Estamos vendo uma transmissão COVID mais casual. Mas isso é por causa da variante ou melhor rastreamento de caso?

Estamos vendo uma transmissão COVID mais casual. Mas isso é por causa da variante ou melhor rastreamento de caso?

Bloqueio de Victoria deve ser estendido por mais uma semana para acompanhar o número crescente de casos comunitários, que agora chega a 60.

Mas ainda restam dúvidas sobre o que está por trás de alguns desses casos. Comandante de testes do COVID-19 de Victoria, Jeroen Weimar disse ontem em cerca de quatro ou cinco casos, o vírus foi transmitido após apenas “contato passageiro”.

Hoje, nós ouvimos de Brett Sutton, diretor de saúde de Victoria, sobre um caso suspeito ter sido infectado ao visitar um site cerca de duas horas depois de uma pessoa infecciosa havia partido. A caixa-fonte já estava lá há algum tempo e foi descrita como um espaço mal ventilado.

No entanto, isso é consistente com o transmissão de aerossol estamos cada vez mais preocupados, e talvez esta seja a primeira documentação dessa quarentena externa do hotel.


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Hoje também ouvimos que as autoridades de saúde relataram que cerca de 10% dos casos estão ligados a exposições mais casuais, incluindo em locais de “nível dois” (Victoria descreve os locais de exposição de acordo com o risco, com um local de nível um sendo o mais arriscado).

Então, é o vírus, ou esforços mais focados no rastreamento de casos, que nos levou a encontrar tais exposições casuais?

É o vírus?

Apesar das notícias de hoje, as pessoas não estão mais propensas a se infectar ao passar por alguém na rua.

Na grande maioria dos casos, as pessoas foram infectadas por contatos muito próximos, ou em certos “fileira um”Locais de exposição quando houver ao mesmo tempo que um caso conhecido.

Há sim evidência a variante associada à Índia é mais infecciosa. Esta linhagem particular da variante indiana B.1.617.1, no entanto, pode não ser tão infeccioso como outras linhagens.

Isso reforça a importância de que os surtos sejam contidos o mais cedo possível, onde esse risco aumentado de disseminação ainda é administrável.

Em média, com variantes preocupantes como a que circula atualmente em Victoria, um caso pode infectar 15% dos contatos domiciliares em vez dos 10% vistos em 2020. Quando o número de novos casos é alto posteriormente em um surto, essa diferença na transmissão se traduz em muito saltos maiores em números de casos.

A forma como o vírus se espalha em clusters também não mudou, com alguns casos não transmitindo o vírus, enquanto um pequeno número o passa para muitos.

Se essa cepa do vírus fosse muito mais transmissível do que a cepa original, esperaríamos ver muitos casos. Esta cepa está em nossa comunidade há um mês, sem ser detectada e funcionando gratuitamente há mais de duas semanas. Haveria muito mais de 60 casos se isso fosse verdade.

Também somos melhores no rastreamento de casos

A principal coisa que mudou desde a segunda onda de Victoria no ano passado é que temos análise forense de cada caso e somos melhores em encontrar ligações casuais entre os casos.

Agora estamos publicando listas de locais com tempos de exposição e mais pessoas estão se apresentando para testes do que no pico da segunda onda de Victoria. Também temos dados de check-in para muitos locais.

Isso resulta em medidas mais confiáveis ​​da disseminação total e das rotas de transmissão do vírus do que na segunda onda ou em qualquer surto comunitário desse tamanho.

A transmissão associada a exposições mais casuais teria muito mais probabilidade de ser perdida antes. Mesmo se esses casos fossem detectados, eles podem ter sido contados entre os "casos misteriosos" que representaram 18% de todos os casos em 2020. Não sabíamos onde esses casos foram infectados, pois não havia ligações aparentes entre eles e os casos conhecidos .

Estamos nos saindo muito melhor desta vez, com apenas três eventos de transmissão que ainda não foram totalmente compreendidos.

Que tal esse 'contato fugaz'?

Os quatro ou cinco casos que Weimar mencionou ontem estão relacionados a uma variedade de locais de exposição interna, incluindo uma vitrine, uma loja Telstra, supermercados locais e uma área comercial.

É aqui que as pessoas podem ter estado em contato direto com um caso, mas onde nenhum evento de exposição definitivo é documentado, não há check-in e as pessoas não se conhecem.

Então, pelo que sabemos até agora, houve um cruzamento entre quando a maioria dos casos estava presente e onde seus contatos foram infectados. E 90% deles estão em ambientes que sabemos serem de alto risco de transmissão - residências e locais de trabalho em particular, onde há contato interno prolongado e repetido.

Os contatos mais casuais descritos ontem, em uma casa de exibição ou na loja da Telstra, pode ter havido alguma sobreposição com uma caixa em uma pequena área fechada por tempo suficiente para receber uma dose infectante.

Outro exemplo que Sutton forneceu hoje foi uma infecção que começou com alguém sentado na mesma área externa como um caso em um bistrô de hotel. Sabemos que geralmente há menos risco em ambientes externos, mas em um dia tranquilo de outono, agora sabemos que isso é tudo o que precisamos.

Agora, como temos transmissão no jardim da cerveja, todos os que estão próximos serão recategorizados como principais contatos próximos e colocados em quarentena por 14 dias completos, mesmo que tenham retornado um teste negativo. Melhor prevenir do que remediar.

É por isso que é tão importante fazer o check-in com um código QR. Você nem sempre sabe o nome da pessoa que está de pé (ou sentada) ao seu lado. É também por isso que os check-ins agora serão exigidos em mais lojas e locais públicos em todo o estado. Ser capaz de identificar contatos nesses ambientes removerá um pouco do medo associado a essa disseminação mais casual.

Então, o que devemos fazer com isso?

As notícias mais recentes reforçam a importância dos códigos QR e do check-in. Você nunca sabe quem está ao lado de uma longa fila enquanto faz compras. Estender nossos códigos QR para outras configurações, seja varejo, mercearia ou vitrines, que agora sabemos que são um risco, é uma boa jogada.

A mensagem permanece a mesma, faça o teste se tiver sintomas ou quando for orientado por funcionários de saúde pública e isole quando necessário. Em particular, fique de olho nesses locais de exposição, mesmo se você só apareceu para tomar um café.

Mas não devemos nos preocupar excessivamente com a disseminação de COVID-19 por “contato fugaz”. Os cuidados que todos conhecemos (higiene, distanciamento e máscaras) ainda funcionam e são as nossas melhores formas de protecção.

Sobre o autor

Catherine Bennett, cadeira de Epidemiologia, Deakin University

Este artigo apareceu originalmente na conversa

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