O mistério da flor azul: a cor rara da natureza deve sua existência à visão de abelha

O mistério da flor azul: a cor rara da natureza deve sua existência à visão de abelha Shutterstock

Em um jantar, ou no pátio da escola, a questão da cor favorita freqüentemente resulta em uma resposta de “azul”. Por que os humanos gostam tanto de azul? E por que parece ser tão raro no mundo das plantas e dos animais?

We estudou essas questões e concluiu que o pigmento azul é raro, pelo menos em parte porque costuma ser difícil para as plantas produzirem. Eles só podem ter evoluído para isso quando isso lhes traz um benefício real: especificamente, atrair abelhas ou outros insetos polinizadores.

Também descobrimos que a escassez de flores azuis se deve em parte aos limites de nossos próprios olhos. Do ponto de vista de uma abelha, flores azuladas atraentes são muito mais comuns.

Uma história de fascinação

O mistério da flor azul: a cor rara da natureza deve sua existência à visão de abelhaA antiga máscara do faraó Tutancâmon é decorada com lápis-lazúli e turquesa. Roland Unger / Wikimedia, CC BY-SA


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Os antigos egípcios eram fascinados por flores azuis, como a lótus azul, e teve um grande trabalho para decorar objetos em azul. Eles usaram um pigmento sintético fascinante (agora conhecido como Azul egípcio) para colorir vasos e joias, e pedras semipreciosas azuis, como lápis-lazúli e turquesa, para decorar artefatos importantes, incluindo o Máscara de Tutancâmon.

A tintura azul para tecidos agora é comum, mas suas raízes estão no antigo Peru, onde uma tintura índigo era usada para colorir tecidos de algodão cerca de 6000 anos atrás. Corantes azul índigo chegou à Europa vindo da Índia no século 16, e as tinturas e as plantas que os produziram tornaram-se commodities importantes. Sua influência na moda e cultura humana ainda é sentida hoje, talvez mais obviamente em jeans e camisas.

O mistério da flor azul: a cor rara da natureza deve sua existência à visão de abelhaA Virgem em Oração do pintor italiano Sassoferrato, por volta de 1650, destaca a cor azul viva feita com lápis-lazúli.

Pintores renascentistas na Europa usou solo lápis lazúli para produzir obras deslumbrantes que cativaram o público.

Hoje, muitos blues são criados com pigmentos sintéticos modernos ou efeitos óticos. O famoso vestido azul / dourado A fotografia que se tornou viral em 2015 não apenas mostra que o azul ainda pode fascinar - ela também destaca que a cor é tanto um produto de nossa percepção quanto de certos comprimentos de onda de luz.

Por que os humanos gostam tanto de azul?

As preferências de cores em humanos são frequentemente influenciado por fatores ambientais importantes em nossas vidas. Uma explicação ecológica para a preferência comum dos humanos pelo azul é que ele é a cor do céu claro e de corpos de água limpa, o que é sinal de boas condições. Além do céu e da água, o azul é relativamente raro na natureza.

E flores azuis?

Usamos um novo online banco de dados da planta para pesquisar as frequências relativas de flores azuis em comparação com outras cores.

Entre as flores que são polinizadas sem a intervenção de abelhas ou outros insetos (conhecida como polinização abiótica), nenhuma era azul.

Mas quando olhamos para flores que precisam atrair abelhas e outros insetos para mover seu pólen, começamos a ver um pouco de azul.

Isso mostra flores azuis evoluídas para permitir uma polinização eficiente. Mesmo assim, flores azuis permanecem relativamente raras, o que sugere que é difícil para as plantas produzirem tais cores e pode ser um marcador valioso da aptidão planta-polinizador em um ambiente.

O mistério da flor azul: a cor rara da natureza deve sua existência à visão de abelhaA frequência global da cor das flores para a percepção visual humana (A) mostra, ao considerar as espécies de animais polinizadas, menos de 10% são azuis (B), e para flores polinizadas pelo vento quase nenhuma é observada como azul (C). Dyer et ai., Autor fornecida

Percebemos as cores devido à forma como nossos olhos e cérebro funcionam. Nosso sistema visual normalmente tem três tipos de fotorreceptores de cone, cada um capturando luz de diferentes comprimentos de onda (vermelho, verde e azul) do espectro visível. Nossos cérebros comparam as informações desses receptores para criar uma percepção das cores.

Para as flores polinizado por insetos, especialmente as abelhas, é interessante considerar que elas têm uma visão de cores diferente da dos humanos.

As abelhas têm fotorreceptores que são sensíveis aos comprimentos de onda ultravioleta, azul e verde, e também mostram um preferência por cores “azuladas”. A razão pela qual as abelhas têm preferência por flores azuladas permanece um campo aberto de pesquisa.

O mistério da flor azul: a cor rara da natureza deve sua existência à visão de abelhaVárias flores azuis de nosso estudo.

Por que entender as flores azuis é importante

Sobre nós um terço da nossa comida depende da polinização por insetos. No entanto, as populações mundiais de abelhas e outros insetos estão em declínio, potencialmente devido a mudanças climáticas, fragmentação de habitat, práticas agrícolas e outros fatores causados ​​pelo homem.

A capacidade das plantas com flores de produzir cores azuis é ligado à intensidade do uso da terra incluindo fatores induzidos pelo homem, como fertilização artificial, pastagem e corte, que reduzem a frequência de flores azuis. Em contraste, ambientes mais estressantes parecem ter cores florais relativamente mais azuis para fornecer resiliência.

Por exemplo, apesar da aparente raridade das cores das flores azuis na natureza, observamos que em condições adversas, como nas montanhas do Himalaia, as flores azuis eram mais comuns do que o esperado. Isso mostra que em ambientes difíceis, as plantas podem ter que investir muito para atrair os poucos polinizadores de abelhas disponíveis e essenciais. Assim, as flores azuis parecem existir para melhor anunciar aos polinizadores de abelhas quando a competição pelos serviços de polinização é alta.

Saber mais sobre flores azuis ajuda a proteger as abelhas

Ambientes urbanos também são habitats importantes para insetos polinizadores incluindo abelhas. Ter jardins adequados para as abelhas com flores, incluindo flores azuis que nós e as abelhas realmente apreciamos, é uma contribuição conveniente, prazerosa e potencialmente importante para possibilitar um futuro sustentável. Basicamente, plante e mantenha uma boa variedade de flores, e o insetos polinizadores virão.

Sobre o autor

Adrian Dyer, Professor Associado, RMIT University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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