Como os produtos químicos diários estão destruindo a fertilidade masculina em humanos e animais

 Como os produtos químicos diários estão destruindo a fertilidade masculina em humanos e animais A contagem de espermatozoides dos homens ocidentais está caindo a um ritmo alarmante. Komsan Loonprom / Shutterstock

Em apenas algumas gerações, a contagem de espermatozoides humanos pode diminuir para níveis abaixo daqueles considerados adequados para a fertilidade. Essa é a afirmação alarmante feita no novo livro da epidemiologista Shanna Swan, “Contagem regressiva”, Que reúne uma série de evidências para mostrar que a contagem de espermatozoides dos homens ocidentais caiu mais de 50% em menos de 40 anos.

Isso significa que os homens que lêem este artigo terão, em média, metade da contagem de espermatozoides de seus avós. E, se os dados forem extrapolados para a sua conclusão lógica, os homens poderiam ter pouca ou nenhuma capacidade reprodutiva de 2060 em diante.

Essas são afirmações chocantes, mas são apoiadas por um crescente corpo de evidências que encontra anormalidades reprodutivas e declínio da fertilidade em humanos e na vida selvagem em todo o mundo.

É difícil dizer se essas tendências continuarão - ou se, se continuarem, podem levar ao nosso extinção. Mas está claro que uma das principais causas desses problemas - os produtos químicos que nos cercam em nossa vida cotidiana - exige uma melhor regulamentação para proteger nossas capacidades reprodutivas e as das criaturas com as quais compartilhamos nosso ambiente.


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Contagem de espermatozóides em declínio

Os estudos que revelam o declínio da contagem de espermatozoides em humanos não são novos. Essas questões receberam atenção global pela primeira vez nos 1990s, embora os críticos apontem para discrepâncias na forma como a contagem de espermatozoides foi registrada para minimizar as descobertas.

Então, no 2017, um estudo mais robusto que foi responsável por essas discrepâncias revelou que a contagem de espermatozóides de homens ocidentais diminuiu em 50% -60% entre 1973 e 2011, caindo em média 1% -2% ao ano. Esta é a “contagem regressiva” a que Shanna Swan se refere.

Quanto mais baixa a contagem de espermatozoides de um homem, menor a chance de conceber um filho por meio da relação sexual. O estudo de 2017 avisa que nossos netos podem possuir contagens de espermatozóides abaixo do nível considerado adequado para uma concepção bem-sucedida - provavelmente para forçar “a maioria dos casais”Para usar métodos de reprodução assistida até 2045, de acordo com Swan.

Igualmente alarmante é um aumentar na taxa de abortos espontâneos e anormalidades de desenvolvimento em humanos, como desenvolvimento de pênis pequeno, intersexualidade (exibindo características masculinas e femininas) e testículos não descendentes - todos encontrado para ser vinculado para diminuir a contagem de esperma.

Por que a fertilidade está caindo

Muitos fatores podem explicar essas tendências. Afinal, os estilos de vida mudaram drasticamente desde 1973, incluindo mudanças na dieta, exercícios, níveis de obesidade e ingestão de álcool - todos os quais sabemos podem contribuir para baixas contagens de esperma.

Mas, nos últimos anos, os pesquisadores identificaram o estágio fetal do desenvolvimento humano, antes que quaisquer fatores do estilo de vida entrem em jogo, como um momento decisivo para a saúde reprodutiva dos homens.

Durante o "janela de programação”Para masculinização fetal - quando o feto desenvolve características masculinas - foi demonstrado que as interrupções na sinalização hormonal têm um impacto duradouro nas capacidades reprodutivas masculinas até a idade adulta. Isso foi originalmente comprovado em estudos com animais, mas agora há um apoio crescente de estudos humanos.

Esta interferência hormonal é causada por produtos químicos em nossos produtos de uso diário, que têm a capacidade de agir como nossos hormônios ou de impedir que funcionem adequadamente em estágios-chave de nosso desenvolvimento.

Chamamos isso de “produtos químicos de desregulação endócrina”(EDCs), e somos expostos a eles por meio do que comemos e bebemos, do ar que respiramos e dos produtos que colocamos na pele. Às vezes são chamados de “em todos os lugares produtos químicos”, Porque são muito difíceis de evitar no mundo moderno.

Exposição a EDCs

EDCs são passados ​​ao feto pela mãe, cujo exposição aos produtos químicos durante a gravidez determinará o grau em que o feto experimenta interferência hormonal. Isso significa que os dados atuais de contagem de espermatozóides não falam ao ambiente químico de hoje, mas ao ambiente como era quando aqueles homens ainda estavam no útero. Esse ambiente está, sem dúvida, se tornando mais poluído.

Não é apenas um produto químico específico que causa a interrupção. Diferentes tipos de produtos químicos do dia-a-dia - encontrados em tudo, desde líquidos de lavagem a pesticidas, aditivos e plásticos - podem atrapalhar o funcionamento normal de nossos hormônios.

Alguns, como aqueles no pílula anticoncepcional, ou aqueles usados ​​como promotores de crescimento na criação de animais, foram projetados especificamente para afetar os hormônios, mas agora são encontrados em todo o meio ambiente.

Como os produtos químicos diários estão destruindo a fertilidade masculina em humanos e animais Os produtos químicos da pílula anticoncepcional acabam chegando à água que bebemos. Vectorina / Shutterstock

Os animais também estão sofrendo?

Se os produtos químicos são os culpados pelo declínio na contagem de espermatozoides em humanos, seria de se esperar que os animais que compartilham nossos ambientes químicos também fossem afetados. E assim são: um estudo recente descobriu que cães de estimação estão sofrendo o mesmo declínio na contagem de esperma pelas mesmas razões que nós.

Estudos de visons cultivados em Canada e Suécia, entretanto, também associaram produtos químicos industriais e agrícolas à contagem mais baixa de espermatozoides das criaturas e ao desenvolvimento anormal de testículos e pênis.

No ambiente mais amplo, o efeito foi visto em jacarés na Flórida, em crustáceos semelhantes aos camarões no Reino Unido e em peixe vivendo a jusante de estações de tratamento de águas residuais em todo o mundo.

Mesmo as espécies que se pensa estarem longe dessas fontes de poluição estão sofrendo de contaminação química. Uma baleia assassina fêmea que apareceu na costa da Escócia em 2017 foi considerada uma das espécimes biológicos mais contaminados já relatado. Os cientistas dizem que ela nunca deu à luz.

Regulamentar produtos químicos

Em alguns casos, as anormalidades observadas na vida selvagem estão ligadas a compostos químicos muito diferentes daqueles observados em humanos. Mas todos eles compartilham a capacidade de interromper o funcionamento normal dos hormônios que ditam a saúde reprodutiva.

No Reino Unido, o Departamento de Meio Ambiente, Alimentos e Assuntos Rurais está construindo um estratégia química que poderia resolver esses problemas. a UE, enquanto isso, está mudando as regulamentações químicas para evitar que substâncias proibidas sejam substituídas por outras prejudiciais.

Em última análise, a pressão pública pode exigir intervenções regulatórias mais fortes, mas como os produtos químicos são invisíveis - menos tangíveis do que canudos de plástico e chaminés fumegantes - isso pode ser difícil de alcançar. O livro de Shanna Swan, que apresenta a urgência de nossa situação reprodutiva, é certamente uma contribuição importante para esse fim.A Conversação

Sobre o autor

Alex fordProfessor de Biologia, Universidade de Portsmouth e Gary Hutchison, Professor de Toxicologia e Decano de Ciências Aplicadas, Edinburgh Napier University

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Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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