O que causa uma segunda onda de surto de doença?

O que causa uma segunda onda de surto de doença? Shutterstock

Após o surgimento e a rápida disseminação do COVID-19, vários países conseguiram controlar os surtos locais. O mais dramático deles é a China, onde restrições em larga escala ao movimento de pessoas parecem ter interrompeu a transmissão doméstica.

Coreia do Sul, Singapore e Taiwan também teve sucesso precoce, contendo surtos locais, usando uma combinação de rastreamento de contato extensivo, testes, medidas de fronteira e diferentes graus de distanciamento social.

No entanto, o COVID-19 agora está difundido em todo o mundo, e esses países continuam em risco de segunda onda de infecções, provocadas por chegadas no exterior ou bolsas de infecção não detectadas.

Como a China começou a levantar restrições de viagem, mundo está assistindo para ver se eles podem evitar uma segunda onda de surtos.


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O que causa uma segunda onda de um surto de doença?

As doenças infecciosas se espalham pelo contato entre pessoas infecciosas e suscetíveis. Na ausência de medidas de controle, um surto aumentará enquanto o número médio de pessoas infectadas por cada pessoa infectada for maior que um.

Se as pessoas que se recuperarem gerarem uma resposta imune protetora, o surto deixará um rastro crescente de pessoas imunes. Uma vez pessoas suficientes são imunes, há menos pessoas suscetíveis a serem infectadas e o surto desaparecerá.

Quando um surto é controlado por distanciamento social e outras medidas, é possível que apenas uma pequena proporção da população tenha sido infectada e tenha ganhado imunidade.

Se uma população não alcançou a imunidade do rebanho, pode haver pessoas suscetíveis o suficiente para alimentar uma segunda onda se os controles forem relaxados e a infecção for reintroduzida.

Veremos uma segunda onda na China?

Apesar da escala do surto em Hubei e outras províncias chinesas, é provável que a maioria dos residentes permaneça suscetível à infecção.

Mesmo para as pessoas previamente infectadas, a imunidade ao COVID-19 é uma questão em aberto. A reinfecção parece incomum e um estudo em macacos rhesus sugere uma resposta imune protetora. Mas precisamos de mais dados para entender se isso é comum em humanos e quanto tempo a imunidade pode durar.

As fortes medidas de distanciamento social usadas para controlar o COVID-19 na China têm um custo humano, e não pode ser mantido indefinidamente.

À medida que a China recua nas medidas de distanciamento social, novos casos infectados podem, se não forem rapidamente detectados e isolados, desencadear uma segunda onda de COVID-19.

Um recente estudo de modelagem indicou que um segundo pico de infecção pode chegar a Wuhan em meados do ano se as intervenções forem levantadas muito rapidamente.

Durante a pandemia de influenza de 1918, foi a segunda onda que foi a maior e mais mortal. Mas isso provavelmente não vai acontecer hoje. À medida que aprendemos mais sobre o COVID-19, nos tornamos mais bem posicionados para controlar sua transmissão.

Se um rápido aumento na transmissão for detectado na China, é provável que as autoridades reintroduzam rapidamente as restrições que contiveram a primeira onda com sucesso.

Impedindo uma segunda onda de COVID-19

Quando a primeira onda de um surto é suficientemente grande, então, o suficiente da população pode se tornar imune a ponto de haver poucas pessoas suscetíveis para alimentar uma segunda onda. Mas o custo humano potencial de um surto não controlado é imenso e inaceitável.

Como alternativa, uma resposta coordenada globalmente que erradicou o vírus poderia impedir uma segunda onda, como foi alcançado para a SARS em 2003. No entanto, a natureza mais branda de muitas infecções e a ampla disseminação global do COVID-19 o tornam muito maior desafio erradicar.

Outro ponto final é o rápido desenvolvimento de uma vacina isso poderia ajudar a alcançar a imunidade do rebanho sem infecção extensa.

De qualquer forma, após a passagem da primeira onda, a prevenção de uma segunda onda exigirá vigilância contínua e ensaio para detectar e isolar novos casos, pois as medidas de controle são desenroladas.

Poderíamos enfrentar uma segunda onda na Austrália?

Usamos modelos matemáticos explorar o comportamento dinâmico de doenças infecciosas. Eles podem ajudar a explorar como fatores como a força e o momento dos esforços de controle podem afetar a probabilidade e o momento de uma segunda onda.

No entanto, os modelos fornecem uma visão simplificada da realidade. Uma das complexidades que eles frequentemente (Mas não sempre) omitir o comportamento humano e como ele pode mudar em resposta à comunicação com o governo e a mídia, realidades sociais e econômicas e experiência direta do COVID-19.

Os esforços atuais da Austrália estão focados em "achatar a curva" da primeira onda do COVID-19.

As medidas de fronteira reduziram bastante a chegada de casos importados e as próximas semanas revelarão até que ponto as medidas de distanciamento social conseguiram diminuir a transmissão da comunidade. O declínio no número de novos casos relatados nos últimos dias é promissor.

Mas isso é apenas o começo. Se as medidas de distanciamento social forem relaxadas, será necessária uma vigilância contínua para evitar uma segunda onda.

E mesmo se evitarmos uma segunda onda, o caminho para o controle a longo prazo é não é simples.

Vamos precisar de um ampla variedade de conhecimentos, incluindo modelagem, para ajudar a Austrália a navegar além da primeira onda do COVID-19.

Sobre o autor

Nic Geard, professor sênior da Escola de Computação e Sistemas de Informação da Universidade de Melbourne; Pesquisador Sênior, Doherty Institute for Infection and Immunity, University of Melbourne e James Wood, acadêmico de saúde pública, UNSW

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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