Efeitos da deficiência de estrogênio

osteoporose

Um dos problemas de saúde mais importantes para as mulheres de meia-idade é a ameaça da osteoporose. É uma condição na qual os ossos se tornam finos, frágeis e altamente propensos a fraturas. Numerosos estudos nos últimos anos da 10 ligaram a insuficiência de estrogênio a essa doença gradual, porém debilitante. De fato, a osteoporose está mais relacionada com a menopausa do que com a idade cronológica da mulher.

Ossos não são inertes. São constituídos por tecido vivo e saudável que realiza continuamente dois processos: quebra e formação de novo tecido ósseo. Os dois estão intimamente ligados. Se a quebra excede a formação, o tecido ósseo é perdido e os ossos tornam-se finos e frágeis. Gradualmente e sem desconforto, a perda óssea leva a um esqueleto enfraquecido incapaz de suportar as atividades diárias normais.

A cada ano, as mulheres norte-americanas 500,000 irão fraturar as vértebras, os ossos que compõem a coluna e o 300,000 fraturará o quadril. Em todo o país, o tratamento para fraturas osteoporóticas custa até US $ 10 bilhões por ano, com as fraturas de quadril mais caras. Fraturas vertebrais levam à curvatura da coluna vertebral, perda de altura e dor. Uma fratura grave do quadril é dolorosa e a recuperação pode envolver um longo período de repouso no leito. Entre 12 e 20, por cento daqueles que sofrem uma fratura de quadril não sobrevivem ao 6 meses após a fratura. Pelo menos metade das pessoas que sobrevivem precisam de ajuda para realizar atividades de vida diária, e o percentual de 15 a 25 precisará entrar em uma unidade de cuidados de longo prazo. Os pacientes mais velhos raramente têm a chance de reabilitação total após uma queda. No entanto, com tempo e atendimento adequados na reabilitação, muitas pessoas podem recuperar sua independência e retornar às atividades anteriores.

Para a osteoporose, os pesquisadores acreditam que uma grama de prevenção vale um quilo de cura. A condição do esqueleto de uma mulher mais velha depende de duas coisas: a quantidade máxima de osso atingido antes da menopausa e a taxa de perda óssea daí em diante. Fatores hereditários são importantes na determinação do pico de massa óssea. Por exemplo, estudos mostram que mulheres negras atingem maior massa espinhal e, portanto, têm menos fraturas osteoporóticas do que mulheres brancas. Outros fatores que ajudam a aumentar a massa óssea incluem a ingestão adequada de cálcio na dieta e vitamina D, particularmente em crianças pequenas antes da puberdade; exposição à luz solar; e exercício físico. Esses elementos também ajudam a diminuir a taxa de perda óssea. Alguns outros estresses fisiológicos podem acelerar a perda óssea, como gravidez, amamentação e imobilidade. O maior culpado no processo de perda óssea é a deficiência de estrogênio. A perda óssea acelera durante a perimenopausa, a fase de transição, quando os níveis de estrogênio caem significativamente.

Os médicos acreditam que a melhor estratégia para a osteoporose é a prevenção, porque os tratamentos atualmente disponíveis só impedem a perda óssea - eles não reconstroem o osso. No entanto, os pesquisadores estão esperançosos de que, no futuro, a perda óssea será reversível. Construir suas reservas de osso antes de começar a perdê-lo durante a perimenopausa ajuda a bancar as perdas futuras. A terapia mais eficaz contra a osteoporose disponível hoje para mulheres na pós-menopausa é o estrogênio (ver Menopausa). Notavelmente, o estrogênio economiza mais tecido ósseo do que doses diárias muito grandes de cálcio. Estrogênio não é uma panacéia, no entanto. Embora seja um benefício para os ossos, também afeta todos os outros tecidos e órgãos do corpo, e nem sempre de forma positiva. Seu impacto nas outras áreas do corpo deve ser considerado.


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Doença Cardiovascular

A maioria das pessoas imagina um homem mais velho e com excesso de peso quando pensa em um provável candidato para doença cardiovascular (DCV). Mas os homens são apenas metade da história. A doença cardíaca é o assassino número um das mulheres americanas e é responsável por metade de todas as mortes de mulheres com idade acima de 50. Ironicamente, nos anos passados, as mulheres raramente eram incluídas nos estudos clínicos do coração, mas, finalmente, os médicos perceberam que é tanto uma doença da mulher quanto um homem.

Influências no desenvolvimento ósseo
Aumenta a formação ósseaAcelera a perda óssea
Cálcio dietéticoDeficiência de estrogênio
A vitamina DGravidez
Exposição à luz solarEnfermagem
ExercícioFalta de exercício

CVDs são distúrbios do coração e do sistema circulatório. Eles incluem espessamento das artérias (aterosclerose) que servem ao coração e membros, pressão alta, angina e derrame. Por razões desconhecidas, o estrogênio ajuda a proteger as mulheres contra DCV durante a idade fértil. Isso é verdade mesmo quando eles têm os mesmos fatores de risco que os homens, incluindo tabagismo, altos níveis de colesterol no sangue e histórico familiar de doença cardíaca. Mas a proteção é temporária. Após a menopausa, a incidência de DCV aumenta, com cada ano que passa representando um risco maior. A boa notícia, porém, é que a DCV pode ser evitada ou pelo menos reduzida pelo reconhecimento precoce, mudanças no estilo de vida e, muitos médicos acreditam, terapia de reposição hormonal.

Menopausa

A menopausa traz mudanças no nível de gorduras no sangue de uma mulher. Essas gorduras, chamadas lipídios, são usadas como fonte de combustível para todas as células. A quantidade de lipídios por unidade de sangue determina a contagem de colesterol de uma pessoa. Existem dois componentes do colesterol: lipoproteína de alta densidade (HDL) colesterol, que está associada a um efeito benéfico de limpeza na corrente sanguínea e colesterol de lipoproteína de baixa densidade (LDL), que estimula a acumulação de gordura nas paredes das artérias e, eventualmente, entupir eles. Para lembrar a diferença, pense no H no HDL como o colesterol saudável, e o L no LDL como letal. O colesterol LDL parece aumentar enquanto o HDL diminui em mulheres na pós-menopausa, como resultado direto da deficiência de estrogênio. LDL elevado e colesterol total podem levar a acidente vascular cerebral, ataque cardíaco e morte.

Reimpresso dos Arquivos dos EUA National Institutes of Health, National Institute on Aging.

 

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