Manter-se ativo durante a vida adulta está vinculado a custos mais baixos com saúde na velhice

Manter-se ativo durante a vida adulta está vinculado a custos mais baixos com saúde na velhiceOs exercícios não apenas reduzem os custos de saúde, mas também reduzem o risco de doenças. Zoran Pucarevic / Shutterstock

O exercício é bom para a sua saúde em todas as idades - e você pode colher os benefícios, não importa como tarde na vida você começa. Mas nossa última pesquisa mostrou outro benefício de ser fisicamente ativo ao longo da vida. Descobrimos que, nos Estados Unidos, as pessoas que eram mais ativas fisicamente na adolescência e durante a vida adulta teve custos de saúde mais baixos.

Essas descobertas são especialmente relevantes para pessoas que vivem em países sem saúde universal, como os Estados Unidos. No entanto, nossos resultados se aplicam indiretamente a países com saúde universal, como o Reino Unido, pois uma população mais saudável pode resultar em custos mais baixos para o sistema de saúde como um todo.

Para o nosso estudo, utilizamos dados do National Cancer Institute's estudo sobre dieta e saúde, que olhou para mais de meio milhão de adultos. Como parte deste estudo, adultos em 1996 com idades entre 50 e 71 anos foram questionados sobre o quão fisicamente ativos eles eram durante esse período de suas vidas. Eles também foram solicitados a estimar a quantidade de exercícios que fizeram no final da adolescência e no início e no meio da idade adulta.

Acompanhamos os participantes entre 2004-06. Durante este tempo, alguns consentiram que suas respostas do estudo fossem vinculadas a seus Dados do Medicare. O Medicare é o principal programa de seguro saúde para adultos americanos com 65 anos ou mais.


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Para garantir que os resultados fossem precisos, analisamos apenas os entrevistados com 65 anos de idade, pois essa é a idade em que uma pessoa se qualifica pela primeira vez para o Medicare. Também ajustamos nossos resultados para levar em consideração outras coisas que poderiam influenciar o resultado, como etnia, educação, estado civil e se uma pessoa fumava. Dessa forma, podíamos ter certeza de que estávamos apenas observando o efeito da atividade física nos custos de saúde.

Manter-se ativo durante a vida adulta está vinculado a custos mais baixos com saúde na velhiceNunca é tarde para começar a se exercitar. Maridav / Shutterstock

Com base em nossos dados, as pessoas foram agrupadas em grupos de acordo com seus hábitos de exercícios durante a vida adulta. Identificamos nove grupos, que se enquadravam em quatro categorias principais: mantenedores (36% do grupo que manteve atividade moderada a alta durante a idade adulta), redutores (30.5% do grupo que eram ativos no início da idade adulta, mas se tornaram menos ativos à medida que envelheciam) e aumentadores (14.5% do grupo que não era ativo no início da idade adulta, mas se tornava mais ativo ao longo da vida). Cerca de 18.5% do grupo foram constantemente inativos ao longo da vida.

Uma vida inteira de atividades

Descobrimos que adultos que mantiveram ou aumentaram sua atividade física desde a adolescência até a idade adulta tiveram custos médios anuais de saúde mais baixos do que adultos que foram consistentemente inativos ao longo do tempo - entre US $ 824 (£ 567) e US $ 1,874 (£ 1,356) por ano. Isso é cerca de 10% a 22% menor do que aqueles que eram menos ativos ou inativos.

Em contraste, os adultos que eram ativos mais cedo na vida, mas menos ativos na meia-idade (diminuem), não se beneficiaram dos custos de saúde mais baixos após os 65 anos, apesar de serem ativos mais cedo na vida. Na verdade, seus custos com o Medicare eram semelhantes aos daqueles que haviam sido constantemente inativos durante toda a vida.

Embora os respondentes do estudo venham de diferentes partes dos Estados Unidos, é difícil dizer se esses resultados seriam verdadeiros para pessoas em outras partes do mundo. E, como nosso estudo foi baseado em informações autorrelatadas obtidas em uma pesquisa, não podemos dizer se os níveis de atividade causaram menores custos de saúde. Além disso, não fomos capazes de controlar todos os fatores que podem ter afetado os resultados, como se uma pessoa desenvolveu uma lesão que limitou seus níveis de atividade.

No entanto, descobertas semelhantes às nossas também foram vistas em outras pesquisas, como um estudo australiano que descobriu que mulheres de meia-idade que foram ativas durante toda a vida tiveram 40% menos custos de saúde ao longo dos três anos em que o estudo foi realizado.

Dado que um em cada quatro adultos em todo o mundo não fazem exercícios suficientes, esforços em grande escala para melhorar a atividade física - especialmente entre adolescentes e adultos jovens - podem ajudar a reduzir os custos de saúde e melhorar a saúde mais tarde na vida. Estratégias como trabalhar com pessoas individualmente, em pequenos grupos ou em nível comunitário para mudar seus níveis de atividade física são todas comprovado para funcionar.A Conversação

Sobre o autor

Diarmuid Coughlan, Pesquisador Associado em Economia da Saúde, Universidade de Newcastle

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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