Sono e Memória no Envelhecimento Cerebral

Novas descobertas revelam uma conexão entre o sono e a memória e esclarecem por que o esquecimento é comum em idosos.

Nosso cérebro naturalmente se deteriorar com a idade. qualidade, especificamente o sono a atividade de ondas lentas, que ocorre durante o sono profundo, também diminui à medida que envelhecemos. evious investigação descobriu que as ondas lentas são geradas em uma região do cérebro chamada de córtex pré-frontal medial (CPFm), que exibe a deterioração relacionada com a idade.

Uma equipe de neurocientistas liderados pelos Drs. Bryce Mander e Matthew Walker, da Universidade da Califórnia, Berkeley, começou a explorar se as alterações relacionadas com a idade no sono e estrutura cerebral estão ligados a memória prejudicada. Seu estudo incluiu 18 jovens adultos saudáveis ​​(idades 18 para 25) e 15 saudáveis ​​adultos mais velhos (idades 61 para 81).

Antes de ir dormir, os sujeitos memorizado e foram testados em pares de palavras 120. Enquanto dormiam, sua atividade cerebral foi medida usando um eletroencefalograma. Após 8 horas de sono, os indivíduos foram testados nos mesmos pares de palavras, desta vez ao se submeter a exames de ressonância magnética funcional (fMRI) para medir as mudanças na atividade cerebral.

O desempenho da memória em adultos mais velhos foi significativamente pior do que em suas contrapartes mais jovens. Os adultos mais velhos também tiveram significativamente menos atividade de ondas lentas. Estruturas cerebrais também diferiram entre os grupos etários, com a maior degeneração no grupo mais velho no mPFC. Curiosamente, o volume mPFC reduzido foi associado com menor atividade de ondas lentas, independentemente da idade.


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Para confirmar que a diminuição da retenção de memória em idosos foi dependente do sono, os pesquisadores pediram que os participantes realizassem a mesma tarefa de memória de pares de palavras após um período de vigília de 8-hora. Os adultos mais velhos ainda apresentaram pior desempenho nas tarefas de memória do que o grupo mais jovem. No entanto, enquanto o sono melhorou a retenção de memória para o grupo mais jovem, esse benefício do sono noturno foi acentuadamente prejudicado nos idosos.

Os adultos mais velhos, revelou a fMRI, confiaram mais em seu hipocampo, uma região do cérebro crucial para a formação da memória, para realizar tarefas de memória. Os adultos mais jovens, por outro lado, confiaram mais no mPFC.

Em conjunto, esses achados sugerem que, à medida que envelhecemos, as mudanças no CPFm reduzem a atividade das ondas lentas durante o sono, o que contribui para um declínio no estabelecimento da memória de longo prazo. À medida que a atividade de ondas lentas diminui, o cérebro precisa confiar mais nas tarefas de memória do hipocampo, uma estrutura projetada para armazenamento de memória de curto prazo.

Quando somos jovens, temos um sono profundo que ajuda o cérebro a armazenar e reter novos fatos e informações ”, diz Walker. Mas, à medida que envelhecemos, a qualidade do nosso sono se deteriora e impede que essas memórias sejam salvas pelo cérebro à noite. Este estudo ajuda a explicar a relação entre a deterioração do cérebro, interrupção do sono e perda de memória à medida que envelhecemos. As descobertas podem dar aos pesquisadores uma visão sobre a concepção de novas abordagens para o tratamento.

Artigo Fonte: NIH Research Matters

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