Por que o distanciamento social é a melhor ferramenta que temos para combater o coronavírus

Por que o distanciamento social é a melhor ferramenta que temos para combater o coronavírus Ficar a apenas alguns metros de distância de outras pessoas pode ajudar a impedir a propagação do coronavírus. Klaus Vedfelt / DigitalVision via Getty Images

À medida que o coronavírus se espalha por mais e mais comunidades, as autoridades de saúde pública estão colocando responsabilidade nos indivíduos para ajudar a retardar a pandemia. Distanciamento social é a maneira de fazê-lo. O geriatra Thomas Perls explica como essa ferramenta crucial funciona.

O que é distanciamento social?

O distanciamento social é uma ferramenta que os funcionários da saúde pública recomendam para retardar a propagação de uma doença que está sendo transmitida de pessoa para pessoa. Simplificando, significa que as pessoas ficam longe o suficiente uma da outra para que o coronavírus - ou qualquer patógeno - não possa se espalhar de uma pessoa para outra.

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças descrevem o distanciamento social como ficar longe de reuniões de massa e manter distância de 6 pés ou 2 metros - cerca de um comprimento de corpo - longe de outras pessoas. Na cidade de Nova York, por exemplo, cinemas fecharam temporariamente, Muitos convenções em todo o mundo estão sendo canceladas e escolas estão fechando em todo os EUA Eu parei de pegar o trem na hora do rush. Agora eu trabalho em casa ou dirijo com minha esposa ou pego o trem fora do horário comercial para manter a distância de um metro e meio.

Distanciamento social também significa não tocar outras pessoas, e isso inclui apertos de mão. O toque físico é a maneira mais provável uma pessoa pegará o coronavírus e a maneira mais fácil de espalhá-lo. Lembre-se, mantenha essa distância de 6 m e não toque.


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O distanciamento social nunca pode impedir 100% das transmissões, mas, seguindo essas regras simples, os indivíduos podem desempenhar um papel crítico na redução da propagação do coronavírus. Se o número de casos não for mantido abaixo do que o sistema de saúde pode atender a qualquer momento - chamado achatando a curva - os hospitais podem ficar sobrecarregados, levando a mortes e sofrimento desnecessários.

Por que o distanciamento social é a melhor ferramenta que temos para combater o coronavírus Achatar a curva é outra maneira de dizer retardando a propagação.

Existem alguns outros termos além do distanciamento social que você provavelmente ouvirá. Um é "auto-quarentena". Isso significa ficar parado, isolar-se dos outros porque existe uma possibilidade razoável de você ter sido exposto a alguém com o vírus.

Outra é a "quarentena obrigatória". Uma quarentena obrigatória ocorre quando as autoridades governamentais indicam que uma pessoa deve permanecer em um local, por exemplo, sua casa ou instalação, por 14 dias. Quarentenas obrigatórias pode ser solicitado para pessoas que testam negativo para o vírus, mas provavelmente foram expostas. Os funcionários impuseram quarentenas obrigatórias nos EUA para pessoas em navios de cruzeiro e aqueles viajando da província de Hubei, China.

Por que o distanciamento social funciona?

Se feito corretamente e em larga escala, o distanciamento social quebra ou retarda a cadeia de transmissão de pessoa para pessoa. As pessoas podem espalhar o coronavírus para pelo menos cinco dias antes de mostrarem sintomas. O distanciamento social limita o número de pessoas com as quais uma pessoa infectada entra em contato - e potencialmente espalha o vírus para - antes mesmo de perceber que possui o coronavírus.

É muito importante levar a sério a possibilidade de exposição e colocar-se em quarentena. De acordo com pesquisa publicada recentemente, a auto-quarentena deve durar 14 dias para cobrir o período de tempo durante o qual uma pessoa pode apresentar razoavelmente sintomas de COVID-19, a doença causada pelo coronavírus. Se depois de duas semanas eles ainda não apresentarem sintomas, é razoável encerrar a quarentena. Podem ocorrer períodos mais curtos de quarentena para pessoas assintomáticas, à medida que testes para descartar o vírus se tornam amplamente disponíveis.

Por que o distanciamento social é a melhor ferramenta que temos para combater o coronavírus Estádios vazios, conferências canceladas e ruas desertas da cidade são um sinal de que o distanciamento social está acontecendo. Foto AP / Michael Conroy

Por que o distanciamento social é tão crucial?

No momento, é a única ferramenta disponível para combater a propagação do coronavírus.

Especialistas estimam que um vacina é de 12 a 18 meses de distância. Por enquanto, não existem medicamentos disponíveis que possam retardar uma infecção por coronavírus.

Sem uma maneira de melhorar as pessoas depois de ficarem doentes ou menos contíguas, a única tática eficaz é garantir que os cuidados de nível hospitalar estejam disponíveis para aqueles que precisam. A maneira de fazer isso é retardar ou impedir a propagação do vírus e diminuir o número de casos a qualquer momento.

Quem deve fazer isso?

Todos devem praticar o distanciamento social, a fim de evitar uma onda de casos. Sou geriatra que cuida das pessoas mais vulneráveis: idosos frágeis. Certamente, esses indivíduos devem fazer tudo o que podem para se proteger, praticando diligentemente o distanciamento social e mudando significativamente seus modos públicos até que essa pandemia acabe. As pessoas que não são frágeis precisam fazer todo o possível para proteger aqueles que são, ajudando a minimizar sua exposição ao COVID-19.

Se o público como um todo leva a sério o distanciamento social, a sobrecarga do sistema médico pode ser evitada. Muito de como a pandemia de coronavírus se desenvolve nos EUA se resume às escolhas dos indivíduos.

Sobre o autor

Thomas Perls, professor de medicina, Boston University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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