Por que tantas mortes não naturais não são investigadas?

O assassino mais prolífico do Reino Unido, Harold Shipman, teria sido o 70 este ano se ele não tivesse se matado o 16 anos atrás em Prisão de Wakefield. Ele conseguiu matar pelo menos mulheres 250 sem alertar suspeitas. O apito foi tocado por um parente de uma das vítimas. Então, por que o caso não foi apurado pelo médico legista e quantas outras mortes não naturais foram oficialmente perdidas?

O que os médicos legistas fazem?

Um médico legista é um oficial judicial independente, nomeado e pago pela autoridade local relevante. Ele ou ela é geralmente um advogado ou médico de cinco anos, embora todas as novas consultas agora tenham que ser legalmente qualificadas. O trabalho deles é investigar mortes violentas, não naturais ou de causa desconhecida, com o objetivo de determinar quem era o falecido, quando e onde eles morreram e, crucialmente, como eles morreram.

Há cerca de mortes de 507,000 a cada ano na Inglaterra e no País de Gales, das quais cerca de 45% são relatadas aos médicos legistas. Atualmente, existem áreas de médicos legistas locais separadas da 96, cada uma com seu próprio médico legista.

Hora da mudança

A falha do sistema legista no caso Shipman levou a duas revisões: uma por Dame Janet Smith e um por Tom Luce. Ambas as análises encontraram uma abordagem inconsistente entre as áreas dos médicos legistas, e ambas aconselharam o governo que era necessário um serviço nacional independente.

Harold Shipman Reuters


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Mas o conselho foi ignorado e continuamos presos aos remanescentes de um sistema fragmentado de 10 anos da 800 que possui padrões variados. Se uma morte é investigada ou não, como é investigada, se um inquérito é aberto ou não e até mesmo como as mortes são classificadas varia enormemente de uma jurisdição para outra. É importante ter padrões consistentes porque o processo aponta como nossos concidadãos deixam a vida de maneiras incomuns e muitas vezes evitáveis.

Deveríamos esperar duas coisas do processo: mortes semelhantes em circunstâncias semelhantes devem ser tratadas da mesma forma em áreas legistas, e as categorias nas quais as mortes são colocadas devem ter o relacionamento mais próximo possível das circunstâncias de suas mortes.

Conclusões diferentes

O médico legista tem três decisões principais a tomar quando uma morte ocorre. Primeiro, eles deveriam aceitar a morte para investigação? Os princípios gerais são que, se a morte foi violenta, não natural ou de causa desconhecida, ela deve ser investigada. No entanto, as regras de relatórios locais significam que o que é considerado violento ou antinatural varia de uma área para outra. Examinei dados para o período de dez anos a partir do 2000-2010 e encontrou uma incrível variedade de relatos de mortes para o médico legista, de apenas 12% de todas as mortes em algumas áreas a 87% em outras. É improvável que isso represente a variação natural na proporção de mortes violentas e não naturais por área.

Segundo, uma vez investigado, o médico legista deve decidir se deve abrir um inquérito. Um inquérito é aberto quando o motivo original para aceitar a morte para investigação - causa violenta, não natural ou desconhecida - ainda permanece após as investigações iniciais. Dados do mesmo período mostraram que as mortes que avançavam para o inquérito variaram de 6% em algumas áreas a 29% em outras.

A terceira e última decisão para o médico legista é determinar o veredicto apropriado para a morte. Existem seis vereditos comuns (agora conhecidos como "conclusões"): causas naturais, morte acidental, suicídio, doença industrial, veredicto aberto e o veredicto "narrativo" cada vez mais usado, onde as circunstâncias da morte são registradas em uma breve história.

Você pode pensar que as áreas dos legistas teriam um perfil bastante semelhante de veredictos, mas, na verdade, eles também variam muito. Por exemplo, os vereditos narrativos para o período 2000-2010 variaram de quase zero em algumas áreas, como Carmarthenshire, no sudoeste do país de Gales, a 46% de todos os veredictos retornados em outro (Birmingham e Solihull). E em South Shropshire, apenas 3% dos vereditos de inquérito foram registrados como mortes naturais, enquanto esse veredicto representou um incrível% de todas as conclusões de inquérito em Sunderland. As taxas de suicídio variaram de 52% a 4%.

O problema continua

Embora minha pesquisa tenha examinado dados até o 2010, os últimos estatísticas do governo revelam que as inconsistências nos relatórios continuam. As taxas de relatórios locais para o 2014 variaram de 24% a 96% de todas as mortes, e os inquéritos variaram de 5% a 22% de todas as mortes relatadas. Pela primeira vez, o relatório do Ministério da Justiça mostra evidências de diferenças locais na escolha do veredicto, mostrando que as taxas de suicídio no ano variam de 4% de todos os veredictos (em Peterborough) a 31% (em East Sussex e em Ceredigion em País de Gales).

Isso importa? Resultados amplamente variados em todo o país provam que nem todas as áreas dos legistas podem encontrar o equilíbrio apropriado entre as necessidades do estado e os direitos dos enlutados. As causas de morte, informadas por uma classificação precisa e uma abordagem consistente, são o ponto de partida para estabelecer prioridades para políticas sociais preventivas e medicina. Os enlutados e nossa capacidade de impedir futuras mortes não estão sendo bem servidos. Sim, isso importa.

Cercas

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Sobre o autor

Maxwell McLean, Afiliado, Instituto de Sociedades Seguras, Universidade de Huddersfield., Universidade de Huddersfield

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