Medicare Move para apertar Supervisão de prescrições fraudulentas

 Medicare Move para apertar Supervisão dos Médicos fraudulentos

Dez anos após o prometido programa de medicamentos prescritos pelo Medicare ser assinado, a administração e o Congresso de Obama estão reavaliando se isso é suficiente para impedir a prescrição e a fraude inadequadas por parte dos médicos.

Até agora, a principal prioridade do programa é levar as drogas às mãos de seus idosos e deficientes, recebendo elogios de consumidores e políticos. Mas depois de um série de artigos críticos este ano pela ProPublicaAgora, o Medicare está implementando mudanças que dariam maior prioridade ao direcionamento de fraudes e à redução do desperdício.

Médicos prescreveram quantidades maciças de medicamentos prejudiciais

Em particular, o Medicare disse aos senadores que planeja começar a encaminhar os médicos com padrões de prescrição problemáticos no programa, conhecido como Parte D, para os conselhos médicos de seus estados para possíveis medidas disciplinares. Essa foi uma das soluções propostas por um grupo de especialistas consultados pela ProPublica no início deste ano.

O fracasso de Medicare para vigiar Parte D permitiu que os médicos a prescrever quantidades massivas de medicamentos prejudiciais, tem desperdiçou bilhões em drogas desnecessariamente caras e tem expôs o programa a fraude desenfreada, ProPublica encontrado. Mais de 36 milhões de pessoas têm cobertura de medicamentos do Medicare a um custo para os contribuintes de US $ 62 bilhões no ano passado.


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Os problemas do Medicare derivam em grande parte do fato de que ele não analisou rigorosamente os dados sobre a prescrição do médico.

Usando a Lei de Liberdade de Informação, a ProPublica solicitou e obteve dados sobre os medicamentos prescritos por todos os provedores do programa Parte D por cinco anos - bilhões de prescrições no total. Repórteres analisaram os dados para detectar os médicos que prescreveram de maneiras muito diferentes do que seus pares - por exemplo, escolhendo drogas que eram arriscados ou caro ou de formas que sugerem fraude.

Dezenas de médicos se destacaram por padrões incomuns, mas em entrevistas, muitos deles disseram que o Medicare nunca perguntou sobre suas escolhas de drogas. Um psiquiatra de Oklahoma, por exemplo, prescreveu a droga Namenda para o Alzheimer a centenas de pacientes com autismo e outras deficiências de desenvolvimento que não têm demência.

Medicare Parte D é totalmente executados por empresas de seguros privados

Ao contrário de outras partes do Medicare, a Parte D é inteiramente administrada por companhias de seguros privadas, que são pagas pelo governo para processar as contas. Essas seguradoras, no entanto, têm acesso apenas às prescrições de seus membros - não às prescrições de um prestador em vários planos de saúde. Somente o Medicare pode ver tudo o que um provedor pede.

Durante uma audiência no Congresso em junhoe novamente em um memorando aos senadores no mês passado, um importante oficial do Medicare detalhou as etapas que o programa tomou, ou planeja tomar, para melhorar sua supervisão da Parte D. Entre os esforços:  

  • Ele enviou as seguradoras uma lista de farmácias cujas estatísticas colocá-los em alto risco de fraude e pretende fazer o mesmo para os prescritores questionáveis.

  • Fez 31 encaminhamentos para a aplicação da lei de julho a novembro com base na sua própria análise de dados e iniciou 82 novas investigações. Isso é mais do que as referências 19 feitas no ano entre abril e março 2010 2011, de acordo com um relatório de janeiro 2013 do inspetor-geral do Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos EUA.

  • Está considerando se deve exigir que todos os médicos que prescrevem sob a Parte D também estejam inscritos no Medicare. Atualmente, qualquer médico licenciado pode ter suas prescrições preenchidas pelo programa, mesmo que elas não sejam um fornecedor certificado da Medicare. Tal requisito permitiria que o Medicare encerrasse os médicos envolvidos na prescrição abusiva.

Senators Tom Carper, D-Del., E Charles Grassley, R-Iowa, ter sido empurrando Medicare para respostas sobre esses esforços. Carper é presidente do Comitê de Segurança Interna e Assuntos Governamentais do Senado, que monitora fraudes do governo, e Grassley está classificando o Partido Republicano no Comitê Judiciário do Senado.

Alta prioridade: Garantir que as drogas sejam prescritas de maneira apropriada no Medicare e no Medicaid

drogas polegar perscriptionSeparadamente, o inspetor geral do HHS este mês disse garantindo que os medicamentos sejam devidamente prescrito no Medicare e Medicaid é uma prioridade. O inspetor-geral em junho, disse que o Medicare não fez o suficiente procurar prescrição questionável entre os médicos e citou a análise de ProPublica no seu relatório.

O inspetor-geral está atualmente pesquisando o quão vigorosamente as seguradoras estão sinalizando e encaminhando a fraude da Parte D ao Medicare.  

Em outros lugares, ações disciplinares foram tomadas contra dois dos médicos mencionados nos artigos da ProPublica.

Dr. Adolphus Lewis, creditado com mais de 100,000 prescrições no programa em 2011, foi disciplinado pelo conselho médico do Texas em outubro 2013 por não manter registros adequados de seus exames de um paciente que teve úlceras na pele e pneumonia. Ele foi ordenado a ter sua prática monitorada por outro médico e fazer um curso de manutenção de registros.

A junta notou que sua ação não refletia o mau atendimento prestado por Lewis, que recusou pedidos anteriores de comentários da ProPublica. Lewis não pôde ser encontrado para este artigo.

A ProPublica relatou que Lewis havia sido processado repetidamente por negligência e que sua licença tinha sido temporariamente restrito  em 1998 para prescrição inadequada de analgésicos.

Também em outubro, o Conselho médico da Flórida repreendido e multado Dr. Fernando Mendez-Villamil, que foi acusado de dar aos pacientes tão jovens quanto 3 uma variedade de medicamentos para a saúde mental sem diagnosticar ou monitorá-los corretamente.

ProPublica havia relatado como em abril 2010, Florida Medicaid expulso Mendez-Villamil sem revelar publicamente as suas razões. Um memorando interno citou preocupações sobre "o volume de pacientes que estão sendo vistos, e os medicamentos que está sendo prescrito."

Em 2011, Mendez-Villamil permaneceu um dos principais prescritores do Medicare de medicamentos para a saúde mental. Seu advogado, Michael Gennett, disse em um e-mail que "após a análise da alegação do Conselho de Medicina por um especialista independente, as partes resolveram amigavelmente suas diferenças sem qualquer admissão de irregularidade por parte do Dr. Mendez".

Roubo de identidade? Os médicos dizem que foram vítimas de esquemas de fraude

Além disso, novos dados do Medicare continuam a mostrar prescrição maciça em 2012 por médicos que dizem que foram vítimas de esquemas de fraude. No início deste mês, a ProPublica relatou como o Medicare demorou a parar ou até mesmo questionou médicos cujos padrões de prescrição dentro do programa traziam as marcas da fraude.

Um deles era a Flórida Dra. Carmen Ortiz-Butcher, cujos custos de prescrição na Parte D saltaram de $ 282,000 em 2010 para $ 4 milhões no ano seguinte. O advogado do médico disse que Ortiz-Butcher se deparou com a fraude há alguns meses, quando seu irmão recebeu um pacote de prescrições ostensivamente escritas por ela.

Dados divulgados pelo Medicare após a história da ProPublica mostram que um adicional de $ 4.9 milhões em prescrições foram atribuídos a Ortiz-Butcher no 2012.

A prescrição de outro médico na Parte D despencou em 2012, após atrair o escrutínio de investigadores de fraude em 2010 e 2011. Califórnia psiquiatra Ernest Bagner foi creditado com apenas US $ 38,000 em receitas no ano passado. Nos dois anos anteriores, seu registro de prescrição totalizaram mais de US $ 7 milhões. Em uma entrevista, Bagner disse nada disso prescrição era dele e que sua identidade havia sido roubado.

Finalmente, apesar das prisões por acusações de fraude de saúde na 2011, dois provedores em Michigan ainda acumularam centenas de milhares de dólares em novas receitas no 2012. 

Anmy Tran, um podólogo Michigan considerado culpado este ano de fraude de cuidados de saúde, foi creditado com $ 158,000 no valor de drogas, e Mark Greenbain, um psiquiatra de Michigan que se declarou culpado de fraude de cuidados de saúde este ano, escreveu receitas no valor de $ 517,000, mostram os dados do Medicare.

Ambos os médicos foram citadas no Artigo ProPublica publicado no início deste mês sobre fraude no programa.

Este artigo apareceu originalmente em ProPublica
* Legendas adicionadas por InnerSelf


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Sobre os Autores

Charles OrnsteinCharles Ornstein é repórter sênior da ProPublica, cobrindo os serviços de saúde e a indústria farmacêutica. Em colaboração com Tracy Weber, Ornstein foi o principal repórter de uma série de artigos no Los Angeles Times intitulado "The Troubles at King / Drew" hospital que ganhou o Prêmio Pulitzer pelo Serviço Público, o Prêmio Robert F. Kennedy de Jornalismo e o Prêmio Sigma Delta Chi para o serviço público na 2005. Sua série ProPublica, com Tracy Weber, "Quando os cuidadores prejudicam: enfermeiras não vigiadas da Califórnia" foi finalista do 2010 Pulitzer Prize for Public Service.

Tracy WeberTracy Weber é editor sênior da ProPublica, anteriormente um repórter sênior que cobria questões de saúde. Weber reportou para o Los Angeles Times de 1994 para 1999 e novamente começando em 2003. Antes de suas colaborações premiadas com Ornstein, Weber passou um ano relatando dentro do sistema judiciário juvenil da Califórnia, provocando reformas na lei estadual. Mais cedo em sua carreira ela relatou para o Los Angeles Herald Examiner e o Registro do Condado de Orange.

Jennifer LaFleur, ex-diretora de reportagem assistida por computador da ProPublica, também contribuiu para este relatório.

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