Por que se aposentar cedo pode ser ruim para o cérebro

Por que se aposentar cedo pode ser ruim para o cérebro
Continuar a se envolver em desafios mentais evita que o cérebro se deteriore no início da aposentadoria.
Westend61 / Getty Images

Pessoas que se aposentam precocemente sofrem de declínio cognitivo acelerado e podem até ter início precoce de demência, de acordo com um novo estudo econômico Eu conduzi com meu aluno de doutorado Alan Adelman.

Para estabelecer essa descoberta, examinamos os efeitos de um programa de pensão rural que a China introduziu em 2009 que proporcionava às pessoas que participavam uma renda estável se parassem de trabalhar após a idade oficial de aposentadoria de 60 anos. Descobrimos que as pessoas que participaram do programa e se aposentaram dentro de um ou dois anos experimentou um declínio cognitivo equivalente a uma queda na inteligência geral de 1.7% em relação à população em geral. Esta queda é equivalente a cerca de três pontos de QI e pode tornar mais difícil para alguém aderir a um cronograma de medicação or conduzir planejamento financeiro. O maior efeito negativo foi no que é chamado de “lembrança atrasada”, que mede a capacidade de uma pessoa de lembrar algo mencionado há alguns minutos. Pesquisa neurológica relaciona problemas nesta área a um início precoce de demência.

Por que é importante

O declínio cognitivo se refere a quando uma pessoa tem dificuldade de se lembrar, aprender coisas novas, se concentrar ou tomar decisões que afetam sua vida cotidiana. Embora algum declínio cognitivo pareça ser um subproduto inevitável do envelhecimento, um declínio mais rápido pode ter profundas consequências adversas na vida de uma pessoa.

Uma melhor compreensão das causas disso tem consequências financeiras poderosas. As habilidades cognitivas - os processos mentais de coleta e processamento de informações para resolver problemas, se adaptar às situações e aprender com as experiências - são cruciais para a tomada de decisões. Eles influenciam a capacidade de um indivíduo de processar informações e estão ligados a maiores ganhos e de um melhor qualidade de vida.


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Aposentar-se cedo e trabalhar menos ou não trabalhar pode gerar grandes benefícios, como redução do estresse, melhores dietas e mais sono. Mas, como descobrimos, também tem efeitos adversos não intencionais, como menos atividades sociais e menos tempo gasto desafiando a mente, que superam em muito os aspectos positivos.

Enquanto esquemas de aposentadoria como o 401 (k) e programas semelhantes em outros países são normalmente introduzidos para garantir o bem-estar de adultos idosos, nossa pesquisa sugere que eles precisam ser projetados com cuidado para evitar consequências adversas não intencionais e significativas. Ao pensar na aposentadoria, as pessoas devem pesar os benefícios e as desvantagens significativas de uma súbita falta de atividade mental. Uma boa maneira de amenizar esses efeitos é permanecer envolvido em atividades sociais e continuar a usar o cérebro da mesma forma que fazia quando estava trabalhando.

Resumindo, mostramos que se você descansar, enferruja.

O que ainda não se sabe

Como estamos usando dados e um programa na China, os mecanismos de como a aposentadoria induz o declínio cognitivo podem ser específicos ao contexto e não necessariamente se aplicam a pessoas em outros países. Por exemplo, diferenças culturais ou outras políticas que podem fornecer apoio a indivíduos na velhice podem atenuar alguns dos efeitos negativos que vemos na China rural devido ao aumento do isolamento social e redução das atividades mentais.

Portanto, não podemos dizer com certeza que os resultados irão extrapolar para outros países. Estamos procurando dados de programas de aposentadoria de outros países, como o da Índia, para ver se os efeitos são semelhantes ou como são diferentes.

Como faço minha pesquisa

Um grande foco do laboratório de pesquisa econômica Eu corro é para Compreender melhor as causas e consequências das mudanças no que os economistas chamam "capital humano" - especialmente habilidades cognitivas - no contexto de países em desenvolvimento.

A missão do nosso laboratório é gerar pesquisas para informar as políticas econômicas e capacitar indivíduos em países de baixa renda para saírem da pobreza. Uma das principais maneiras de fazer isso é por meio do uso de ensaios clínicos randomizados para medir o impacto de uma intervenção específica, como aposentadoria precoce ou acesso ao microcrédito, nos resultados da educação, produtividade e decisões de saúde.

Sobre o autor

Plamen NikolovProfessor Assistente de Economia, Universidade de Binghamton, Universidade Estadual de Nova York

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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