confiam para manter seus filhos ocupados foram canceladas. Até os parques ficaram fechados por semanas.

Essa tendência não ocorreu apenas porque as pessoas com filhos em casa são mais jovens. Mesmo entre as idades de 18 a 44 anos, aqueles com crianças em casa apresentaram maiores aumentos no sofrimento mental do que aqueles sem filhos.

Em 2018, os pais eram realmente menos propensos a sofrer de sofrimento mental do que aqueles sem filhos. Mas até o final de abril de 2020, os pais estavam mais angustiados do que seus pares sem filhos.

Para onde vamos a partir daqui?

Os resultados deste estudo são preliminares. As amostras de 2020 e 2018, embora muito semelhantes em idade, gênero, raça e região, vieram de fontes diferentes e, portanto, podem diferir de outras maneiras.

No entanto, há também outras indicações de que a saúde mental está sofrendo durante a pandemia. Por exemplo, chamadas para linhas diretas de saúde mental parece ter surgido.

Isso não significa necessariamente que devemos abrir a economia para preservar a saúde mental. O aumento resultante de doença e morte do COVID-19 pode ser ainda pior para a saúde mental, e os trabalhadores obrigados a voltar ao trabalho podem, com razão, se preocupar em pegar o vírus.

Isso significa que os formuladores de políticas precisam estar preparados para um número potencialmente sem precedentes de americanos que precisam de serviços de saúde mental. Assim como os hospitais corriam o risco de ficar sem ventiladores durante uma onda de pacientes com COVID-19, o sistema de saúde mental pode ser rapidamente sobrecarregado.

A pesquisa também mostra quão amplo foi o impacto da pandemia e quantas pessoas estão sofrendo. Se você está se sentindo triste com tudo o que foi perdido - e nervoso com a incerteza do que vem a seguir - você não está sozinho.

[Você precisa entender a pandemia de coronavírus e nós podemos ajudar. Leia o boletim da conversa.]A Conversação

Jean TwengeProfessor de Psicologia San Diego State University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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